Intel ya tiene sus QLC de 144 capas, ¿SSD de más capacidad y baratos?

Intel ya tiene sus QLC de 144 capas, ¿SSD de más capacidad y baratos?

Javier López

Contra todo pronóstico y de nuevo en un giro de guión más propio de una película de Tarantino que de un sector que pretende tener controlado su negocio, el precio de la NAND Flash está bajando. Una compañía acaba de anunciar un nuevo hito dentro del sector: QLC de 144 capas, y es que Intel ha terminado el proceso de fabricación y maduración de las mismas para entrar en fase de producción en masa, ¿hará caer el precio de los SSD?

Siempre hablamos de los semiconductores para chips basados en FPGA, CPUs o GPUs, pero el mercado de la NAND Flash está que arde tras los anuncios de YMTC con capital chino y ahora con el anuncio de Intel.

Las QLC de 144 capas de Intel llegarán a finales de año

Intel QLC NAND

La mayoría de fabricantes está todavía en TLC de 96 capas y solo Samsung se atreve a introducir QLC con su 860 QVO, pero también con 96 capas. Intel por lo tanto coge la delantera de la mano de Micron en su última alianza tras la ruptura para traernos antes de 2021 los primeros SSD de alto rendimiento basados en las nuevas QLC 144L.

Este hito corresponde a la cuarta generación de NAND Flash del fabricante y según ha detallado, requiere una tecnología extrema que las hace un poco más difíciles de fabricar. La parte positiva y nada habitual en las QLC es que, según Intel, la confiabilidad que aportan es mejor que en TLC y por lo tanto no solo tendremos un aumento de capacidad por cada celda, sino que además sus TBW deben ser los mayores de la industria.

La capacidad básica se mantiene en 1024 Gbit, así que aquí no habrá cambios con respecto a las QLC de 96 capas de tercera generación del fabricante, por lo que el rendimiento debería ser más o menos consistente frente a estas. En este aspecto pasará un poco como el salto de 64L QLC a 96L QLC de segunda a tercera generación con los 660p y P1.

Toda la línea de productos de Intel será QLC 144L en 2021

Intel-NAND-Flash-2016-2020

La migración está en marcha y aunque venimos avisando de que Intel ha puesto el pie en el acelerador en muchas de las área claves para los años venideros, todavía hay quien piensa en la industria que podrán hacerles frente. Posiblemente solo Samsung llegue a tiempo para competir, porque el resto aunque tienen sus roadmap, no parece que entren en la pelea hasta mediados del año que viene como pronto.

Por si fuese poco, el anuncio de hace 5 meses sobre las PLC de Intel va tomando forma, y es que el fabricante afirma estar realmente muy cerca de poder terminar su desarrollo, así que más leña al fuego. Esto implicaría un aumento teórico de la capacidad de los SSD del 25%, donde queda por ver su confiabilidad y donde también se espera un aumento de rendimiento considerable.

Intel-QLC-NAND-03

Parece que Intel se volverá a adelantar en este aspecto puesto que apenas hay desarrollos actuales por parte de los fabricantes en estas NAND Flash de 5 bits. Por lo tanto, es de esperar que para final de este año el precio de las NAND Flash caiga por el despliegue de Intel y perduren con ello las previsiones del sector, las cuales son a la baja.

Ya en 2021 lo que podremos esperar es o bien un aumento del precio de los SSD o bien una estabilización hasta ver como el mercado y la demanda influyen en los nuevos modelos que se lanzarán con mayor capacidad.