¿Mejora el rendimiento si usas un adaptador PCIe para tu SSD M.2?

¿Mejora el rendimiento si usas un adaptador PCIe para tu SSD M.2?

Rodrigo Alonso

La enorme mayoría de placas base tienen ya zócalos M.2 para poder instalar SSD NVMe, pero siempre tenemos la opción de utilizar un adaptador PCIe tanto si en tu placa base no hay de estos zócalos como por si motivos de espacio prefieres hacerlo así. No obstante, ¿se gana rendimiento al emplear un adaptador PCIe con respecto a instalar el SSD directamente en la placa base? Vamos a verlo.

A pesar de que casi todas las placas base ya incorporan uno o varios zócalos M.2 para instalar un SSD NVMe en ellos, nos podemos en algunas de ellas estas van enlazadas a la interfaz SATA y no a PCI Express. Aunque no sea tu caso, un adaptador PCIe para SSD NVMe puede solucionarte varias papeletas de espacio y de compatibilidad, sin embargo, queda la duda de si el rendimiento va a ser el mismo que instalando el SSD directamente en la placa, así que en este artículo vamos a intentar despejar esta duda.

Algunos fabricantes de placas base incluyen estos adaptadores entre los accesorios de la placa, aunque en muchos casos es para crear sistemas RAID. En todo caso, son productos bastante baratos que puedes adquirir aparte si quieres.

Ventajas de utilizar un adaptador PCIe

Adaptador PCIe SSD NVMe

Dependiendo de la situación, un adaptador PCIe para tu SSD en formato M.2 puede darte una serie de ventajas interesantes:

  • En el caso que tu placa base no tenga zócalos M.2.
  • Si los zócalos M.2 no son PCIe.
  • No hay zócalos disponibles en la placa base.
  • Si quieres montar un sistema RAID de varios SSD.
  • Si tienes problemas de temperatura en el SSD.

Realmente, una de las mayores ventajas que te va a dar el utilizar estas tarjetas de expansión PCIe es desde luego la temperatura. Cuando se instalan los SSD M.2 en la placa base es muy fácil que el dispositivo termine absorbiendo el calor de los componentes adyacentes, especialmente si se emplea el zócalo M.2 de la placa base que frecuentemente se sitúa justo entre la tarjeta gráfica y el procesador, ya que está rodeado de los dos componentes que más calor generan de un PC.

En cuanto al ancho de banda que se le asigne a cada unidad SSD NVMe a través del adaptador PCI Express, esta no será más alto que en un módulo M.2, pero permite instalar hasta 4 módulos M.2, con 4 líneas PCI Express, en una tarjeta de PCI Express de 16. El caso es que si conectáramos una sola unidad  a tal adaptador solo usaría un cuarto del ancho de banda.

¿Tiene alguna ventaja instalar el SSD directamente en la placa?

Cómo instalar un SSD M.2

Las placas base están diseñadas para que puedas instalar los SSD directamente en sus zócalos M.2, y dejando de lado lo comentado anteriormente, instalar el SSD directamente en el zócalo de la placa base te puede proporcionar principalmente dos ventajas:

  • Compatibilidad directa, ya que el SSD será detectado directamente en BIOS y no tendrás que instalar ningún firmware o software adicional (algo que posiblemente sí tendrás que hacer si haces de un adaptador).
  • Mejor aprovechamiento del espacio, ya que no ocuparás un zócalo PCI-Express de la placa base, sino que el SSD queda casi integrado en la propia placa. Esto permite también usar este tipo de SSD en equipos de factores de forma pequeño o portátiles.

Eso sí, instalar un SSD M.2 y muy especialmente si es NVMe PCIe puede tener una clara desventaja que es un funcionamiento a una mayor temperatura, pudiendo producir Thermal Throttling. Por este motivo no son pocos los fabricantes de placas base que ya incorporan lo que han denominado como M.2 Shield, un disipador pasivo que no solo sirve para mejorar la temperatura de funcionamiento del dispositivo, sino que además garantiza la compatibilidad con la placa y mantiene su estética.

¿Cuál de las dos maneras da mejor rendimiento?

Adatpador PCIe SSD NVMe

Muchos pueden pensar que instalar el SSD directamente en la placa dará mayor rendimiento porque se eliminan componentes intermedios que podrían degradar el rendimiento, y en parte es así pero solamente de manera circunstancial. En otras palabras, dependerá de la placa base y de la calidad del adaptador PCIe, además de qué SSD utilices y qué interfaz utilice el adaptador (ya que no es lo mismo un PCIe 3.0 que un PCIe 4.0, por ejemplo).

En términos generales, no se gana rendimiento haciendo uso para ello de un adaptador PCIe para el SSD NVMe, sin embargo, tampoco se pierde. Podrías ganar rendimiento si tienes problemas de temperatura al instalar el SSD en la placa base y se produce Thermal Throttling, ya que al emplear una tarjeta de expansión el SSD estará más separado de otros componentes y teóricamente se calentará menos, evitando este fenómeno en muchos casos (aunque tampoco está asegurado, por norma general sí que se fomenta una mejor circulación de aire y refrigeración del dispositivo).

Además, si tienes una placa base con algún conector PCI Express de 8 o 16 pines a la que no vamos a pinchar ninguna tarjeta gráfica, entonces no es una mala idea utilizarlo para conectar varias unidades SSD NVMe con tal de ampliar la capacidad de almacenamiento. En todo caso son configuraciones que no son comunes en un PC doméstico y se suelen ver más en servidores, en especial en los que se hacen servir para transmitir contenido a través de streaming.

Conclusiones finales

Adaptador PCIe NVMe

Dicho de otra manera, te convendrá un adaptador PCIe para el SSD NVMe si te faltan zócalos en la placa base, si estos no son compatibles con el SSD que quieres instalar, si quieres montar un sistema RAID o si estás teniendo problemas de temperatura, no obstante, si todo te funciona correctamente no vas a ganar rendimiento haciendo uso uno de estos adaptadores (salvo que configures un RAID0, obviamente).

Existen algunos de estos adaptadores que presumen de proporcionar un rendimiento superior, pero debes tener en cuenta que esto es así esencialmente por el hecho de que permiten la instalación de varios de estos dispositivos M.2 en RAID 0, lógicamente mejorando el rendimiento. También hay algunos que incorporan refrigeración activa (incluyen un ventilador) y se mejora notablemente este parámetro, sin embargo, repetimos el hecho de que no se mejora para nada el rendimiento de manera directa.

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