Riser cards, encaja esa placa o tarjeta que no cabe en tu caja

Riser cards, encaja esa placa o tarjeta que no cabe en tu caja

Juan Diego de Usera

El uso de riser card en el PC se ha comenzado a poner de moda entre varios usuarios. Porque este tipo de complementos permiten montar las tarjetas de expansión no directamente a nuestra placa base, sino en otras ubicaciones de nuestra caja. Se amplía, de esta manera, las posibilidades y la funcionalidad de las cajas de PC y de servidores. En este artículo, vamos a ver cuáles son los usos más habituales que se le suele dar a las riser card.

Hace ya unos meses que escribimos un artículo explicando qué es una riser card. Básicamente, uno de estos dispositivos permite conectar las tarjetas de expansión de nuestro PC en una posición diferente a la habitual. Que es, con el conector de datos colocado directamente al puerto correspondiente de la placa base. Esta característica, las hace muy útiles cuando queremos conectar varias tarjetas bastante gruesas que, en circunstancias normales, se estorbarían entre ellas.

Por ejemplo, en los racks de los mineros de criptomonedas se suelen emplear riser card como las que veis en la anterior imagen. Éstas se aprovechan de una característica importante del bus PCIe: su capacidad para ser modular. Esto significa que, a una ranura PCIe x16, le podemos conectar una tarjeta que sea PCIe x1, x4, x8 o x16. Las tarjetas que veis en la imagen son del tipo x1. Y emplean un cable USB para conectarse a un conector similar que está sujeto al conector PCIe x16 de la tarjeta gráfica. Esto da flexibilidad a la hora de montar nuestra configuración en cualquier tipo de caja.

El uso de las riser card se ha puesto ahora de moda con cierto tipo de cajas

El comienzo de uso de las riser card no es en los PC de los usuarios. El comienzo de su uso lo podemos localizar en los servidores. En los racks que van destinados a montar este tipo de ordenadores, la altura disponible para los componentes no suele ser especialmente grande. Por ello, los usuarios de los mismos tienen dos opciones:

  • Usar tarjetas de expansión de perfil bajo.
  • Usar una riser card, que les permitirá emplear tarjetas de expansión de tamaño normal.

Dado que muchas tarjetas de expansión solo se fabrican con una altura mayor que la disponible en un rack de servidores, la riser card permite montarla en posición girada 90º frente a la habitual. Lo que permite un mejor aprovechamiento del espacio dentro del rack del servidor.

Precisamente, este tipo de utilidad se les ha dado a estos dispositivos en un tipo de PC muy particular: los HTPC de reducidas dimensiones. En ellos, no es posible colocar tarjetas gráficas de altura normal, por lo que muchos recurren al uso de estos dispositivos para poder instalarlas en ellos. Y, como ya sucede en los racks de servidores, incrementan la versatilidad del sistema.

Ahora, también se han puesto de moda en las cajas que permiten el montaje en vertical de la tarjeta gráfica. Dado que, para hacer este tipo de montaje, se necesita una riser card. O en cajas que montan las gráficas en lugares diferentes al habitual. Como un compartimento a parte del principal donde va la placa base del equipo.