¿Merece la pena comprar una Raspberry Pi 4 como PC de sobremesa?

¿Merece la pena comprar una Raspberry Pi 4 como PC de sobremesa?

Rodrigo Alonso

No cabe duda de que la Raspberry Pi 4 es significativamente más potente que sus predecesoras, y especialmente en el modelo que viene con 8 GB de memoria RAM. Este hecho ha provocado que no pocos usuarios se pregunten si merece la pena comprar una Raspberry Pi 4 para utilizarla como PC de sobremesa convencional, dado que la inversión económica es muy inferior. Vamos a verlo.

La última versión de la Raspberry Pi se basa en un procesador con microarquitectura ARM Cortex A72, con cuatro núcleos y velocidades de funcionamiento bastante altas. El subsistema de gráficos también se ha visto reforzado en comparación con las versiones anteriores, pues ahora tiene casi el doble de potencia, hecho que puede llevarnos a pensar si es una opción viable como PC de sobremesa aunque sea para labores ofimáticas y de navegación por Internet.

No obstante, se trata de una plataforma muy capaz para una gran cantidad de tareas, lo que nos retrotrae a la era de los microordenadores (y los Ultabook) en la que podíamos tener un ordenador completo por el precio de una consola de videojuegos de finales de los 80. La diferencia es que una Raspberry Pi es mil veces más útil que aquellos sistemas antediluvianos.

 

¿Qué necesitas para usar una Raspberry Pi 4 como PC?

Obviamente, si quieres utilizar la Raspberry Pi 4 como PC de sobremesa la inversión inicial no solo será para la propia Raspberry, sino que necesitarás periféricos externos como un monitor, un teclado y un ratón. Existe un kit de escritorio oficial que puedes comprar pero no te recomendamos hacerlo ya que tiene un precio bastante considerable y realmente se trata de un teclado escasamente ergonómico y un ratón bastante mediocre que no valen lo que piden por ellos. Por eso, en este caso es mucho más eficiente adquirir todos esos elementos por separado y buscando siempre el modelo más recomendable para nosotros: teclado mecánico, ratón ergonómico, etc.

Raspberry Pi 4 como PC

Con la excepción de la fuente de alimentación oficial de 15,3 vatios y la carcasa protectora (ambos accesorios muy necesarios), el resto de los oficiales no merecen la pena. También es más que interesante utilizar una tarjeta microSD con la mayor capacidad posible, ya que si pretendes utilizar tu Raspberry como PC de sobremesa empezarás a almacenar archivos de todo tipo y te quedarás pronto sin espacio.

También debes tener en cuenta que no se puede instalar sistema operativo Windows en una Raspberry Pi, al menos no de forma nativa y que no dé problemas, así que la mejor opción es trabajar con GNU/Linux y los programas ofimáticos de libre utilización que puedes encontrar fácilmente en la red.

En definitiva, no necesitamos gastar demasiado para tener un entorno totalmente funcional y con productos de terceras marcas es suficiente, pero lógicamente implica un desembolso y quizás a raíz de lo que vamos a comentar puedes pensar que no merece la pena. Lo cual dependerá de tus necesidades o gustos.

 

¿Merece la pena?

Las dos salidas micro HDMI que incorpora la Raspberry Pi 4 hacen que sea posible utilizarla con una configuración de dos monitores, lo que ya es una gran ventaja de cara a la productividad. Además, su GPU actualizada permite manejar resoluciones 4K, si bien es cierto que los usuarios que han tratado de usar dos monitores con esta resolución al mismo tiempo han notado bastante lag gráfico, pues el limitado ancho de banda de la interfaz fuerza a que ambos funcionen a tan solo 30 Hz. No es recomendable pero puedes intentar probarlo a ver si este setup es funcional en tu caso. Mientras te mantengas en un uso multimedia, de navegación web o apps ofimáticas, incluso gaming retro con emuladores, seguramente la cosa vaya bien. Si pides algo más, a lo mejor empiezas a sufrir problemas graves de rendimiento.

Raspberry Pi 4 PCLa versión de 4 GB de RAM de este dispositivo puede ser «suficiente» para trabajar, pero sin duda la mejor opción es la de 8 GB porque funcionará de manera más holgada con todo tipo de aplicaciones y programas que vayas a necesitar utilizar en tu día a día, incluso si es solo para aplicaciones ofimáticas. Con esta variante no hay problemas con LibreOffice u OpenOffice, visualización de vídeos en YouTube, etc.

No es que no merezca la pena como tal, el problema es que el desembolso es bastante amplio y por poco dinero más tenemos un Chromebook e incluso portátiles de gama baja de segunda mano que ya vendrán con Windows y todas las bondades que ello implica a día de hoy. Raspberry Pi como PC es una opción si nos gusta Linux y la queremos para darle otros usos aparte de este, pero no como el recurso principal para tu actividad profesional o personal.

Raspbian

La última versión estable de Raspberry Pi OS es todavía de 32 bits (kernel 5.15 de septiembre de 2022) y esto limita a 3 GB de RAM el consumo de memoria que puede tener para cada proceso abierto. En teoría, una sola aplicación no utilizará nunca 4/8 GB de memoria RAM completas y muchos os preguntaréis si el navegador Chrome opina lo mismo, pues es famoso por devorar memoria RAM a manos llenas. No debes preocuparte, porque incluso con Chromium cada pestaña se considera un proceso independiente, así que cada uno estaría limitado a 3 GB de memoria.

Ahora bien, debes tener en cuenta varias cosas si pretendes utilizar una Raspberry Pi 4 como PC de sobremesa, y es que tiene muchas limitaciones. Aunque puede hacer la mayoría de tareas que un PC de sobremesa normal, en realidad sufre muchas limitaciones, especialmente por incompatibilidad de Linux con ARM en algunos casos. Si te lo preguntas, nunca vas a poder reemplazar a un PC con este dispositivo, ya que al fin y al cabo estarás limitado por elementos de desarrollo además de por rendimiento.

Dicho de otra manera: sí, puedes utilizar una Raspberry Pi 4 como ordenador de sobremesa perfectamente, incluso con configuraciones de dos monitores, pero como antes os comentábamos siempre y cuando lo utilices para tareas de ofimática, navegación por Internet y ocio multimedia. Ya si necesitas editar vídeo/audio o incluso jugar a títulos exigentesc en cunto a hardware se te quedará corto… y mucho.

 

Una opción más sencilla: Raspberry Pi 400

La Raspberry Pi 400 es un ordenador de muy bajo coste que integra en su interior una Raspberry Pi 4 con un teclado, en concreto el modelo de 4 GB con una CPU 300 MHz más rápida. Por lo que tendrás que realizar el montaje de las diferentes piezas. Como se puede ver en la imagen que tenéis justo encima, su aspecto recuerda al de los clásicos microordenadores de los años 80 como el ZX Spectrum, el Commodore 64, los Oric Atmos u otros modelos de la misma época que integraban los elementos fundamentales en un conjunto plenamente operativo.

Puertos Rasbperry Pi 400

Además, te lo ofrece de manera totalmente ordenada en poco espacio y con una microSD que contiene una distribución de Linux optimizada bajo el nombre de Raspberry Pi OS, que te permitirá hacer uso de este dispositivo de bajo coste desde el primer día. Se trata de un kit excepcional si quieres introducir a cualquier persona de cualquier edad en el mundo de la informática y, en especial, dentro de Linux sin tener miedo a que terminen borrando datos importantes o pongan en peligro el sistema.

Si lo ves como una opción más adecuada lo puedes encontrar en Amazon a través del siguiente enlace, con un precio que es un poco elvado pero tiene la ventaja de que ya incorpora buena parte de los periféricos que debes tener para que el conjunto sea funcional.

Su coste es, ahora mismo, un pelín superior a los 100 euros, lo que lo convierte en una opción ideal por si necesitamos un ordenador de reserva en momentos de emergencia. Es más, te habrás percatado de que hemos utilizado las imágenes de este ordenador cómo ejemplo en todo este artículo.

Igualmente, estamos limitados por todo lo explicado anteriormente, de manera que su uso queda relegado a esos entornos descritos o simplemente como mero capricho o gusto del usuario si quieres experimentar y ver cuáles son todas sus posibilidades. Porque uno de los atractivos de este tipo de plataformas que el usuario puede modificar a su antojo es precisamente el de experimentar y ver qué utilidad nos puede proporcionar en el uso diario para esas cuestiones pequeñitas para las que no hacen falta procesadores muy exigentes, cantidad inmensas de memoria o una gráfica capaz de mover cualquier juego con resolución 4K a 60 fps.

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  • Usted es una de las pocas personas que ha hecho clic en un anuncio que promociona un descuento por el “Día de la madre”de una tienda de regalos en Internet dentro de la aplicación de una web/medio de comunicación. El medio de comunicación quiere contar con informes para comprender con qué frecuencia usted y otros usuarios han visualizado o han hecho clic en un anuncio determinado dentro de la aplicación y, en particular, en el anuncio del “Día de la madre” para así ayudar al medio de comunicación y a sus socios (por ejemplo, las agencias de publicidad) a optimizar la ubicación de los anuncios.

La información sobre qué contenido se te presenta y sobre la forma en que interactúas con él puede utilizarse para determinar, por ejemplo, si el contenido (no publicitario) ha llegado a su público previsto y ha coincidido con sus intereses. Por ejemplo, si hasleído un artículo, si has visualizado un vídeo, si has escuchado un “pódcast” o si has consultado la descripción de un producto, cuánto tiempo has pasado en esos servicios y en las páginas web que has visitado, etc. Esto resulta muy útil para comprender la relevancia del contenido (no publicitario) que se te muestra.

  • Has leído una publicación en un blog sobre senderismo desde la aplicación móvil de un editor/medio de comunicación y has seguido un enlace a una publicación recomendada y relacionada con esa publicación. Tus interacciones se registrarán para indicar que la publicación inicial sobre senderismo te ha resultado útil y que la misma ha tenido éxito a la hora de ganarse tu interés en la publicación relacionada. Esto se medirá para saber si deben publicarse más contenidos sobre senderismo en el futuro y para saber dónde emplazarlos en la pantalla de inicio de la aplicación móvil.
  • Se te ha presentado un vídeo sobre tendencias de moda, pero tu y otros usuarios habéis dejado de visualizarlo transcurridos unos 30 segundos. Esta información se utilizará para valorar la duración óptima de los futuros vídeos sobre tendencias de moda.

Se pueden generar informes basados en la combinación de conjuntos de datos (como perfiles de usuario, estadísticas, estudios de mercado, datos analíticos) respecto a tus interacciones y las de otros usuarios con el contenido publicitario (o no publicitario) para identificar las características comunes (por ejemplo, para determinar qué público objetivo es más receptivo a una campaña publicitaria o a ciertos contenidos).

  • El propietario de una librería que opera en Internet quiere contar con informes comerciales que muestren la proporción de visitantes que han visitado su página y se han ido sin comprar nada o que han consultado y comprado la última autobiografía publicada, así como la edad media y la distribución de género para cada uno de los dos grupos de visitantes. Posteriormente, los datos relacionados con la navegación que realizas en su página y sobre tus características personales se utilizan y combinan con otros datos para crear estas estadísticas.
  • Un anunciante quiere tener una mayor comprensión del tipo de público que interactúa con sus anuncios. Por ello, acude a un instituto de investigación con el fin de comparar las características de los usuarios que han interactuado con el anuncio con los atributos típicos de usuarios de plataformas similares en diferentes dispositivos. Esta comparación revela al anunciante que su público publicitario está accediendo principalmente a los anuncios a través de dispositivos móviles y que es probable que su rango de edad se encuentre entre los 45 y los 60 años.

La información sobre tu actividad en este servicio, como tu interacción con los anuncios o con el contenido, puede resultar muy útil para mejorar productos y servicios, así como para crear otros nuevos en base a las interacciones de los usuarios, el tipo de audiencia, etc. Esta finalidad específica no incluye el desarrollo ni la mejora de los perfiles de usuario y de identificadores.

  • Una plataforma tecnológica que opera con un proveedor de redes sociales observa un crecimiento en los usuarios de aplicaciones móviles y se da cuenta de que, en funciónde sus perfiles, muchos de ellos se conectan a través de conexiones móviles. La plataforma utiliza una tecnología nueva para mostrar anuncios con un formato óptimo para los dispositivos móviles y con un ancho de banda bajo a fin de mejorar su rendimiento.
  • Un anunciante está buscando una forma de mostrar anuncios en un nuevo tipo de dispositivo. El anunciante recopila información sobre la forma en que los usuarios interactúan con este nuevo tipo de dispositivo con el fin de determinar si puede crear un nuevo mecanismo para mostrar la publicidad en ese tipo de dispositivo.

El contenido que se presenta en este servicio puede basarse en datos limitados, como por ejemplo la página web o la aplicación que esté utilizando, tu ubicación no precisa, el tipo de dispositivo o el contenido con el que estás interactuando (o con el que has interactuado) (por ejemplo, para limitar el número de veces que se te presenta un vídeo o un artículo en concreto).

  • Una revista de viajes, para mejorar las experiencias de viaje en el extranjero, ha publicado en su página web un artículo sobre nuevos cursos que ofrece una escuela de idiomas por Internet. Las publicaciones del blog de la escuela se insertan directamente en la parte inferior de la página y se seleccionan en función de la ubicación no precisa del usuario (por ejemplo, publicaciones del blog que explican el plan de estudios del curso para idiomas diferentes al del país en el que este te encuentras).
  • Una aplicación móvil de noticias deportivas ha iniciado una nueva sección de artículos sobre los últimos partidos de fútbol. Cada artículo incluye vídeos alojados por una plataforma de streaming independiente que muestra los aspectos destacados de cada partido. Si adelantas un vídeo, esta información puede utilizarse para determinar que el siguiente vídeo a reproducir sea de menor duración.

Se puede utilizar la localización geográfica precisa y la información sobre las características del dispositivo

Al contar con tu aprobación, tu ubicación exacta (dentro de un radio inferior a 500 metros) podrá utilizarse para apoyar las finalidades que se explican en este documento.

Con tu aceptación, se pueden solicitar y utilizar ciertas características específicas de tu dispositivo para distinguirlo de otros (por ejemplo, las fuentes o complementos instalados y la resolución de su pantalla) en apoyo de las finalidades que se explican en este documento.

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