¿Por qué el ruido que hace el PC se mide en dBA y no en Sone?

¿Por qué el ruido que hace el PC se mide en dBA y no en Sone?

Rodrigo Alonso

Cuando hablamos del ruido que emite un componente de PC, o incluso para expresar la potencia de sonido de algún sistema de audio, en este mundo del hardware se utilizan mucho más los dBA que los Sone. En este artículo vamos a explicarte por qué se hace de esta manera y qué significa cada una de estas magnitudes.

Por supuesto, es de rigor que antes de contaros por qué se utiliza una magnitud y no la otra, os expliquemos qué es cada una para que podáis entender adecuadamente su magnitud y su utilización, así que vamos a empezar por el principio.

dBA y Sone, ¿qué son y cómo se miden?

Los dB (decibelios) es una unidad de presión acústica, y por lo tanto es una medida de fuerza, más concretamente la fuerza acústica por unidad de área. Cada vez que la distancia a la que se mide se duplica, 6 dB se «pierden». Un nivel de presión acústica dado sin la distancia de medición a la fuente es por lo tanto inútil, no sirve para nada, salvo para comparar dos medidas tomadas con el mismo objetivo. Lo habitual, si no se dice nada, es tomar la medida en dB a 50 cm del origen del sonido.

El oído humano no responde igual a todas las frecuencias: somos mucho más sensibles a los sonidos en el rango de frecuencias de entre 1 y 5 KHz que a los sonidos de muy baja o alta frecuencia. Por este motivo, los medidores de sonido están generalmente equipados con un filtro cuya respuesta a la frecuencia es similar a la del oído humano. Si se utiliza este «filtro de ponderación A», el nivel de presión acústica se da en unidades dB(A) o directamente los conocidos dBA.

Decibelios

Finalmente, la unidad de sonoridad universal es el Sone. En acústica, el volumen es una medida subjetiva de la presión del sonido. Se eligió el número de Sones en base al ruido emitido por un teléfono de manera que al duplicar su volumen, se duplique el número de Sones. Así pues, esta es una medida arbitraria para el ruido con una escala aritmética lineal y no logarítmica, como sucede en los dB.

Por supuesto, ambas magnitudes son en cierta medida subjetivas pero también equivalentes. A continuación podéis encontrar la tabla de equivalencia entre uno y otro (recordad que 1 Sone equivale al ruido que hace un teléfono al sonar para tenerlo como referencia).

SonedBA
0.221 ~ 21.5
0.322.5 ~ 24.5
0.423.5 ~ 25
0.525 ~ 26
0.625.5 ~ 27
0.728 ~ 29
0.828.5 ~ 29.5
0.930
1.131
1.230.5 ~ 33
1.332 ~ 34
1.433
1.532.5 ~ 35
1.633 ~ 35
1.734
1.833.4 ~ 36
1.935.5 ~ 36
2.037.5
2.138
2.235.5
2.338 ~ 39
2.438 ~ 40
2.538.8
2.639 ~ 40
2.840
3.040
3.144.5
3.945 ~ 46

Si esto tampoco os dice mucho, vamos a ver los valores subjetivos de ruido, en este caso en dB SPL.

dBEjemplo
140Un avión despegando, a 30 metros
130Umbral del dolor
120Umbral de incomodidad
110Motosierra a un metro de distancia
100Discoteca a 1 metro de los altavoces
90Camión a 10 metros de distancia
80Calle ruidosa y muy transitada
70Aspiradora a 1 metro de distancia
60Discurso a 1 metro de distancia
50Ruido medio de un hogar
40Biblioteca en silencio
30Dormitorio por la noche
20Ruido de fondo en un estudio de grabación
10Una hoja cayendo por el viento
0Umbral de la audición

¿Por qué se utilizan los dBA para medir el ruido de un PC?

No se sabe muy bien quién ni cuándo tomó la decisión de que el ruido que emiten los componentes del PC se expresaría en dBA y no en cualquiera de las otras magnitudes, pero el hecho es que es así por varios motivos, y el más importante de ellos es porque es una magnitud muy fácil de medir, ya que como hemos explicado antes en los dBA se utilizan unos filtros que limitan las frecuencias de captación, así que es muy sencillo hacer una ponderación para calcular el valor.

Ventilador-USB-PC-exterior

El segundo motivo es que es los dBA tienen una escala bastante más exacta que los Sone. Si bien también son fáciles de medir, los Sone son mucho más subjetivos, mientras que como ya os habréis dado cuenta en la tabla de equivalencia que pusimos arriba, los dBA tienen un espectro mucho más grande de niveles y, además, admiten decimales.