¿Todos los plásticos son iguales? No, y estos son los que se usan en teclados

Damos por hecho que el plástico es el material principal con el que se fabrican la mayoría de periféricos de PC, pero cuando hablamos de teclados, las teclas o sus keycaps pueden ser de diferentes tipos de plástico, y depende de los materiales utilizados el teclado tendrá más o menos calidad y, por supuesto, durabilidad. En este artículo te vamos a contar cuáles son los distintos tipos de plástico que se utilizan para fabricar teclados, de manera que puedas reconocerlos y evaluar de antemano si un teclado es o no de buena calidad antes de comprarlo.

Realmente es bastante complicado el diferenciar a simple vista si un plástico es de un tipo u otro, ya que por norma general este plástico siempre va tintado de color negro u otros colores, así que si el fabricante no especifica cuál es el tipo que han utilizado es complicado llegar a saberlo. Sin embargo, todos tienen algunos rasgos característicos que nos pueden ayudar a reconocerlos incluso sin que el fabricante lo especifique; obviamente, si el fabricante nos dice cuáles son los materiales con los que han fabricado su teclado, eso nos servirá mejor para poder evaluar su calidad.

Los diferentes tipos de materiales usados en un teclado

Los teclados no están fabricados únicamente de plástico, e incluso si omitimos la parte electrónica que obviamente no puede ser de este material, en un mismo teclado podemos llegar a encontrarnos distintos tipos de plástico dependiendo de si hablamos de la estructura, las patas o las teclas, por poner un ejemplo. Obviamente, la mayoría utiliza goma para las patas con el objetivo de evitar el deslizamiento, pero eso tampoco es que tenga mucho que ver con la calidad y durabilidad, o al menos no tanto como cuando hablamos de las teclas, que es lo que estamos «machacando» literalmente todo el día y de las cuales depende en gran medida la durabilidad (obviamente también del interruptor, pero de éstos ya hemos hablado largo y tendido).

Plástico ABS, el más común y el más barato

ABS son las siglas en inglés de Acrylonitrile Butadiene Styrene, y es el que más frecuentemente vemos tanto en teclados como en otros componentes de PC (y la mayoría de plásticos comerciales, incluso los LEGO están hechos de este material), ya que es de los más baratos de fabricar y tiene una resistencia y durabilidad bastante razonables. Eso sí, el plástico ABS es un material comparativamente bastante más blando que otros plásticos modernos, y además tiene una sensación al tacto un poco resbaladiza.

ABS-vs-PBT-keycaps

No es que un teclado hecho de plástico ABS sea malo, ya que como mencionamos antes tiene una resistencia y durabilidad bastante decentes, pero obviamente está en la parte baja de la escala si tenemos que compararlo con otros plásticos que también se utilizan en la industria. Eso sí, el uso de este tipo de material en un teclado también hace que su precio pueda ser bastante más razonable porque es muy barato de fabricar y moldear.

PBT, más resistente pero más caro

PBT viene de las siglas en inglés PolyButylene Terephtalate o tereflatato de polibutileno, y es un material más duro y resistente que el ABS. Se desgasta mucho menos y tiende menos a «amarillear» con el tiempo, aunque una de sus desventajas es que es bastante más caro de fabricar y no muchos fabricantes lo utilizan en sus teclados (actualmente, solo algunos modelos de teclado Cherry, Poker, Leopold e IBM).

ABS-vs-PBT-2

Otra desventaja de este material (que para muchos no lo es) es que tiene un tacto menos liso y más arenoso; esto a muchos usuarios les desagrada y a otros les gusta porque literalmente tiene más agarre, y para un teclado gaming por ejemplo el uso de estos materiales hace que se note menos la sudoración. No obstante, además de esto y del precio más elevado, la principal desventaja de este material es que es más frágil y se puede romper más fácilmente con golpes y caídas.

POM, el más resistente de todos

POM son las siglas del inglés Polyoxymethyleneor o Polioximetileno, pero es más conocido por su nombre comercial: «Delrin». Este material es muy resistente a la abrasión y a los disolventes, así como al desgaste, y además sus propiedades hacen que tenga muy baja fricción. No obstante, la contrapartida de este material es que es muy caro y muy poco común, y solo algunos modelos de teclado lo utilizan (por ejemplo, las teclas Cherry G80 o los viejos teclados Nopoo Chocolate).

POM materiales teclado

Actualmente, algunos fabricantes como Vortex lo utilizan pero únicamente para rellenar las teclas de sus teclados en la zona que se debe iluminar, creando las Keycaps de PBT + POM llamadas Doubleshot.

Policarbonato, para keycaps transparentes

También existen otros materiales utilizados en teclado de PC, como el policarbonato (PC) a secas. Se trata de plástico transparente y lo utilizan algunos fabricantes para hacer caperuzas transparentes que dejan pasar casi totalmente la iluminación de los interruptores.

Teclas de policarbonato materiales teclado

Este material, sin embargo, es poco resistente y se desgasta con facilidad. Además, igual que el plástico ABS tiende a crear zonas con brillos por el desgaste. Se utiliza bastante en marcas de dudosa procedencia y en teclados muy baratos.

PPS, de los materiales más raros en teclado

PPS viene de Polyphenylene Sulfide (sulfuro de polifenileno), y es un plástico bastante raro y que rara vez se utiliza para teclas. Es muy espeso, denso y duro, casi como el vidrio, pero al igual que este también es bastante frágil aunque extremadamente resistente al desgaste por el uso.

PPS materiales teclado

Además, dadas sus propiedades normalmente los teclados que portan keycaps de este material no tienen ni tan siquiera las teclas serigrafiadas, ya que para una serigrafía tradicional no se quedaría bien pegada a las teclas, y una serigrafía por láser terminaría dañando la estructura y rompiendo la tecla. Así pues, realmente no existen teclados con este tipo de plástico de fábrica pero sí que hay algunos fabricantes que venden los keycaps por separado, para usuarios que realmente «machacan» sus teclados y requieren la máxima resistencia.