Para esto sirven los conectores de la tarjeta de sonido del PC

Para esto sirven los conectores de la tarjeta de sonido del PC

Rodrigo Alonso

Las tarjetas de sonido para PC, incluso las integradas en la placa base, incorporan multitud de conectores –generalmente de muchos colores para poder identificarlos fácilmente– aunque al final solo utilicemos uno o dos en muchos casos. Entonces, ¿para qué tienen tantos y para qué sirven? En este artículo vamos a explicártelo para que seas capaz de exprimir al máximo sus capacidades técnicas.

Este componente, al igual que cualquier otro, tienen una serie de puertos para conectar dispositivos. Las tarjetas de sonido tienen conectores que están pensados para agregar dispositivos de audio, ya sean de salida o entrada de sonido. Algunas, incluso, agregan la capacidad de conectar instrumentos MIDI, entre otros.

Debes tener en cuenta que los conectores son estándares, pero la disposición depende del fabricante. Algunos agregan todos los conectores necesarios para el usuario y otros, optan por los mínimos. Al final, seremos nosotros quienes elegiremos la mejor solución.

 

Los conectores de las tarjetas de sonido integradas

Hoy en día la totalidad de placas base para PC ya incorporan una tarjeta de sonido integrada con su propia controladora. Por lo tanto, en los puertos traseros de la placa base ya encontraremos los conectores de audio correspondientes a la tarjeta de sonido

Habitualmente, tenemos el conector de salida de audio para conectar unos auriculares y altavoces. También estará siempre el destinado al micrófono. Luego, hay un conjunto de conectores que pueden o no estar presentes, según el fabricante.

Lo más común es encontrarnos los conectores dispuestos como en la imagen de arriba, justo en la parte derecha, identificados tanto con el serigrafiado en el escudo I/O como codificado por colores. Normalmente, solo utilizarás el verde para los altavoces y el rosa para el micrófono, pero este es el uso de todos los demás:

  • Naranja: altavoz central o subwoofer.
  • Azul: entrada de línea. Sirve para conectar fuentes de audio externas, y es el único conector de entrada de la tarjeta de sonido, además del micrófono.
  • Negro: altavoz trasero.
  • Verde: altavoces frontales estéreo.
  • Rosa: micrófono.
  • El conector TOSLINK (titulado como S/PDIF out) es la salida de audio digital, capaz de integrar todos los anteriores con un solo cable. Es por eso que muchos de los sistemas de altavoces envolventes comunican su decodificador central con la tarjeta de sonido a través de uno de estos conectores.

Nota: en algunas placas base encontraremos otro conector minijack de 3,5 mm de color gris en lugar del TOSLINK, que está destinado al altavoz central, dejando el naranja exclusivamente para un subwoofer.

Puertos placa base

 

El código de colores no siempre se respeta

Hay que tener cuidado con el código de colores, porque en algunas placas base (especialmente las de alta gama) no vienen identificados de la misma manera. En el ejemplo que podéis apreciar en la imagen inferior. Todos los puertos tienen el mismo color por lo que el «truco» de la guía de colores no funcionará y tendremos que leer en cada uno cuál es su función.

Normalmente, si carecen de color, se suele agregar junto a cada conector un identificador. Es raro que se obvie ambos elementos, pero puede pasar. De este modo, deberíamos ir al manual de la placa base para conocer estas funciones. Aunque, también debemos decir, que lo normal es que la disposición sea igual en todas las placas base, no se suelen variar posiciones.

Conectores placa base

 

¿Cómo identificar los conectores?

No obstante, si no existen colores vendrán identificados los puertos con los rótulos, aunque por desgracia casi siempre estarán en inglés. En todo caso, la disposición siempre es la misma y esto es lo que significan:

  • C/SUB: es el equivalente al naranja, y sirve para el altavoz central o subwoofer.
  • Line IN: el equivalente al azul, la entrada de línea.
  • Rear: equivalente al negro, sirve para conectar el altavoz trasero.
  • Line out: equivalente al verde, es para los altavoces frontales.
  • Mic in: equivale al rosa y es para el micrófono.
  • SPDIF OUT: igual que en el anterior.

En este caso podemos encontrarnos otro conector en lugar del TOSLINK titulado como «center» directamente, y equivale lógicamente al conector gris.

 

Otros conectores

En muchas tarjetas de sonido dedicadas, e incluso en algunas integradas dentro de la placa base, podemos encontrarnos con otros conectores, aunque ya os avisamos que es algo extremadamente raro. Concretamente, podríamos ver un conector RCA de color naranja (comúnmente) que, aunque no lo parezca por su simpleza, se trata de un conector digital que hace lo mismo que el S/PDIF TOSLINK.

Hay algunos casos más raros todavía y que solo veremos en tarjetas de sonido orientadas a profesionales en los que podremos encontrarnos otros conectores más. Como, por ejemplo:

  • MIDI, para conectar instrumentos bajo dicho estándar.
  • FireWire, utilizado durante muchos años para periféricos del mundo musical que requerían más ancho de banda que el que daban las primeras versiones del USB. Hoy en día se encuentra en desuso.
  • El llamado «Gaming controller port» o también conocido como DB-15, que es el puerto para los joysticks clásicos con los que jugar a los títulos de PC de finales de los 80 y principios de los 90. Es, por cierto, uno de los motivos por los que las tarjetas de sonido se popularizaron hace ya tres décadas. Podéis ver una imagen de este conector de 15 pines en la imagen justo debajo de estas líneas.

Conector 15 pines

  • XLR-3. Este tipo de conexión se utiliza principalmente para conectar micrófonos, ya que es el estándar de audio profesional desde hacer muchos años. Destaca especialmente por su fácil conexión y por su baja impedancia.
  • RCA. Este es uno de los tipos de conexión más antiguos, sin embargo, debido a su simplicidad y elevada calidad, sigue utilizándole en la actualidad.
  • BNC. Este tipo de conexión se utiliza en cables muy largos ya que mantiene la impedancia de forma constante, sin sobresaltos (se utiliza también como cable de antena). La conexión incluye un cierre tipo bayoneta que se gira para sujetarlo a la tarjeta.
  • HDMI Arc / eArc. El cable HDMI se utiliza principalmente para transmitir tanto audio como vídeo. Es una de las conexiones más modernas y, lo podemos encontrar de forma habitual en tarjeta de sonido de muy alta gama al igual que en barras de sonido y televisores de alta gama y únicamente transmite la señal de audio, sin incluir la señal de vídeo, lo que le permite ofrecer una calidad de señal mucho más alta.
 

¿Qué utilidad tiene disponer de tantos conectores?

Como hemos explicado, las tarjetas de sonido cuentan muchas veces con una gran cantidad de conectores diferentes, y aunque os hemos contado ya para qué sirve cada uno de ellos, es posible que no les veas utilidad, ya que, al fin y al cabo, la mayoría de altavoces y auriculares tan solo necesitan un conector mini Jack para funcionar. Y por tanto, será tan fácil como conectarlos a uno de los conectores para que reciba la señal eléctrica que el propio altavoz convierte en el sonido que escuchamos.

En general y en la gran mayoría de ordenadores, en especial en portátiles y en los concentradores frontales de las torres, se suelen utilizar dos: el verde (altavoces frontales) y el del micrófono, que se suele identificar con el color rosa. Visto que la mayoría de altavoces reducen su conexión a un jack que va conectado al conector verde, es normal que surja la duda sobre la utilidad de los demás conectores de audio.

También debemos tener en cuenta aquéllos que usan un conector Mini Jack de 3 aros, que combinan tres canales de sonido: izquierdo, derecho y micrófono. Son ideales para auriculares, sean estos para gaming o para teletrabajo, por lo que, si queremos separarlos en dos salidas distintas, entonces necesitaremos de un adaptador especial.

tarjeta de sonido Creative Sound Blaster

 

Tarjetas de sonido integradas vs. dedicadas (en cuanto a conectores)

Si os fijáis bien, las tarjetas de sonido integradas suelen tener menos conexiones que las tarjetas de sonido dedicadas. Tener más conectores de sonido nos ofrece más posibilidades de conexión de distintos positivos: Home Cinema, altavoces Hi-Fi, etc. Es cierto que podemos tener un sistema de altavoces 5.1 o 7.1 y únicamente usar un jack que va conectado a la conexión verde.

Sin embargo, existen altavoces que tienen más de un jack para conectar en el dispositivo, que no son sino los sistemas que ofrecen sonido envolvente y, de hecho, podemos encontrar incluso auriculares que emplean más de un conector de la tarjeta de sonido.

Aquí es donde las tarjetas de sonido nos enseñan la utilidad de ofrecer un puerto dedicado para el subwoofer, otro para los speakers laterales, otro para los frontales y un último para los traseros. Además, no estamos teniendo en cuenta aquellas tarjetas de sonido integradas que están pensadas para monitores profesionales. En esos casos no nos bastará con las conexiones integradas de la placa base, sino que tendremos que ir al mercado para hacernos con una tarjeta de sonido profesional que nos ofrezca muchas más alternativas.

monitores alesis

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