Sabes lo que es el chipset de tu placa Intel o AMD, pero ¿y el PCH?

Sabes lo que es el chipset de tu placa Intel o AMD, pero ¿y el PCH?

Redacción

Como suele pasar en este mundillo o sector, los términos, componentes o formas de dirigirnos a cierto software o hardware cambia, además, constantemente. A veces se les denomina erróneamente porque el término se ha extendido, aunque no siempre se usa el correcto y las últimas, aunque sustitutivas, no terminan de coger fuerza. En cualquier caso, seguro que sabemos lo que es un chipset, pero ¿qué es y para qué sirve el PCH?

Bajo el nombre de Platform Controller Hub o PCH se encuentra lo que tradicionalmente conocíamos como South Bridge o controlador de periféricos. Un chip encargado de concentrar en un punto todas las conexiones externas y la comunicación de este con la memoria RAM.

A día de hoy lo podemos encontrar dividido en dos partes distintas, por un lado, las interfaces más rápidas se encuentran en un PCH dentro del procesador, mientras que el resto se encuentran en el chipset. Sin embargo, si hablamos de portátiles, por la menos cantidad de puertos y un menor espacio, el PCH de estos se encuentra exclusivamente en el procesador central.

 

¿Qué es el PCH?

Es una solución desarrollada por parte de Intel que reemplaza el anterior sistema que utilizaba dos chips denominados Northbridge y Southbridge. Decir que el Northbridge pasa a integrarse en el procesador y el Southbridge es lo que conocemos en la actualidad como chipset, por lo que no deja de ser una variante de lo que hemos conocido hasta ahora. Con sus propias diferencias.

Platform Controller Hub (PCH) se introduce por primera vez en 2009 como solución «simplificada» del enrutamiento de datos y de funciones complementarias.

Actualmente, el PCH incluye el reloj del sistema, la interfaz de pantalla flexible (FDI) y la interfaz de medios directa (DMI). Debemos destacar que FDI solo se utiliza cuando el chipset debe soportar procesadores con gráficos integrados.

Las funciones de E/S se asignan entre el PCH (o chipset) y el procesador, lo cual difiere del sistema anterior. Se integra en el procesador el controlador de memoria y los carriles PCIe principales para la tarjeta gráfica (y algunos secundarios incluso para SSD M.2) que antes se gestionaban por el Northbridge.

AMD tiene su sistema equivalente, el cual la compañía denomina simplemente como chipset. Tenemos que decir que en Intel comercialmente también se usa el termino de chipset, nadie utiliza el termino PCH, para que lo tengas en cuenta.

chipset placa base

 

 Producto de la Ley de Moore

A medida que ha ido pasando el tiempo se han ido desarrollando nuevas tecnologías de fabricación de chips cada vez más sofisticadas. Esto se traduce en que cada vez caben más transistores en el mismo espacio. Mientras que esto ha servido para hacer procesadores más complejos, en otros casos ha servido para ir integrando en un mismo chip, lo que antes ocupaba varios. De esta manera lo que antes se conocía como el chipset por tener varios chips con funciones distintas, ahora se unifican en uno solo y dado que concentran varias interconexiones termina siendo un hub o concentrador.

Es importante aclarar que un truco que se suele hacer con tal de reducir cableado en la placa base es concentrar varias interfaces a baja velocidad en una de mayor velocidad, pero más simple en cuanto a cableado. Este es el motivo por el cual el PCH o Chipset de la placa base se comunica con el procesador a través de una interfaz PCI Express en AMD o DMI si hablamos del caso de Intel.

Cambiar Compuesto Térmico Chipset o PCH (13)

 

Capacidades que aporte

Debido a que todo procesador necesita una placa base a la que ir conectado para funcionar, esto les permite a los fabricantes lanzar diferentes PCH con diferentes capacidades en cada generación de procesadores. El objetivo no es otro que el de grabar con un mayor precio las especificaciones de rendimiento premium, pero que no son de utilidad para todo el mundo. Por lo que es de esperar que siempre va a existir un tope de gama que tendrá todas las capacidades. Mientras que conforme bajemos de modelo de PCH estas se irán reduciendo, entre las diferentes características podemos encontrar las siguientes:

  • Capacidad de hacer overclock a procesador memoria.
  • Cantidad de carriles PCIe.
  • Número de interfaces SATA.
  • Cuantos puertos USB puede tener la placa base.

Obviamente, no todas las placas base son iguales y usan todas las características de un PCH o chipset, por ejemplo si esta es Micro-ATX o Mini-ITX debido a un menor tamaño no habrá espacio para varias interfaces de periféricos, dejando solamente las más importantes.

 

Tarjetas de red, seguridad, wifi y más

Debido a que el espacio ocupado por el chipset se ha reducido, pero no el de las placas base, los fabricantes han ido aprovechando para ir añadiendo funcionalidades en las mismas que antes se encontraban en piezas de hardware separadas, pero que son indispensables para todo el mundo. Estas son las tarjetas de red y la de sonido, en el último caso las de gama alta suelen tener piezas como DAC en placa, condensadores y aislamientos que nada tienen que ver con dicho PCH, pero que con propios de una tarjeta de sonido.

Como os decimos, el camino que ha recorrido el hardware en este sentido es en el de dejar a un lado la necesidad de tener que comprar componentes por separado y ofrecer soluciones que lo integran todo y que nos permiten ahorrar a la hora de confeccionar un nuevo equipo. Eso sí, estas alternativas no son tan eficientes y potentes como en el caso de modelos que se venden por separado pero nos sacan de un aprieto y son igual de funcionales.

Intel HD Audio Tarjeta Sonido

Lo mismo ocurre con la tarjeta de red, la cual se encarga de gestionar la comunicación con internet o con una red local. Sin embargo, una pieza menos común en placas base son las radios inalámbricas, que otorgan capacidades Wifi y Bluetooth. Sin embargo, uno de los chips en la placa base ajenos al PCH y que se ha ido haciendo más famoso es el TPM para la gestión de derechos digitales y las claves. Este no se ha integrado en el PCH por el peligro que resulta poder usar los pines de E/S para extraer los datos. Sin embargo, con la llegada de Plutón esta capacidad se ha movido al procesador.

 

El futuro del PCH se encuentra en los FPGA

La compra de Xilinx por parte de AMD y la de Altera por parte de Intel puede para tener en sus manos los dos mayores fabricantes de chips configurables, puede parecer una tontería, pero podría marcar el futuro de los PCH. Un FPGA como PCH nos puede parecer una tontería, pero le permitiría a Intel y AMD ir añadiendo nuevas funciones a un mismo chip que llevarían todas las placas base y eliminar las no necesarias. Por ejemplo, si no necesitamos ciertos puertos SATA por usar SSD NVMe los podemos eliminar o si queremos reemplazar conexiones PCI Express por puertos USB o viceversa.

Esto les permitirá a los fabricantes de placas base configurarlas como quieran dentro de los estándares de cada generación. Es decir, habría una serie de interfaces básica dentro del PCH del procesador que no se podrán reconfigurar. En cambio, los del PCH/Chipset si. Sin embargo, esto es un arma de doble filo, ya que el tamaño y precio de los FPGA es mucho más alto. Lo más seguro es que Intel y AMD sean los que fabriquen un mismo chip común para todas las gamas de placa base, como ocurre con los procesadores, pero lanzando diferentes modelos en el proceso.

Otro cambio que podemos llegar a ver si las regulaciones en cuanto a consumo se vuelven muy severas en el proceso es el hecho de que las gamas para sobremesa y portátiles se acaben unificando en una sola. Sin embargo, esto no sería del agrado de los fabricantes de placas base, que en el caso de AMD son los que también realizan las tarjetas gráficas custom aunque si miramos en la orilla de los Mac, muchos modelos iMac de los últimos años en realidad cuentan con configutraciones prácticamente idénticas a las de sus portátiles por lo que no es descartable que la evolución en un futuro pase por ese camino. Sobre todo en equipos todo en uno destinados a un uso cotidiano multimedia, ofimático, etc.

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  • Un anunciante está buscando una forma de mostrar anuncios en un nuevo tipo de dispositivo. El anunciante recopila información sobre la forma en que los usuarios interactúan con este nuevo tipo de dispositivo con el fin de determinar si puede crear un nuevo mecanismo para mostrar la publicidad en ese tipo de dispositivo.

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  • Una revista de viajes, para mejorar las experiencias de viaje en el extranjero, ha publicado en su página web un artículo sobre nuevos cursos que ofrece una escuela de idiomas por Internet. Las publicaciones del blog de la escuela se insertan directamente en la parte inferior de la página y se seleccionan en función de la ubicación no precisa del usuario (por ejemplo, publicaciones del blog que explican el plan de estudios del curso para idiomas diferentes al del país en el que este te encuentras).
  • Una aplicación móvil de noticias deportivas ha iniciado una nueva sección de artículos sobre los últimos partidos de fútbol. Cada artículo incluye vídeos alojados por una plataforma de streaming independiente que muestra los aspectos destacados de cada partido. Si adelantas un vídeo, esta información puede utilizarse para determinar que el siguiente vídeo a reproducir sea de menor duración.

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Con tu aceptación, se pueden solicitar y utilizar ciertas características específicas de tu dispositivo para distinguirlo de otros (por ejemplo, las fuentes o complementos instalados y la resolución de su pantalla) en apoyo de las finalidades que se explican en este documento.

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