Intel y AMD contra China y Taiwán: carta para el presidente de los EE.UU

Si la guerra económica y de semiconductores entre China, Taiwán y los EE.UU no era suficientemente cruda en plena pandemia. Ahora, la SIA (Industria de los semiconductores en EE.UU) se ha unido para escribir una carta al nuevo presidente de los Estados Unidos de América con una intención muy clara: reducir la dependencia de Asia en la fabricación de chips y aumentar la inversión en suelo americano. Intel y AMD han firmado dicha carta donde se pide impulsar el programa «CHIPS for America» con fondos públicos.

La carta es realmente un aviso a navegantes de cómo está la situación de las principales empresas de semiconductores americanas frente a las asiáticas y sobre todo, cómo lo viven sus CEOs. Y es que según se puede leer, la capacidad mundial de fabricación de semiconductores en EE.UU en 1990 era del 37%, mientras que en pleno 2021 esa cifra ha bajado al 12%. ¿Cómo han dejado América que esto pase?

China y Taiwán financian a sus empresas con subsidios por parte del gobierno

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No es una noticia como tal ni sorprende, pero tanto China como Taiwán están ingresando dinero de fondos públicos para impulsar sus empresas y con ello aplastar al gigante americano. Lo más curioso de la carta es que no se citan empresas concretas rivales, sino que simplemente se hace referencia a las mismas como competidores extranjeros, claro síntoma de no querer dañar las relaciones que tienen actualmente empresas como AMD o NVIDIA con TSMC o Samsung.

La carta prosigue diciendo algo que ya hemos estado viendo en los últimos años, y es que dichos competidores extranjeros ponen a EE.UU en clara desventaja en la competencia para atraer nuevas instalaciones de fabricación.

Es decir, la carta hace referencia comparativa en Asia con EE.UU y le dice claramente al presidente Biden que invierta en semiconductores para restaurar el dominio tecnológico de su país para lograr los objetivos dentro del nuevo programa CHIPS for America. Las empresas que han firmado esta carta son: AMD, Analog Devices (ADI), Cree, GLOBALFOUNDRIES, Intel, Lattice Semiconductor, Marvell Semiconductor, Maxim, Micron Technology, ON Semiconductor, Qorvo, Qualcomm, Silicon Labs, Skyworks, Texas Instruments, Western Digital, Xilinx, SIA, Broadcom, IBM y NVIDIA

EE.UU ya aprobó la Ley «CHIPS for America»

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De fondo hay un motivo de doble rasero para mantener la industria a flote y de paso, volver a la cúspide de los semiconductores: el 5G y la IA. Ambos van a dominar los próximos años el rendimiento, conectividad e innovación de cualquier país y superpotencia mundial, por lo que incidir en dos aspectos clave como son los incentivos fiscales por parte del gobierno a sus empresas será definitorio.

En concreto, se barajan dos tipos de ayudas/incentivos para la industria en este sentido: subvenciones o exenciones fiscales, donde estas son realmente agresivas, ya que, desde su introducción, CHIPS of America ha supuesto hasta el 40% de la financiación de las empresas estadounidenses, todo mediante créditos fiscales.

Esto no lo exime del hecho de que la financiación mediante dichos créditos fiscales funcione realmente bien, ya que se pueden otorgar créditos fiscales para la instalación de fabricación de chips, es decir, las llamadas FAB.

CHIPS for America compromete importantes recursos federales para estimular la producción de semiconductores en los Estados Unidos. Requiere que el Secretario de Comercio, a través del Departamento de Comercio, establezca un fondo que brinde asistencia a las empresas para que inviertan «en instalaciones y equipos en los Estados Unidos para la fabricación, ensamblaje, pruebas, empaque avanzado o investigación y desarrollo de semiconductores».

Pero al mismo tiempo, esta ley también tiene sus contras, ya que durante este transcurso financiero, las empresas que utilicen ese dinero no podrán participar en investigaciones conjuntas o licenciar tecnología con entidades extranjeras. Visto lo dicho, se puede considerar un ataque en toda regla contra TSMC y Samsung, donde se muestra que Intel tiene realmente mucho que decir aquí y AMD por su parte no quiere depender de TSMC. Veremos como termina todo esto …