Qué es un disipador y cuales son sus principales características

Qué es un disipador y cuales son sus principales características

Juan Diego de Usera

Todos sabemos que los componentes eléctricos de un PC se calientan cuando están en funcionamiento. Procesador, tarjetas gráficas, placas base… Todos estos componentes suelen tener un consumo eléctrico, parte del cual se convierte en calor. Este calor necesita ser eliminado del componente, dado que, de lo contrario, puede afectar de manera muy negativa al rendimiento del mismo causando, en caso extremos, el apagado de nuestro sistema si el calor es excesivo. Veamos ahora qué es un disipador de calor.

La definición correcta del calor dice que es la energía cinética total de todos los átomos o moléculas de una sustancia. Es, por tanto, el resultante del movimiento de la energía desde una zona de un componente, a otra. Sin embargo, la temperatura es una magnitud física que se puede medir. Por ello, cuando aplicamos energía (calor) a una sustancia, se incrementa el movimiento interno de los átomos. Y, como consecuencia, se incrementa la temperatura de dicha sustancia.

Calor

El calor se puede transmitir de tres maneras diferentes:

  • Conducción
  • Convección
  • Radiación

A la hora de definir qué es un disipador de calor, nos interesa más la conducción y la radiación

Dado que un disipador de calor para PC es el dispositivo encargado de eliminar este de un componente electrónico. Para ello necesita hacer uso de esos dos principios que acabamos de mencionar:

  • Mediante la conducción, el calor puede viajar desde la parte caliente del componente, hasta la parte más fría del disipador. Y este principio se mantiene siempre que haya una diferencia de temperatura entre ambos componentes.
  • Gracias a la radiación, el calor se libera a otro medio, ya sea aéreo o fluido. Pero, de igual manera, siempre que exista una diferencia de temperatura entre ambos.

Es por esto que siempre se dice que, a no ser que se usen sistemas de refrigeración exóticos como las células Peltier o el cambio de fase, la temperatura ambiente que rodea al disipador marca la mínima temperatura que podrá alcanzar el componente.

Por ejemplo, si un disipador está dentro de una caja de ordenador, en cuyo interior hay una temperatura ambiente de 40 ºC, la mínima temperatura que podrá tener un componente electrónico dentro de este sistema será de 40 ºC.

Disipador de aluminio

Aunque el bloque de agua de una refrigeración líquida también se le podría denominar disipador, lo habitual es que, en hardware, solo se denomine así a aquellos que usan la radiación en medio aéreo. Para ello, el disipador suele contar con una serie de aletas, que se encargan de incrementar la superficie en la que se realiza el intercambio de calor entre el disipador y la corriente de aire.

Incluso, en modelos que deben de lidiar con altas temperaturas, el disipador puede contar con heat pipes. Estas se encargan de transportar el calor de una manera más eficiente entre la base y las aletas.

Disipador de GPU

El medio más habitual donde un disipador para PC realiza su cometido es en el aire que rodea a los componentes. Como hemos comentado hace un momento. Aunque ello no es óbice para que también se pueda usar en otras sustancias, como el agua o, incluso, el aceite. O algunos líquidos, que tienen un punto de evaporación muy reducido.

Tipos de disipador que podemos encontrar en un PC

La palabra disipador le es conocida a todo aficionado al hardware, así que vamos a ver cuáles son los principales tipos que podemos encontrarnos.

  • Tipo torre (para CPU): una torre de láminas de aluminio atravesada por heat pipes de cobre.
  • Doble torre (para CPU): dos torres de láminas de aluminio atravesadas por heat pipes de cobre en forma de U.
  • Concha (para CPU): es un bloque de láminas de aluminio con un núcleo de cobre.
  • De la tarjeta gráfica: generalmente es uno o dos bloques en horizontal, atravesados por heat pipes de cobre.
  • De cámara de vapor (CPU y GPU): parecido al de tipo torre, pero tiene un contenedor interno con líquido que se evapora y vuelve a su estado líquido. Una especie de refrigeración líquida pasiva.
  • Refrigeración líquida: consta de una bomba, un bloque (CPU o GPU), un depósito y un radiador.
  • VRM (Placa base): los VRM y los chipset de la placa base suelen tener disipadores pasivos de aluminio.