Qué es un disco duro o HDD, características y tipos

Qué es un disco duro o HDD, características y tipos

Ignacio Sala

Los primeros equipos informáticos que se lanzaron al mercado funcionaban a través de discos extraíbles, el sistema operativo se carga en la memoria RAM y era necesario cambiar el disco para ejecutar aplicaciones y/o guardar documentos. Con la llegada del disco duro, todo cambió ya que no era necesario utilizar diferentes soportes de almacenamiento intercambiables para poder trabajar.

Conforme ha ido avanzando la tecnología, los discos duros han evolucionado para ofrecer una mayor velocidad de lectura y escritura. Pero ¿qué es un disco duro?

 

Qué es un disco duro

Es un dispositivo de almacenamiento de datos de tipo no volátil. Cuando hablamos de no volátil, nos referíamos a que la unidad mantiene los datos, aunque no tenga suministro eléctrico. Son fundamentales para cualquier ordenador, ya que deben guardar el sistema operativo y los datos el usuario.

Un disco duro permite la lectura, escritura y borrado de datos tantas veces se quiera. La cantidad de datos total que puede almacenar viene dada por su capacidad máxima que se puede medir en Gigabytes (GB) o Terabytes (TB). Si bien es cierto que existen medidas de almacenamiento mayores como Petabytes, Exabytes y demás, de momento no hay unidades que soporten.

 

Tipos de disco duro

Conforme ha ido avanzando la tecnología, el disco duro, también conocido como HDD (Hard Disk Drive), ha evolucionado en diferentes formatos para ofrecer una mayor velocidad de lectura y escritura.

Para hacerlo, se ha visto obligado a evolucionar y cambiar completamente su diseño y funcionamiento, aunque los usuarios sigan considerando cualquier unidad de almacenamiento como HDD o disco duro. Si hablamos de discos duros, tenemos que hablar de: HDD, SSHD y SSD.

 

Disco mecánico

El nombre de disco duro proviene de su diseño. El disco duro tradicional, conocido como HDD, y que no debemos confundir por SSD, está formado por un plato (también conocido como disco) donde se almacenan los datos a través de brazo mecánico que utiliza un cabezal para escribir y leer los datos que se almacenan en su interior.

Interior de un HDD

Aunque está disponible en formato de 3,5 y 2,5 pulgadas, el tamaño no afecta a la velocidad a la que gira el disco. Lo más lentos, giran a 5.400 revoluciones por minuto mientras que lo más rápidos lo hacen a 7.200 RPM. Además, dependiendo de la interfaz que se utilice, la velocidad puede ser mayor o inferior, de lo que hablaremos en el siguiente apartado.

 

SSD

La evolución de los HDD son los SSD (Solid State Drive) también conocidas como unidades de estado sólido. Los SSD, prescinden por completo de los elementos mecánicos que se encuentran en un HDD, ya que utilizan memorias NAND, al igual que cualquier pincho USB, por lo que ofrece una velocidad tanto de transferencia como de escritura muy superior a los tradicionales discos duros.

chip memoria ssd

Además de la importante diferencia de funcionamiento, otra diferencia importante entre los SSD y los HDD es su tamaño, ya que mientras que los HDD están disponibles en 2,5 y 3,5 pulgadas, las unidades de SSD están disponibles en 2,5 pulgadas, formato M2 con factor forma: 2280, 2230, 2242, 2260 entre otros.

 

SSHD

Si hablamos de discos duros SSHD, estamos hablando discos duros híbridos, unidades que combinan la tecnología de los HDD y los SSD. Los SSHD están diseñados para ofrecer las ventajas de ambos formatos en una sola unidad, al menos este es el motivo por el que llegaron al mercado, sin embargo, la únicamente gran empresa que apostó fuertemente por este sistema fue Apple en la gama iMac.

Funcionamiento unidades SSHD

Los SSHD son discos duros tradicionales que incluyen memoria NAND donde se instala el sistema operativo dejando el disco duro para tareas de almacenamiento de datos y la instalación de programas.

 

¿Cómo se conectan los discos duros al PC?

La velocidad de funcionamiento de una unidad de almacenamiento no solo depende de si es HDD o SSD, también debemos tener en cuenta el tipo de interfaz con el que se conecta a la placa base, ya que no todas nos ofrecen la misma velocidad de transferencia de datos al escribir y leer.

 

IDE

La interfaz más vieja de todas, la que se utilizó durante muchos años fue IDE (Integrated Device Electronics), también conocida como ATA. Se trata de una interfaz de pines que ofrece una velocidad máxima de transferencia de hasta 166 MB/s. Este tipo de conexión permite conectar dos o más dispositivos mediante un bus paralelo lo que obliga a configurar las unidades como maestro o esclavo.

Cable IDE discos duros

Si conectamos más de un disco duro a una placa o el equipo incluye un lector de CD/DVD, es necesario establecer el disco duro como maestro (el que se utiliza para iniciar el sistema operativo) y el lector de CD/DVD como esclavo. Si el equipo solo tiene un disco duro y queremos añadir uno más, debemos configurar el segundo como eslavo. La selección se hace físicamente en el disco duro modificando la posición del jumper situado en la parte trasera, junto a la conexión de pines.

 

SATA

La evolución de la conexión IDE es SATA (Serial Advanced Technology Attachment), el estándar de comunicación actual que ofrece velocidad de lectura de hasta 600 MB/s, con SATA 3. A diferencia de la conexión IDE, la conexión SATA utiliza un bus serie para transmitir los datos, es decir, que no podemos conectar más de una unidad a esta conexión, lo que permite ofrecer mayores velocidades de transferencia y no es necesario configurar las unidades como maestro o esclavo.

Conexión SATA en SSD y HDD

 

mSATA

8 años después del lanzamiento de la conexión SATA (2001) se lanzó mSATA (2009). Este tipo de conexión es la evolución de la interfaz SATA diseñada para utilizarse en equipos portátiles donde una conexión SATA no tiene cabida por su considerable tamaño. Este tipo de conector está prácticamente en desuso y está siendo sustituida por la interfaz M2, interfaz que ofrece menor consumo y mayor velocidad de transferencia de datos.

Interfaz mSATA SSD

 

PCIe

La interfaz PCIe es actualmente la más rápida del mercado y nos permite disfrutar de velocidades de lectura y escritura de hasta 11.000 MB/s, triplicando la velocidad máxima que podemos encontrar con la interfaz NMVe. Las unidades PCIe se conectan directamente a una ranura PCIe de la placa base, y, dependiendo de la versión de PCIe, ofrecerá una mayor o menor velocidad de transferencia, siendo la citada más arriba, la que se obtiene utilizando PCIe 5.0.

 

Características del disco duro

Aunque ambos tipos de unidades de funcionamiento sirven para almacenar datos de forma no volatín, las diferencias entre un HDD y un SSD son muchas.

 

Velocidad de transferencia

Como hemos comentado a lo largo de este artículo, la principal diferencia entre los discos duros mecánicos (HDD) y las unidades de estado sólido (SSD) la encontramos en la velocidad de transferencia de datos. Mientras que unidades HDD se acercan a los 200 MB/s utilizando SATA 3, las unidades SSD utilizando la interfaz PCIe 5.0 superan los 11.000 MB/s y los SSD utilizando interfaz SATA 3 pueden alcanzar los 600 MB/S.

Corsair MP700 velocidad

 

Nivel de ruido

Debido a los componentes mecánicos que lo forman, los HDD generan ruido cada vez que se lee el disco que contiene la información, especialmente, cuando se está haciendo un uso muy intensivo del disco duro o cuando despierta su letargo. Las unidades SSD, al ser componentes electrónicos, no generan ningún ruido.

 

Consumo de energía

Debido a su funcionamiento mecánico, las unidades HDD tienen un consumo de energía mayor, hasta 12 W, mientras que, algunos modelos de SSD no superan el Watio de consumo, una diferencia de consumo considerable, especialmente en equipos portátiles, de ahí que los SSD se hayan convertido en el estándar de almacenamiento en equipos portátiles.

 

Tamaño

Los discos duros están disponibles en tamaños de 2,5 y 3,5 pulgadas. Los SSD, por su parte, están disponibles en versiones de 2,5 pulgadas y formato M2, formato que su vez tiene diferentes dimensiones con un ancho que varía desde 22 mm hasta 30, aunque también existen unidades 11,5 mm, 16 mm y 22 mm, aunque estas últimas son las menores utilizadas.

Formatos unidades de almacenamiento

 

Precio

El precio es otra importante diferencia entre ambas unidades. El precio de una unidad de almacenamiento de 1 TB, más o menos tienen el mismo precio. Pero, conforme vamos subiendo de calidad, el precio de SSD sube en consonancia al precio de 1 TB. Un ejemplo lo encontramos en los discos duros de 8 TB, cuyo precio no supera los 200 euros. Ese mismo espacio de almacenamiento en unidades M2 con interfaz PCIe supera los 1.000 euros.

 

Vida útil

Las primeras unidades SSD que llegaron al mercado ofrecían una vida útil muy limitada, extendiendo el rumor de que este tipo de unidades tienen una durabilidad inferior a los discos duros mecánicos, cuando realmente no es así.

Conforme ha ido evolucionando la tecnología, la calidad de las memorias NAND ha mejorado considerablemente y en la actualidad, podríamos decir, sin temor a equivocarnos que un SSD tiene una mayor vida útil que un HDD, ya que este último incluye piezas mecánicas que se deterioran con el uso continuado. Aunque hay que tener claro que, al final, la vida útil tanto de un SSD como de un HDD depende del uso que se le dé a la unidad, cuanto más intensivo sea, menor tiempo de vida tendrá.

Relacionado con la vida útil, también que hablar de la resistencia a caídas, donde los HDD, al incorporar piezas mecánicas tienen las de perder frente a los SSD, donde no se encuentra ninguna pieza movible.

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  • Un anunciante está buscando una forma de mostrar anuncios en un nuevo tipo de dispositivo. El anunciante recopila información sobre la forma en que los usuarios interactúan con este nuevo tipo de dispositivo con el fin de determinar si puede crear un nuevo mecanismo para mostrar la publicidad en ese tipo de dispositivo.

El contenido que se presenta en este servicio puede basarse en datos limitados, como por ejemplo la página web o la aplicación que esté utilizando, tu ubicación no precisa, el tipo de dispositivo o el contenido con el que estás interactuando (o con el que has interactuado) (por ejemplo, para limitar el número de veces que se te presenta un vídeo o un artículo en concreto).

  • Una revista de viajes, para mejorar las experiencias de viaje en el extranjero, ha publicado en su página web un artículo sobre nuevos cursos que ofrece una escuela de idiomas por Internet. Las publicaciones del blog de la escuela se insertan directamente en la parte inferior de la página y se seleccionan en función de la ubicación no precisa del usuario (por ejemplo, publicaciones del blog que explican el plan de estudios del curso para idiomas diferentes al del país en el que este te encuentras).
  • Una aplicación móvil de noticias deportivas ha iniciado una nueva sección de artículos sobre los últimos partidos de fútbol. Cada artículo incluye vídeos alojados por una plataforma de streaming independiente que muestra los aspectos destacados de cada partido. Si adelantas un vídeo, esta información puede utilizarse para determinar que el siguiente vídeo a reproducir sea de menor duración.

Se puede utilizar la localización geográfica precisa y la información sobre las características del dispositivo

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Con tu aceptación, se pueden solicitar y utilizar ciertas características específicas de tu dispositivo para distinguirlo de otros (por ejemplo, las fuentes o complementos instalados y la resolución de su pantalla) en apoyo de las finalidades que se explican en este documento.

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