USB, VGA, S/PDIF… aprende a identificar todos los puertos de tu PC

USB, VGA, S/PDIF… aprende a identificar todos los puertos de tu PC

Josep Roca

Los puertos E/S han estado en los ordenadores desde el principio de los tiempos, sin ellos no existiría la comunicación con el usuario, ya se para recabar datos como para transmitirlos de vuelta. A través de la historia ha habido diferentes tipos de puertos de entrada y salida y es por ello que os hemos hecho una colección de todos ellos, ordenados según el tipo de uso.

Una de las características que definen al PC por encima de otras plataformas es su capacidad de expansión. Gracias a sus puertos de entrada y salida. Los cuales permiten conectar todo tipo de componentes y periféricos.

 

Características generales de los puertos de entrada y salida

Los puertos de E/S son puertos de comunicación, los cuales se encargan de transmitir una serie de datos entre dos extremos, todos ellos tienen las siguientes características:

  • Un reloj: Esta señal marca cada cuánto se realiza una transferencia de datos.

Puerto Paralelo

  • Pines de datos: Los pines que transmiten la información de un lado a otro, hay pines de recepción, pines de envío y Full Dúplex que permiten que los datos vayan en un sentido u otro. Si hay varios pines de datos en la interfaz del puerto diremos que es un puerto paralelo, si hay pocos pines entonces diremos que es un puerto de serie.
  • Hay que aclarar que el hecho de que un puerto sea de serie no significa para nada que sea más lento, ya que la cantidad de datos que se envían y/o reciben va a depender de la velocidad de reloj de estos. Las interfaces de E/S al igual que el resto de la lógica en los procesadores han ido evolucionando con el tiempo y lo que por ejemplo antes era posible solo con anchos puertos en paralelo se llegó al punto que paso a ser posible con puertos de serie.

     

    ¿Es lo mismo que una ranura de expansión?

    Desde el punto de vista funcional si, pero cuando hablamos de ranuras de expansión nos referimos a todos aquellos que se encuentran en el interior de la placa base y, por tanto, requieren abrir el ordenador por dentro. Además, con ello también nos referimos a los buses de alta velocidad, mientras que los periféricos externos tienen anchos de banda mucho más discretos.

    PCI Express

    Así pues, las ranuras de expansión son cosas como el PCI Express donde va por lo general la tarjeta gráfica, los zócalos donde colocar la memoria RAM del ordenador o el puerto M.2.

     

    Puertos de entrada y salida utilizados en la actualidad

    Estos puertos son los que podéis encontrar en los PC y placas base que se venden a día de hoy. Algunos modelos especiales de placas base puede que utilicen puertos ya desfasados, aunque no es el caso generalizado.

     

    USB

    Los puertos USB son el estándar absoluto de los puertos de entrada y salida, ya que son utilizados por multitud de periféricos. Su origen no obstante, es fuera del PC, por el hecho de que este es una versión adaptada al PC y puesta el día del puerto SIO de los ordenadores Atari 8 bits. El puerto SIO servía para evitar tener que colocar un ordenador entero en sus disqueteras como ocurría en otros ordenadores de 8 bits.

    El estándar USB apareció a finales de los 90 con el objetivo de reemplazar a varios puertos en el PC, como el puerto Centronics o LPT1, el puerto COM y los puertos PS/2. Objetivo que tardo en años en conseguir debido a la proliferación de periféricos con estas interfaces.

    Puertos E/S USB

    Su primera versión tenía una velocidad de transferencia de solo 11 Mbps, su versión 2.0 mejoro hasta los 480 Mbps y se convirtió además en un puerto ideal para la transmisión de vídeo jubilando con ello el IEEE-1394 o FireWire. En cuanto a su versión 3.0 permite transferencia de datos a la velocidad de un puerto SATA.

    El USB viene en muchas formas, pero la más nueva es el USB-C que no solamente permite la carga rápida de periféricos e incluso ordenadores enteros. Si no también funcionar como un DisplayPort. Viendo su historia está claro que el término Universal se lo tiene más que merecido.

     

    Thunderbolt

    Se trata de un puerto creado por Intel con forma parecida al USB-C, pero de especificaciones distintas. A partir del USB4 ambos estándares se fusionarán, por lo que se trata de una variante del USB. Originalmente, esta conexión era usada en los ordenadores de Apple y recordaba al MiniDisplayPort para tomar la forma actual en su tercera generación.

     

    HDMI

    El puerto HDMI es el estándar de vídeo absoluto en televisores, se trata de una versión avanzada del ya abandonado puerto DVI, sin embargo, incluyendo la capacidad de transmitir sonido y la reproducción de contenido en alta definición con sistemas de protección de autor. HDCP.

    Apareció por primera vez cuando se observó que el cable por componentes no daba el suficiente ancho de banda para el Full HD y el contenido tanto en Blu-ray como en directo necesitaba algún método de control contra la piratería.

    A día de hoy ha ido evolucionando en cuanto a sus capacidades y ancho de banda, permitiendo la transmisión de vídeo en 8K y frecuencias de refresco más allá de la clásica de 60 Hz.

     

    DisplayPort

    El otro puerto de salida de vídeo es el DisplayPort, pero mientras el HDMI es un estándar de los fabricantes de televisión, el DisplayPort está más orientado en el mercado de los ordenadores, por lo que este puerto no suele encontrarse en televisores.

    DisplayPort_Connector

    Al igual que el HDMI ha tenido varias versiones, sin embargo, está más pensado de cara a su uso en un ordenador, por cosas como es el hecho de soportar una mayor cantidad de resoluciones en su estándar respecto al HDMI y estar pensado para el uso de varias pantallas.

     

    RJ45 o Ethernet

    El puerto Ethernet de toda la vida, el cual nos permite conectarnos a altas velocidades con nuestro PC a la red, las cuales no pueden ser alcanzadas por ningún tipo de estándar inalámbrico. Su permanencia es gracias a su evolución donde si hace años hablábamos de conexiones de 100 Mbps a día de hoy ya tenemos interfaces de 10000 Mbps o 10 Gbps.

    Puertos E/S RJ45

     

    Minijack de 3.5 mm y conectores TRS

    Se trata del puerto para conectar altavoces y micrófono por antonomasia. El conector tiene 2 variantes, la primera de ellas soporta conexiones minijack con 2 anillos en los que cada anillo corresponden a un canal estéreo, un tercer anillo significa que se puede utilizar el micrófono. Aunque hay sistemas que separan entrada y salida en dos interfaces distintas.

    Puertos minijack audio

    Una variante de este tipo de conexiones son los conectores TRS, los cuales permiten conectar varios altavoces en un sistema posicional. Eso si, con las limitaciones en ancho de banda y calidad de sonido

     

    S/PDIF para audio digital

    Cuando se popularizó el DVD lo hizo también el DOLBY Digital, el cual fue el primer sistema realmente posicional y, por tanto, requería un ancho de banda mucho mayor. ¿La solución? El puerto SPDIF o SONY Philips Digital Interface Format. El cual transmite audio en formato digital a través de un cable coaxial en un solo puerto.

    Los sistemas de múltiples altavoces avanzados, como los 7.1, hacen uso de este tipo de conectores. Los cuales son mucho mejores que los TRS. No solamente por no necesitar tantos cables, sino por entregar una mayor calidad de sonido gracias al mayor ancho de banda.

     

    Puertos de entrada y salida que han dejado de existir

    Estos puertos ya casi no se ven en el PC, al ser reemplazados por puertos que hacen la misma tarea pero con un mayor rendimiento, un mejor consumo o ambas cosas. Aunque podemos contemplarlos todavía a día de hoy en algunas placas base recientes.

     

    RS-232 o DB9

    Este puerto se utilizaba para comunicar el hardware en la era de los mini-ordenadores. En especial las terminales. Fue adoptado por el PC en los primeros años siendo el puerto de E/S por antonomasia de periféricos como teclados, ratones, módems y un largo etcétera.

    Puertos E/S COM

    Primero fue reemplazado en uso por el puerto PS/2 en lo que a ratones y teclados se refiere, los módems de alta velocidad empezaron a usar puertos más avanzados como el ISA y poco a poco fue acabando en desuso hasta ser jubilado por el USB. Cuando eso ocurrió se trataba de una de las piezas más inútiles en un PC.

     

    Paralelo o Centronics

    El famoso puerto de impresora, un puerto en paralelo que primero apareció en las tarjetas gráficas MDA de IBM para luego pasar a formar parte de la placa base. Fue retirado del mercado tan pronto como apareció el puerto USB y es que llego a ser tan lento que desesperaba.Se trata de un puerto en paralelo de 36 pines que originalmente se diseñó para impresoras y escáneres.

    Con el tiempo el puerto Centronics fue reemplazado por el puerto paralelo o puerto DE9, el cual es una versión en paralelo del puerto DB9, por lo que se basa en el estándar RS-232. Debido a que ambos son conocidos como puerto de impresora se solían confundir, es por ello que los hemos agrupado en una misma sección.

     

    VGA

    El puerto VGA fue el estándar por antonomasia de las pantallas CRT para PC, y consiguió vivir casi 20 años, pero se demostró incapaz de mostrar una buena calidad de imagen en una pantalla LCD, por lo que fue rápidamente reemplazado por estándares como el DVI, el HDMI y el DisplayPort.

    Puertos Entrada y Salida VGA

    El puerto VGA está relacionado con los monitores CRT, pero también se ha utilizado en proyectores. Su desaparición se debe al incremento de uso del vídeo digital, el cual se entiende mucho mejor con los paneles LCD, los cuales por ocupar menos espacio acabaron por reemplazar a los televisores y monitores con señal analógica.

     

    DVI

    El puerto DVI fue un intento de la VESA previo al DisplayPort de lanzar un sucesor al VGA. En realidad el HDMI deriva de este puerto, con la diferencia que el DVI no soporta contenido HDCP, no transmite audio y no evoluciono como ha evolucionado el HDMI. Lo podéis ver en televisores y monitores de la segunda mitad de los 2000.

    Conector DVI

    El estándar DVI tenía 3 tipos de conexiones distintas, DVI-I podría transmitir señales en analógico y en digital, DVI-D solo en digital y DVI-A solo en analógico. Cada una con una configuración en sus pines distinta. Estas diferencias que no se encuentran ni el HDMI ni en el DisplayPort fueron uno de los motivos por los que el DVI no tuvo una carrera más larga.

    Y es que encontrar un cable en concreto para cada tipo de conector fue un problema más que grave para muchos, donde la gente no entendía cuál era el que necesitaba. Finalmente, los fabricantes optaron por DVI-I Dual Link por su mayor ancho de banda, el cual era necesario para los monitores gaming de mayor tasa de refresco.

     

    S-Video

    El puerto S-Video es un puerto de vídeo del tipo RGB que fue ampliamente utilizado en muchos ordenadores, consolas y tarjetas gráficas para ser conectadas a un televisor convencional. Por lo que en ese aspecto difiere de un VGA, pero tenía su utilidad en algunos ordenadores de 8 o 16 bits, por ejemplo, el mítico Amstrad CPC tenía uno.

    S-Video

    En el caso del PC se usaba en tarjetas de vídeo capturadoras, ya sea para coger el contenido de una señal de vídeo para una posterior edición como para ver cómo se vería el contenido audiovisual en el televisor y, por tanto, era esencial para los que trabajaban en edición de vídeo. La llegada del puerto HDMI y la unificación de la tecnología de pantalla entre televisión y ordenador hizo que este puerto pasará a mejor vida.

    Su conector por norma general era amarillo y no era un puerto especialmente rápido, pese a ello estuvo muchos años con nosotros aunque cayó en desgracia al poco de llegar sus más novedosos rivales.

     

    PS/2

    Estos dos puertos le deben su nombre al ordenador de IBM del mismo nombre y durante años se convirtieron en los conectores estándar para conectar ratones y teclado hasta la llegada del USB.  Además, para facilitar la conexión de estos periféricos contaba con dos puertos diferenciados en dos colores: uno verde para el ratón y otro morado para el teclado.

    Puerto PS/2

    Más tarde estos se unificaron en un solo puerto que tenía como principal reclamo el usar los pines de la versión con mayor voltaje para hacer que tanto el teclado como el ratón pudiesen enchufarse. El problema es que solo podría conectarse uno de los dos, algo que tampoco fue una debacle, puesto que entró en desuso con la llegada del USB de forma masiva.

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