Cómo saber si la fuente de alimentación se ha estropeado y debes cambiarla

Puede haber múltiples factores por los que sospeches que tu fuente de alimentación está estropeada, y salvo en el caso de que el PC no encienda de ninguna manera, a veces no es fácil el poder detectarlo. A continuación te vamos a dar unas directrices para que puedas determinar si tu fuente de alimentación se ha estropeado y ha llegado el momento de cambiarla por una nueva.

Una fuente de alimentación estropeada puede que siga funcionando, y de hecho es más peligrosa esta situación porque podría llegar a dañar alguno de los demás componentes del PC dado que, recordemos, es el componente encargado de suministrar energía a todos los demás. Por lo tanto, no solo es importante el asegurarnos de que no esté estropeada, sino también que funcione en buenas condiciones.

Análisis be quiet! System Power 9 600W - Fuente funcionando

Síntomas de que la fuente está estropeada

Vamos a ver qué síntomas podemos detectar fácilmente para saber si la fuente de alimentación se ha estropeado y necesita reemplazo.

El PC se apaga o reinicia sin motivo

Este es uno de los síntomas más habituales, aunque cuidado porque también puede estar producido por el procesador en algunos casos (especialmente por exceso de temperatura en el mismo).  En cualquier caso, si estás en la situación de que tu equipo se apaga o reinicia sin motivo aparente, es posible que la fuente de alimentación esté en mal estado.

Esto puede suceder porque la fuente de alimentación no es capaz de mantener la potencia continua que necesita el equipo para funcionar, o que ha tenido una sobre tensión grande y se le ha estropeado el sistema de protección contra los mismos.

Pantallazos azules (BSOD)

Cuando la fuente de alimentación no funciona correctamente y no está suministrándole a los componentes la energía que necesita, pueden comenzar a producirse pantallazos azules. Claro está que estos BSOD pueden estar causados por muchas cosas, pero si comenzamos a tenerlos de nuevo sin motivo aparente, podría ser a causa de la fuente de alimentación, especialmente si el mensaje de error que recibimos tiene que ver con la tarjeta gráfica justo cuando arrancamos algún juego, pues es el momento en el que la gráfica requiere más energía.

El ventilador de la fuente hace ruidos extraños

Cuando el ventilador de la fuente de alimentación empieza a hacer ruidos raros, como de que algo está rozando, también puede ser un síntoma de que ha llegado la hora de cambiar la fuente. Los rodamientos de los ventiladores hacen un ruido muy característico cuando están empezando a fallar, y es fácilmente identificable. Si te sucede esto, deberías como mínimo cambiar el ventilador de la fuente para evitar que éste falle y la fuente se sobrecaliente.

Olor a quemado o incluso humo

Este es el peor de los casos, pero también es el síntoma más evidente de que la fuente está muriéndose (o ha muerto ya). Si estás utilizando el ordenador de manera normal y, de repente, se escucha un sonido de «¡POP!», el equipo se apaga y empieza a oler a quemado o incluso a salir humo, por regla general significa que uno de los condensadores de la fuente ha pasado a mejor vida e irremediablemente hay que cambiarla por una nueva.

Condensadores estropeados en una fuente de alimentación

Como extra en este punto, si abres la fuente de alimentación y ves que algunos condensadores están hinchados en la parte de arriba, con óxido o con restos de ácido reseco (imagen de arriba), debes cambiar esa fuente de alimentación inmediatamente. Generalmente te darás cuenta de que esto ha pasado cuando la fuente empieza a emitir coil whine de manera alterna (en lugar de un pitido constante, son pitidos largos pero que terminan cada pocos segundos).

¿Por qué se estropean las fuentes de alimentación?

Como cualquier otro componente, puede fallar en cualquier momento. Pero concretamente las fuentes de alimentación son más propensas a fallar que otros componentes porque por ellas entra la energía desde el principio. Hay muchas causas que pueden terminar en una fuente estropeada:

  • Edad: aunque las fuentes tienen hasta 10 años de garantía en algunos casos, llega un momento en el que ya no dan para más puesto que al final los componentes internos tienen cierto desgaste con el uso y el paso del tiempo.
  • Interferencias eléctricas: las interferencias pueden terminar causando que la fuente no funcione adecuadamente, que salten los sistemas de protección y que quede inutilizable. Cuidado con esto.
  • Picos de tensión: es la causa más común. Las fuentes tienen sistemas contra el sobre voltaje, pero a veces no son 100% efectivos y causan que se dañen los componentes internos, especialmente si la instalación eléctrica de la casa está en mal estado.
  • Calor: como todo componente eléctrico, las fuentes no funcionan bien a altas temperaturas. Si en el interior de la caja no hay una ventilación adecuada o el ventilador ha fallado, podría causar la muerte prematura del componente.

Análisis be quiet! System Power 9 600W - Interior fuente

¿Cómo prolongar la vida de la fuente de alimentación?

No existe una fórmula mágica que garantice que la fuente te va a durar más tiempo, pero sí que hay algunas cosas que puedes hacer para favorecer que no se estropee:

  • Asegúrate de que tiene la potencia adecuada: aunque tu sistema consuma 450W como máximo, no instales una fuente de 500W porque la tendrás casi siempre a máximo rendimiento y, al final, esto acorta su vida útil. Mejor pasarte por exceso que por defecto.
  • No compres fuentes OEM: poco que añadir aquí. Siempre vamos a recomendar fuentes de marca y de buena calidad. Las fuentes OEM se estropean con facilidad y no tienen los mismos sistemas de protección. Lo barato sale caro.
  • Mantenla limpia: igual que el resto de componentes del PC, debes tratar de mantenerla limpia realizando limpiezas periódicas para evitar que el polvo se acumule en el interior.
  • Ojo a las temperaturas: no permitas que la fuente de caliente demasiado. Trata de que esté bien ventilada para evitar altas temperaturas.

En todos los casos, si crees que tu fuente de alimentación está estropeada no te líes a intentar repararlas tú mismo salvo que tengas elevados conocimientos de electrónica y soldadura. Vale más invertir algo de dinero y cambiarla por una nueva para evitar problemas.