¿Necesita tu Chromebook tanta memoria RAM como un portátil?

¿Necesita tu Chromebook tanta memoria RAM como un portátil?

Rodrigo Alonso

A pesar de que el explorador de Internet Chrome tiene fama de devorar la memoria RAM del sistema, la mayoría de ordenadores Chromebook (que usan sistema operativo Chrome OS) vienen con tan solo 4 GB de RAM, una cantidad que cuando hablamos de portátiles convencionales es a todas luces insuficiente para la mayoría de tareas. Sin embargo, ¿es esta poca cantidad de RAM para un Chromebook? ¿Qué capacidad es la adecuada? En este artículo vamos a sacarte de dudas.

Como sabes, la memoria RAM del sistema es un almacenamiento temporal «intermedio», donde el procesador almacena datos y cálculos a los que necesitará acceder dentro de poco tiempo para no tener que volver a realizar las mismas operaciones y cálculos. En un PC moderno, hoy en día 8 GB de RAM son la cantidad considerada como estándar, mientras que cuando hablamos de un PC gaming los 16 GB ya son casi obligatorios. Pero, ¿y cuando hablamos de un pequeño y ligero Chromebook?

Los Chromebook no necesitan tanta memoria RAM

En primer lugar, solo porque Chrome sea un glotón y acapare una gran porción de la memoria RAM del PC no quiere decir que sea un problema de Chrome en todos los ámbitos. En otras palabras, Chrome OS es muy diferente a Windows o Mac OS, y también lo es en la manera en la que maneja la memoria RAM.

Duet Chromebook

Sin complicarnos demasiado entrando en detalles, vamos a echar un vistazo más de cerca a cómo Chrome OS administra la RAM. Dado que está basado en Linux y utiliza por lo tanto un kernel UNIX, maneja la RAM de una manera muy similar a como lo hace este sistema operativo. Google ha modificado un poco el proceso para adaptarse mejor a las necesidades de su sistema operativo, pero la idea general es la misma.

zRAM, el encargado de mantener las cosas en orden

Chrome OS usa algo llamado zRAM para mantener los procesos más «ágiles» que en una máquina con Windows o MacOS con menos memoria RAM. Se trata de un sistema de memoria virtual comprimida que contribuye en gran medida a aprovechar al máximo la RAM del sistema, ya que crea un bloque comprimido en la RAM y lo usa en lugar de la memoria virtual, que generalmente se almacena en el disco duro y por lo tanto es mucho más lenta.

Luego los datos se transfieren dentro y fuera de este espacio comprimido según sea necesario hasta que esté lleno, momento en el que sí que se utiliza la memoria SWAP (de intercambio), que sí funciona igual que la memoria virtual en Windows por ejemplo (es una memoria que en realidad está en el disco duro, y que se usa como si fuera RAM cuando la RAM física está llena).

Monitorización Chrome OS

La memoria «de bajo nivel»

Chrome OS también utiliza un sistema llamado «double-wall» para gestionar la memoria RAM en lo que han denominado como memoria de bajo nivel. La esencia básica de este sistema es que se establece una «pared suave» en la memoria donde, una vez alcanzado el umbral, el sistema comienza a purgar las operaciones más antiguas residentes en memoria. Comienza con pestañas abiertas en las que no se ha entrado pasando por las que llevan mucho tiempo inactivas y, esencialmente, va cerrando cosas que considera que el usuario ya no tiene interés en ellas.

La segunda «pared» de este sistema es la «pared dura». Cuando el sistema está completamente copado, sin memoria RAM disponible, se activa un proceso llamado OOM (out of memory) que directamente comienza a «matar» procesos. Cuando esto sucede, Chrome por norma general se bloqueará, pero la buena noticia es que casi nunca se llega a este umbral, porque para eso está establecido el umbral de la pared suave.

¿Cuánta memoria RAM necesita un Chromebook?

Aunque lo normal es ver estos portátiles con 4 GB de memoria RAM, hay versiones que parten desde 2 GB y modelos con hasta 16 GB. Sin embargo, cuando se trata de obtener el mejor producto para ti, debes analizar primero cómo planeas utilizar el dispositivo.

Por ejemplo, si vas a comprar un Chromebook como máquina complementaria, algo que usas en conjunto con tu PC principal, entonces es posible que no necesites mucha RAM y que con 4 GB tengas más que de sobra. Si se trata de un equipo de trabajo «ligero» (consultar correo electrónico, navegar por Internet, ofimática, etc.) entonces con 4 GB o incluso 8 GB tendrás de sobra.

Ahora bien, si planeas comprar un Chromebook como máquina principal para trabajo, escuela y ocio, es probable que necesites un equipo bien surtido de RAM y los modelos con 16 GB no serán descabellados para ti.