Blog: Las tarjetas gráficas y la obsesión por los nanómetros

Escrito por Rodrigo Alonso

Muchas noticias nos llegan en los últimos tiempos sobre los distintos fabricantes, especialmente de tarjetas gráficas (AMD y NVIDIA), y los procesos de fabricación cada vez más pequeños. Tanto AMD como NVIDIA parecen estar esperando a que TSMC termine de pulir sus nuevos procesos de fabricación, y tanto están tardando que se rumorea que los fabricantes de tarjetas gráficas podrían saltarse el proceso a 20 nanómetros de TSMC y esperar directamente al proceso FinFET a 16 nanómetros, que ya está en desarrollo.

Y es que una litografía más pequeña siempre, siempre, proporciona una mejor eficiencia energética. El tener un chip fabricado con menos nanómetros implica, en esencia, que se pueden integrar un mayor número de transistores en el mismo espacio, lo que se traduce normalmente en un mayor rendimiento, y aunque el consumo sea el mismo la eficiencia aumenta mucho, puesto que el resultado es un mayor rendimiento con el mismo consumo.

TSMC 16nm

Durante los últimos años, casi todos los fabricantes tienen una tendencia hacia la eficiencia y no hacia el rendimiento. Las nuevas generaciones de tarjetas gráficas e incluso de procesadores han venido aportando un incremento de rendimiento de apenas un 10 ó 12% intergeneracional, pero sin ir más lejos la generación Maxwell de NVIDIA o la Tonga de AMD aportaron una gran diferencia en lo relativo al consumo. ¿Por qué?

La respuesta es sencilla y a la vez no lo es, y os voy a poner un ejemplo para que nos entendamos. La Comunidad Europea ha impuesto unos requisitos mínimos de eficiencia en todos los componentes electrónicos, que a día de hoy ya vemos reflejado en las fuentes de alimentación: a partir del año que viene no podrán venderse fuentes de alimentación en Europa, ni siquiera las “genéricas”, que tengan una eficiencia inferior al equivalente de la certificación 80Plus Bronze (es decir, 82% de eficiencia mínima). Recordad sin embargo que 80Plus es una certificación voluntaria (y de pago, ojo, solo la adquieren los fabricantes que quieren dar garantía y renombre a sus productos), pero de alguna manera los fabricantes tendrán que certificar sus productos para cumplir con la nueva especificación europea.

Esto es, como decíamos, un ejemplo extrapolado a las fuentes de alimentación. El consumo, y más que el consumo en sí la eficiencia energética, es una preocupación para todos. AMD sin ir más lejos prometió que para 2020 sus APUs serían 25 veces más eficientes, y el acceso directo a mejorar la eficiencia es sin duda mejorar y reducir la litografía de fabricación de los chips. Los nanómetros ya son a día de hoy una obsesión para los fabricantes. Y nos parece bien, mira por dónde.

 

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  • Rod Charles Jr

    Y les sirve para ir currando. El rendimiento aumenta muy poco, pero todos los años lanzan algo nuevo que se parece bastante a lo anterior ja, rinde apenas mas…De esta forma generan sensación de que lo que tiene el usuario ya es viejo y obsoleto(por mas que rinda apenas menos que el último lanzamiento), le cambian de nombre por completo, por mas que ciertas veces sea apenas un “refresh” de lo anterior, y esto le permite ir vendiendo, aumentando ganancias, y gastando poco en desarrollo por que realmente las mejoras de rendimiento muestran que no hubo el esfuerzo que todos quisiéramos(pero fue intencional claramente ja)…da para hablar mucho.

  • Jimmy

    lo bueno de esto que el que este al tanto de lo que pasa puede aguantar con el mismo hardware mas tiempo

  • EpsylonRad

    Estaría bueno que el tal Beltrán Ramírez se de una vuelta por el blog….
    Asi tambien le quedaría claro que no es lo mismo tener que forzar un 970 con overclock que tener un 980.
    el aumento de transistores en las gpu de una.misma arquitectura siempre se traducira en un aumento de rendimiento a menor velocidad de reloj y por ende con menor consumo

  • dfjsdfbjsdbfbasd

    no hay bronca. Si quieres potencia, e inviertes todo tu salario en ello, pon SLI.