¿Buscas pasta térmica? No compres una sin antes saber cuáles son las mejores

¿Buscas pasta térmica? No compres una sin antes saber cuáles son las mejores

Rodrigo Alonso

A estas alturas todos sabemos que la pasta térmica es necesaria para maximizar la transferencia de calor entre el procesador y su disipador, y aunque en general la mayoría de usuarios se conforma con la pasta que suele venir con el disipador, quienes buscan el mejor rendimiento deben tener en cuenta que no todas las pastas térmicas funcionan igual. Por este motivo, en este artículo te vamos a contar cuáles son las mejores pastas térmicas del mercado clasificadas según su conductividad, de manera que puedas saber de antemano cuál te va a dar un mejor rendimiento teórico antes de comprarla.

Debes tener en cuenta una cosa, y es que en este artículo vamos a clasificar y seleccionar pastas térmicas según su conductividad, pero hay otros parámetros a tener en cuenta como su viscosidad o los materiales con los que está hecha. Si bien la conductividad térmica en el caso de las pastas térmicas está directamente relacionada con el rendimiento que podemos esperar de ella, no necesariamente vamos a obtener un mejor resultado.

¿Qué es la conductividad térmica y por qué es importante?

IHS disipador

Como sabéis, ni el IHS (el disipador integrado) ni la superficie de contacto de los disipadores es totalmente plana, y por lo tanto el contacto entre uno y otro tampoco lo es. Por este motivo es necesario poner un material entre medias que sea voluble, de manera que pueda adecuarse a esas imperfecciones en la superficie tanto del IHS como de la base del disipador o bloque de agua.

La función de la pasta térmica es muy simple: llenar esos huecos que quedan entre la superficie de ambos para que el contacto sea total. No obstante, estamos poniendo una capa intermedia entre el disipador y el IHS, y por lo tanto ésta debe tener una gran conductividad térmica para ser capaz de transferir el calor que genera el procesador hacia el disipador de manera efectiva y eficiente.

Por lo tanto, la conductividad térmica es la capacidad de transferir el calor, si bien podríamos resumirlo como la facilidad para cambiar de temperatura por toda su superficie. Esta magnitud se expresa en W/mK que significa vatios de calor por metro Kelvin, y cuanto más elevado sea esta cifra mejor será la capacidad de la pasta térmica de transferir el calor.

Otros aspectos a tener en cuenta con las pastas térmicas

Mala pasta térmica

Debemos tener otros valores a tener en cuenta, como hemos dicho al principio, tales como la densidad o la viscosidad del producto. Algunos fabricantes utilizan el término «gravedad específica» y otros lo acotan simplemente como densidad, pero en ambos casos se expresa en g/cm³ o gramos por centímetro cúbico. Un atributo más que algunos fabricantes expresan es también la viscosidad.

La densidad a menudo se puede determinar empíricamente, simplemente aplicando la pasta térmica, montando el disipador y quitándolo de nuevo para observar el patrón de dispersión. A continuación te vamos a mostrar algunos ejemplos de buenas y malas pastas térmicas. En la imagen de arriba podéis ver una pasta térmica de mala calidad, demasiado líquida y cuya dispersión es exagerada e irregular, por lo que su conductividad térmica efectiva se ve paliada.

Mala pasta térmica 2

En la imagen de abajo os vamos a poner otro ejemplo de una mala pasta térmica pero por el motivo opuesto: es demasiado viscosa y se distribuye muy mal, dejando «pegotes» que de nuevo mitigan la conductividad térmica.

Finalmente, debajo de estas líneas os ponemos un ejemplo de una pasta térmica con una viscosidad y densidad correctas, algo que facilita su dispersión homogénea por la superficie para maximizar la conductividad del calor. Podéis apreciar que el patrón es parecido al del primer ejemplo, pero aquí podemos ver que hay menos vacíos donde el contacto será pobre.

Buena pasta térmica

Las mejores pastas térmicas según su conductividad

Antes de pasar por fin a la clasificación de las mejores pastas térmicas según su conductividad, es de rigor hablar de qué valores son considerados buenos y malos, ¿verdad? Por ejemplo, la conductividad térmica de una pasta de alta calidad es de 8,5 W/mK, la conductividad térmica del cobre es de 385 W/mK o la del aluminio es de 205 W/mK.

Te darás cuenta de que en realidad las pastas térmicas no son muy buenas conductoras del calor y esa es exactamente la razón por la que es recomendable poner una capa lo más fina posible, pues su objetivo es meramente rellenar las micro imperfecciones de las superficies del IHS y el disipador.

En todo caso, cuanto mayor sea el valor de conductividad mejor será el rendimiento que podemos esperar de la pasta térmica, así que vamos a ver algunos de los modelos más conocidos y vendidos para comprobar cuál de ellos es mejor en este parámetro, siempre teniendo en cuenta el resto de aspectos como la viscosidad tal y como hemos indicado antes.

NombreConductividad térmica
Thermal Grizzly Conductonaut73.0 W/mK
Alphacool Subzero16 W/mK
Thermalright TFX14,3 W/mK
Thermal Grizzly Kryonaut Extreme14,2 W/mK
Thermal Grizzly Kryonaut12.5 W/mK
Prolimatech PK-311.2 W/mK
Coolermaster Mastergel Maker11.0 W/mK
Prolimatech PK-210.2 W/mK
Arctic Silver 58.89 W/mK
Arctic Cooling MX-48.5 W/mK
Gelid GC Extreme8.5 W/mK
Coolermaster Mastergel Pro8.0 W/mK
Be Quiet DC1>7.5 W/mK
Noctua NT-H16 W/mK
Noctua NT-H26 W/mK
Arctic Cooling MX-25.6 W/mK
Coolermaster Mastergel Regular5 W/mK
SilentiumPC Pactum PT-25 W/mK
Phanteks PH-NDC4.5 W/mK
Zalman ZM-STG24.1 W/mK
SilentiumPC Pactum PT-14 W/mK
Corsair TM303.8 W/mK

Podemos ver que de entre todos los fabricantes de pastas térmicas, es el fabricante Thermal Grizzly quien copa las primeras posiciones. También destaca que su modelo Conductonaut está en primera posición y con una diferencia abismal con respecto al segundo mejor, multiplicando por 5 su conductividad térmica, ¿cómo puede haber tantísima diferencia?

thermal grizzly Conductonaut

La principal razón es que esta pasta térmica está hecha de metal líquido, con una aleación eutéctica (mezcla de varios materiales que tienen un punto de fusión mínimo, de manera que aunque sea metal está en estado líquido y no sólido) de Galio e Indio llamada EGaln. Esta aleación tiene la particularidad de ser líquida a temperatura ambiente y tiene una elevada conductividad térmica, si bien es cierto que Thermal Grizzly ha creado su propia aleación (añadiendo Estaño entre otras cosas) para crear esta Conductonaut.

La segunda posición está ocupada por la también famosa Kyonaut del mismo fabricante, mientras que la Prolimatech PK-3 ocupa la tercera posición. Pastas térmicas más famosas y vendidas por su bajo precio como la Arctic Silver 5 o la MX-4 del mismo fabricante ocupan las posiciones 6 y 7 en este listado, y curiosamente las pastas térmicas de Noctua o la de Corsair no es que queden demasiado bien posicionadas en esta tabla en comparación con otras (sin embargo, aquí entra en vigor otro parámetro como la durabilidad, pues por ejemplo la Corsair TM30 es la más longeva de todas y, según el fabricante, dura varios años sin perder sus propiedades).