USB-C y Thunderbolt 3: todo lo que debes saber de la última generación

Escrito por Manuel Santos

Todos tenemos en nuestras casas dispositivos que utilizan el puerto USB, vamos, la mayoría de ellos por no decir todos. Sin embargo, nos encontramos con diferentes tipos de un mismo estándar según que dispositivo estemos mirando.

El año pasado Intel anunció Thunderbolt 3, como sustituto del USB tradicional y que usaría el mismo tipo de puerto que el USB-C. ¿Qué quiere decir esto? Todo periférico y cable que funcione en Thunderbolt 3, también lo hará en el USB-C. Algo muy importante, ya que, de una vez por todas Apple tiene el mismo estándar en sus ordenadores que él resto de compañías.

usb tipo c el puerto definitivo

Hagamos un repaso

Thunderbolt

Las versiones anteriores de Thunderbolt 3, Thunderbolt 2 y Thunderbolt, se basaban en el puerto Mini DisplayPort y ofrecían unas velocidades de transferencia máximas de 20Gbps y 10 Gbps, respectivamente. En su nueva versión Intel ha decidido abandonar el puerto Mini Display Port y basarse en el puerto USB-C, este puerto ofrece unas velocidades impresionantes sin necesidad de alimentación: en las distancias cortas 40Gbps y en las largas 20 Gbps, si queremos obtener los 40Gbps en larga distancia necesitaremos alimentar el dispositivo.

Una de las principales funcionalidades de este puerto es la compatibilidad con todos los dispositivos que operen bajo el estándar USB-C.

Thunderbolt 2

USB

Como hemos comentado, en vez de dos versiones, como en el caso de Thunderbolt, con el USB tenemos una gran cantidad de versiones y dos tipos diferentes. Siendo el USB-A el que conocemos como USB en nuestro día a día, este tipo de USB es el típico conector rectangular que encontramos en ordenadores y Pen Drives (comúnmente llamados USBs).

Por otra parte tenemos el USB tipo B, cuyo diseño y forma varía según los dispositivos. De todos sus nombres y tamaños, podemos destacar:

  • USB-B, utilizado principalmente para conectar impresoras o scanners a nuestros ordenadores.
  • Mini-USB, utilizado en antiguos dispositivos portátiles, como las cámaras compactas.
  • Micro-USB, Un puerto verdaderamente pequeño y uno de los más populares. Lo encontramos en todos nuestros smartphones -excepto algunos de 2017-, baterías externas, cámaras y cualquier dispositivo que requiera de una batería.
  • Micro-USB 3.0, usado principalmente para los discos duros externos ya que obtiene mejores velocidades de transferencia.
  • Conector de 30 pines, utilizado por los antiguos iPhone y iPad, puerto USB propietario diseñado por Apple.
  • Conector Lightning, diseñado también por Apple reduce enormemente el tamaño del conector y es reversible. Gracias a él, conseguimos que desarrollasen el USB-C.

tipos de USB

USB-C

El tamaño de este puerto es muy similar al de los micro-USB, siendo lo suficientemente pequeño para ser utilizado en cualquier periférico. Con este nuevo estándar los dos lados del cable son iguales, permitiendo la conexión reversible. Ademas, el propio conector es reversible por lo que proporciona doble versatilidad.

Las velocidades y voltaje al que trabaja permite usar este dispositivo en cualquier escenario: actualmente los MacBook Pro utilizan este puerto para recargar su batería, algunos discos duros externos para la transferencia de archivos… Este puerto acepta la alimentación bidireccional, pudiendo un periférico cargar el dispositivo al que está conectado. Consiguiendo que las baterías externas dejen de tener un puerto para cada fin.

No cabe duda de que este nuevo estándar conseguirá que digamos adiós a una gran cantidad de cables en nuestros cajones. Además permite la conexión de varios periféricos en un sólo puerto sin necesidad de grandes adaptadores o alimentación -según lo que conectes.

usb- c frente micro-usb y ligthning

La gran pega, aunque sólo es cuestión de tiempo

Este nuevo estándar supone un antes y un después en las conexiones USB, y aunque permite la compatibilidad con los diferentes tipos de USB, necesitarás un adaptador para poder utilizarlos. Esto jamás había pasado desde la versión 1.1 hasta la 3.0. Pero si se quiere avanzar hay que romper.

No obstante, una vez que se normalice el uso de USB-C, dejaremos de necesitar adaptadores y disfrutaremos teniendo sólo un cable para todo. Menos puertos en nuestros ordenadores, menor tamaño: el USB-C permite transmitir imágenes, sonido, datos, electricidad… Todo lo que necesitamos, por lo que una vez la adopción sea completa no podremos creernos lo difícil que lo hemos hecho todo estos años.

La posibilidades se ven aumentadas al saber que podemos conectar cualquier tipo de periférico en nuestro smartphone con conexión USB-C. Sí, puedes conectar un teclado -si quieres- a tu nuevo Samsung Galaxy S8.

usb-c smartphones

Apple se ha vuelto compatible

Lo que no haya conseguido el USB-C… gracias a este nuevo estándar los usuarios de Mac han dejado de depender de sus propias conexiones, sus propios adaptadores… Apple se ha vuelto más versátil, ¡quién nos lo iba a decir! Sólo queda que los nuevos iPhone incorporen este estándar.

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  • Theodorán Nadaud

    Muy bien explicado, gracias!