Los altavoces expresan su potencia en RMS pero, ¿sabes lo que es?

Los altavoces expresan su potencia en RMS pero, ¿sabes lo que es?

Rodrigo Alonso

Cuando pretendes comprar unos nuevos altavoces, ya sea para el PC o para otros menesteres, el fabricante siempre expresa la potencia de los mismos en vatios RMS. Sin embargo, ¿es esta la potencia real de los altavoces? ¿Qué significan la potencia RMS? ¿Cómo se interpretan las cifras que dan los fabricantes? En este artículo te vamos a explicar todo esto para que no te dejes engañar por las especificaciones de los fabricantes a la hora de saber valorar cómo de potentes son unos altavoces.

Muchos fabricantes de altavoces hablan de «potencia» a secas, expresada en vatios. Otros fabricantes te dan los vatios RMS, mientras que algunos otros te dan la potencia pico o potencia máxima (algunos incluso ambos valores) así que, ¿cómo interpretarlos?

Qué es la potencia RMS

RMS viene del término inglés Root Mean Square, que significa raíz cuadrada media, y como supondréis por el nombre es efectivamente un término matemático. Esta potencia se refiere a cuánta potencia continua puede manejar el altavoz sin que se distorsione el audio, y hay que saber diferenciarlo de la potencia pico, que en la mayoría de casos es el doble de este valor.

Por ejemplo, un altavoz con una clasificación RMS de 30W pero una potencia pico de 60W significa que el altavoz tiene una potencia media de 30 vatios, pero es capaz de emitir ráfagas ocasionales de 60W y, sin embargo, muy probablemente el audio emitido a dicha potencia salga distorsionado o con ruido.

Tenemos entonces que RMS indica el nivel de potencia media sin distorsión. Esta es la primera «potencia» importante que te interesa conocer antes de escoger unos altavoces, ya que si se hace trabajar al altavoz por encima de esa potencia nominal se podría dañar su diafragma irreversiblemente, ya que el altavoz no podrá disipar el calor generado por la corriente eléctrica al circular pos su bobina, pudiendo llegar a fundir el aislante que recubre el hilo de cobre de sus conexiones.

La potencia musical

Para entender mejor el término «potencia de unos altavoces», debemos conocer también la llamada «potencia musical», que es la potencia eléctrica que es capaz de soportar con una señal de entrada de ruido rosa (Pink Noise, un sonido que simula un tema musical) sin sufrir daños permanentes. Normalmente la prueba dura un segundo y se repite 60 veces en intervalos de un minuto.

Pink Noise

El valor obtenido se calcula sobre el valor nominal de la impedancia de los altavoces, por lo que el resultado es subjetivo y poco fiable. En este caso, si veis que un fabricante anuncia sus altavoces indicando «potencia musical» o simplemente potencia a secas, no os fiéis porque es un valor subjetivo que no da un valor significativo para saber la potencia de los altavoces.

La potencia pico (PMPO)

Otros fabricantes anuncian sus altavoces indicando la potencia pico. El término PMPO viene del inglés «Peak Music Power Output», es la potencia máxima de salida musical y se refiere a la máxima potencia que es capaz de soportar el altavoz pudiendo disipar su calor, es decir, sin que se produzcan daños en el mismo. Como hemos mencionado antes y dado que se basa en la potencia musical, es nuevamente un valor del que no debemos fiarnos porque no solo es subjetivo, sino que no se puede comparar con nada y por lo tanto es totalmente irrelevante.

Por ejemplo, un fabricante puede anunciar unos altavoces con PMPO de 100 vatios y que luego tengan una potencia RMS de tan solo 10 vatios. Es por lo tanto un dato que representa meramente una estrategia de marketing para abultar las cifras del producto, pero que ni son reales ni son fiables.