¿Qué diferencias existen entre los chipset Z690, Z590 y Z490 de Intel?

Las CPU Core 12 vienen acompañados por un nuevo chipset de gama alta, bautizado como Z690 y sucesor tanto del Z590 como del Z490. Este trae una serie de importantes novedades como es el soporte para memoria DDR5, PCI Express 5.0 y otras mejoras que ya habréis oído hablar. No obstante hemos pensado que sería interesante una comparativa entre los tres últimos chipsets de Intel.

En realidad debemos ver al chipset de la placa base como parte de la misma CPU, ya que este incluye una serie de interfaces de comunicación que habitualmente se colocarían dentro del propio procesador, pero que al no ser tan dependientes en cuanto a ancho de banda y la latencia se colocan en un chip aparte, normalmente alejado del procesador central, pero en la misma placa base.

Intel-Chipset-Genérico-portada

El chipset no es más que un hub de esas diferentes interfaces que a través de una interfaz de alta velocidad se conecta con la unidad central de proceso, la cual en el caso de las CPU de Intel es la interfaz Direct Media Interface o DMI. Es decir, el chipset accede los diferentes periféricos a través de sus interfaces y transmite la información a la CPU a través de dicha interfaz, la cual por cierto en el caso del Z690 es el doble de rápida por línea de transmisión que el Z590 y el Z490 al utilizar la versión 4.0 y no la 3.0.

Elementos en placa base que no dependen del chipset

Placas-Base-Z690-Portada

CaracterísticaZ490Z590Z690
SocketLGA 1200 pinesLGA 1200 pinesLGA 1700 pines
Memoria soportadaDDR4DDR4DDR4 o DDR5 (depende de la placa)
CPU SoportadasIntel Core 10
Intel Core 11
Intel Core 10
Intel Core 11
Intel Core 12
Canales de memoria2
22
Slots módulos DIMM444
Máxima memoria RAM soportada128 GB128 GB128 GB
Líneas PCI Express x16 x20 x16 PCIe Gen 5, x4 Gen 4
Versión PCI Express 3.0 con Intel Core 10
4.0 con Intel Core 11
3.0 con Intel Core 10
4.0 con Intel Core 11
4.0 y 5.0 con Intel Core 12
Líneas y versión DMIx4 3.0x8 3.0x8 4.0

A día de hoy las CPU suelen incluir ya un pequeño concentrador de E/S en su interior, el cual le da acceso a ciertas interfaces para componentes y periféricos sin necesidad de que actúe el chipset incluido en la placa, pero lo que sí que es necesario es el PCB de la placa base y todo su enrutado para comunicar dicho componente con la CPU.

El ejemplo más claro a día de hoy es la interfaz con la memoria RAM conocida como Northbridge y es que antes era un chip aparte hasta que Intel lo integro dentro de sus CPU, pero no olvidemos que AMD lo hizo primero. Aunque a día de hoy se han integrado otras interfaces de E/S dentro de la CPU como es el caso del PCI Express.

Claro está que los módulos DIMM para la RAM y las ranuras PCI Express son proveídas por la placa base, sin embargo si siguen las líneas dl cableado veréis que están conectadas a la CPU.

Por lo que el soporte de dichas interfaces de E/S realmente son dados por la CPU, la cual tiene compatibilidad a través del socket con un tipo de chipset en concreto. Veamos a continuación cuáles son las diferencias entre los chipset Z690, Z590 y Z490 que dependen de la CPU más que del chipset en sí mismo. Por lo que el soporte para memoria DDR5 y PCI Express Gen 5 vienen del procesador y si en el futuro apareciera una CPU compatible con el socket LGA1700, no obstante con una interfaz DDR4 y soporte solo PCIe Gen 4 no podría utilizar los estándares más nuevos.

Interfaces E/S en los chipsets Z690, Z590 y Z490

Z690 Z590 Z490

Lo siguiente son las interfaces que no tienen la capacidad de comunicarse de manera directa con la memoria del sistema al no disponer del mismo direccionamiento y, por tanto, requieren de la unidad IOMMU, la cual se encuentra en el chipset, para comunicarse con la RAM del sistema o más bien las unidades DMA que se integran con estos periféricos.

Se ha de tener en cuenta que la CPU por motivos de latencia y velocidad nunca va a ejecutar sus programas desde la memoria de los periféricos, sino que son estos los que a través del chipset envían su información a la RAM o a la CPU de manera directa, para provocar una interrupción. De ahí a que no importe tener dichas interfaces en un chip aparte, ya que no afecta el rendimiento a la hora de utilizarlas, aparte de requerir por lo general de poco ancho de banda.

PCI Express en Z690, Z590 y Z490

La primera de las interfaces de E/S que provee el chipset y la más importante de cara a componentes y periféricos es la PCI Express, ya que no solamente comunica la tarjeta gráfica con la RAM y por ende también con la CPU, sino porque además permite conectar módulos M.2 utilizados principalmente para los SSD NVMe. Tanto el chipset Z490 como el Z590 tiene 24 líneas PCI Express 3.0, en cambio Z690 hace crecer la cantidad de líneas a 28 al añadir 12 líneas Gen 4.

Interfaces USB, SATA y soporte Wi-Fi

Con la enorme cantidad de dispositivos que hacen uso del bus en serie universal en el mercado es relevante que cualquier chipset tenga soporte para las diferentes generaciones de USB.

  • Tanto el Z690, el Z590 y el Z490 otorgan capacidad para hasta 14 puertos USB 2.0.
  • Lo mismo ocurre con los puertos USB 3.2 Gen 1 x 1 a 5 Gbps con un empate a 10 puertos para las tres generaciones de chipsets de Intel.
  • En cuanto al máximo de puertos USB 3.2 Gen 2 x 1 a 10 Gbps tenemos que el Z690 y Z590 vuelven a empatar otra vez a 10, pero el Z490 está más limitado con 6 puertos.
  • El más veterano de los tres puertos no tiene soporte para USB 3.2 Gen 2 x 2 a 20 Gbps, el Z590 si con 3 puertos, aunque el que tiene más soporte de todos es el Z690 con 4.

Luego tenemos los puertos SATA, utilizados para conectar discos duros convencionales, unidades SATA de baja velocidad y lectores y grabadores de formatos ópticos. Las tres interfaces tienen soporte para SATA 3.0 o de 6 Gb/s, pero con la diferencia que el Z690 soporta hasta 8 interfaces y el Z590 y el Z490 se quedan en solo 6 de estas interfaces, lo cual nos parece curioso dado que es un puerto en extinción.

Ya para terminar tenemos el soporte para redes inalámbricas, donde el chipset más nuevo tiene soporte para WiFi 6E y, por tanto, la placa base puede contener una radio integrada más avanzada, y los otros chipsets solamente para el estándar WiFi 6.

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