¿Qué es AWG en los cables de las fuentes y por qué es importante en PC?

Es un gran desconocido y aunque es cierto que intentamos darle su importancia en algunos artículos, AWG sigue pasando de puntillas en la gran mayoría de usuarios que están dispuestos a comprar una fuente de alimentación de nueva factura. Por ello vamos a contar la historia que hay detrás de este término y de paso explicaremos qué es y los tipos que existen.

Somos pesados, es cierto, pero es que a día de hoy se están viendo auténticas barbaridades de configuraciones por los foros, Internet en general y en algunas tiendas que, la verdad, dan grima, no vamos a mentir a estas alturas. Con el consumo abismal que tienen las GPUs de serie, tocando peaks de voltaje muy altos, con tiempos de cambio de estado cada vez menores, una fuente de alimentación de calidad es imprescindible y con esta unos cables AWG a la altura.

¿Qué es AWG y cuándo se introdujo en el mundo del PC de escritorio?

Como ya hemos explicado alguna que otra vez de forma breve, AWG es el acrónimo de American Wire Gauge, y no es más que una medida de clasificación para calibres y espesores metálicos de sección circular (en el caso de PC).

Así pues, fue AMD con la Radeon R9 295X2 la que introdujo esto en el mundo del PC, pero la historia de AWG se remonta a 1857, cuando James Buchanan, por aquel entonces presidente de los EE.UU, instaló el primer ascensor OTIS en dicho país, creando con ello una nueva medida de clasificación como estándar, lógicamente llamada AWG.

El problema es que a día de hoy y aunque es interesante para el usuario como tal, todos los fabricantes que están fuera de EE.UU no ofrecen ningún valor AWG en sus fuentes de alimentación. De hecho, muchas marcas tampoco lo hacen, así que a veces es realmente complicado saber qué tipo de cables incluye cada modelo.

Aunque AWG ayuda a clasificar los cables de las PSU de PC, en realidad y según parece es muy estricto, porque no ha sido actualizado en muchos años. Por ello muchos fabricantes no le dan importancia, sobre todo porque fuera de dicho país la gente no entiende dichas métricas.

¿Cuáles son los valores correctos para PC y por qué?

Cable fuentes 16 AWG

Partamos de entrada con una tabla básica que nos identifique el diámetro, el área, la resistencia eléctrica y la corriente admisible en cobre para entender un poco como funciona dicho estándar:

AWG Diámetro Área Resistencia eléctrica en cobre Resistencia eléctrica en cobre Corriente admisible en cobre
a 40 °C al aire libre4
Equivalencia aproximada en estándar métrico
(in) (mm) (kcmil) (mm²) (Ω/1 km) (Ω/1000 ft) (A)
1000 1.0000 25.40 1000 507 0.0339434602425 870
900 0.9487 24.10 900 456 0.0377397682959 800
750 0.8660 22.00 750 380 0.0452877219551 740
600 0.7746 19.67 600 304 0.0566096524439 650
500 0.7071 17.96 500 253 0.0680210843595 580
400 0.6325 16.06 400 203 0.0847750460244 500
350 0.5916 15.03 350 177.3 0.0970633634684 460
250 0.5000 12.70 250 126.7 0.135827421807 370
0000(4/0) 0.4600 11.68 211.6 107 0.160834900401 335
000(3/0) 0.4096 10.40 167.8 85 0.202462756976 287
00(2/0) 0.3648 9.266 133.1 67.4 0.255331370073 247
0(1/0) 0.3249 8.251 105.5 53.5 0.324704421565 ~0.1 214
1 0.2893 7.348 83.69 42.4 0.405880526956 180
2 0.2576 6.544 66.37 33.6 0.512182569731 150
3 0.2294 5.827 52.63 26.7 0.644544357414 125 196/0.4
4 0.2043 5.189 41.74 21.2 0.811761053913 117
5 0.1819 4.621 33.10 16.8 1.02436513946 126/0.4
6 0.1620 4.115 26.25 13.3 1.293934913 89
7 0.1443 3.665 10.5 1.63898422314 80/0.4
8 0.1285 3.264 8.37 2.0560733982 66
9 0.1144 2.906 6.63 2.59567637149 >84/0.3
10 0.1019 2.588 5.26 3.2772 0.9989 30 <84/0.3
11 0.0907 2.305 4.17 4.1339 1.260 25 56/0.3
12 0.0808 2.053 3.31 5.210 1.588 20
13 0.0720 1.828 2.62 6.572 2.003 17 50/0.25
14 0.0641 1.628 2.08 8.284 2.525 15
15 0.0571 1.450 1.65 10.45 3.184 12 >30/0.25
16 0.0508 1.291 1.31 13.18 4.016 10 <30/0.25
17 0.0453 1.150 1.04 16.614 5.064 7 32/0.2
18 0.0403 1.02362 0.823 20.948 6.385 5 >24/0.2
19 0.0359 0.9116 0.653 26.414 8.051 <24/0.2
20 0.0320 0.8128 0.518 33.301 10.15 16/0.2

Como podemos ver, a menor numeración más grosor, menor resistencia en el cobre y mayor corriente admisible. Entonces, ¿qué factores hacen que estas métricas como tal se alteren? Pues el grosor o diámetro determina todo, pero la temperatura y la longitud también.

Por ello, en PC actualmente solo se utilizan tres métricas en la industria:

AWG Diámetro (Ø) en mm Sección transversal en mm2 Mm² equivalente (métrico)
16 1,29 1.305 1,5
18 1.02 0,79 0,75
20 0,81 0,51 0,5

AWG 20, ¿por qué fuentes de gama alta usan estos cables?

Teniendo en cuenta la tabla superior podemos ver que los AWG son siempre los más delgados. Como hemos comentado más arriba los factores determinantes son la temperatura y la longitud, pero hay que matizar que existen dos temperaturas para calibrar los cables, incluidos estos AWG 20: la temperatura del cable y la temperatura ambiente.

La certificación implica que un cable AWG a una temperatura ambiente de 25 grados Celsius, con una longitud de cable máxima de 55 cm (motivo de disputa por los fabricantes) la temperatura máxima que puede soportar el cable es de 50 grados.

Pero si este tipo de cables pueden transportar casi 10 amperios en el mejor de los casos o 120 vatios, pudiendo en el mejor de los casos ofrecer en PC hasta 360 vatios, ¿cuál es el problema? Muy sencillo, no es de extrañar que ante tal consumo estos cables AWG 20 terminen con temperaturas superiores a 50 grados, es decir, tocamos los cables y están ardiendo.

Por ello, los fabricantes usan este tipo de cables para conectores de 6 pines para GPU, que dan hasta 150 vatios de serie. El problema es que algunas fuentes de gama alta incluyen también estos cables AWG y muchos usuarios comienzan a hacerle overclock muy alto o incluso extremo a sus componentes, lo que dispara los amperios y por ende la temperatura. Como no solemos tocar los cables no nos damos cuenta, pero es más que probable que el cable esté al punto de fusión.

Así que cuidado con las PSU con estos cables, sobre todo si son de gama alta, mejor no esperar demasiado de las que los incluyan, ya que esto se hace para ahorrar costes exclusivamente.

AWG 18, un cable para dominarlos a todos ¿o no?

Bueno, aquí llega un eterno debate sobre los que nos quejamos a ciertos fabricantes y los que dicen que es suficiente. Y es que cualquier cable AWG 18 debería ser más que suficiente para cualquier componente de PC actual, incluidos los overclock extremos.

El problema es que muchos fabricantes mienten deliberadamente sobre el uso de sus cables, ya que «engordan» cables AWG 20 con revestimientos y capas, por lo que habría que cortar un cable y mirar que tipo de cable tenemos. Solo hay que pensar en el hecho de que un usuario use un cable doble de 8 pines para una GPU como la RTX 3090. 350 vatios con peaks por encima de 400, sí, momentáneos y por milisegundos, pero ahí están. Si creemos que tenemos cables AWG 18 y son 20 podemos tener un problema más que interesante.

AWG 16, larga vida al rey

Este cable es de tal calidad que prácticamente ningún fabricante los usa en sus PSU, solo en gama extrema. El problema es que con la cantidad de cables que tienen que instalarse a día de hoy en un PC el coste de la fuente se dispara y todos quieren competir por precio, pero raro es que hagan marketing de un detalle como este.

En cualquier caso, con estos cables tenemos lo mejor de lo mejor para PC y tendremos sobre todo la mejor eficiencia en la fuente de alimentación. ¿Merecen la pena? Solo sí vamos a tener componentes con altos amperios y consumos, ya sea de stock u overclock, porque tendremos menor resistencia y puede que mayor longitud en dichos cables, algo que las torres Full Tower agradecerán.

Aparte de las terminaciones de los cables, hay que tener en cuenta que muchos fabricantes no incluyen cobre puro en sus cables, sino aleaciones mucho más fáciles de fabricar y por ende más baratas. Esto puede crear problemas a largo plazo, como micro roturas, un puente térmico que eleve la temperatura del cable o simplemente que el mismo termine fuera del conector por un climpado que no es capaz de sujetarlo más tiempo.

En definitiva, un cable AWG debe ser de al menos 18, de la mayor calidad posible en cuanto a materiales, y si puede ser, AWG 16 para asegurarnos un correcto funcionamiento y estabilidad del sistema, sobre todo a largo plazo.