Puertos de la placa base, ¿qué se conecta dónde y para qué?

Puertos de la placa base, ¿qué se conecta dónde y para qué?

Rodrigo Alonso

Todas las placas base para PC cuentan con un panel trasero (conocido como back panel o I/O panel) que incorpora multitud de conexiones. En este artículo vamos a explicarte qué hace cada uno de estos puertos exteriores de la placa base, qué se conecta a ellos y por qué están ahí.

Realmente, el 90% de la conectividad externa de las placas base se encuentra en este panel trasero, ya que el resto de puertos que podremos encontrar por fuera en un PC van conectados a puertos internos de la placa. En todo caso, este panel está ahí para poder conectar todo tipo de periféricos, desde el teclado y el ratón hasta el monitor, pasando por impresoras, la red doméstica y un largo etcétera.

Vamos pues a ver qué hace cada uno de estos puertos y para qué sirve.

Los puertos más comunes de los back panel

Croquis de puertos en una placa base

Vamos a empezar a verlos de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo.

  • PS/2: este puerto está en desuso y cada vez menos placas base cuentan ya con él. Si os fijáis tienen dos colores, morado para el teclado y verde para el ratón, porque antiguamente, antes de la implantación del USB, eran los colores que los diferenciaban igual que se diferencian todavía los conectores de audio.
  • USB 3.0: de sobra conocido, se diferencian de los USB 2.0 y 1.1 en que son de color azul.
  • D-SUB o VGA: es una salida de vídeo para conectar un monitor.
  • DVI: puede ser Dual Link (DVI-DL) o no. Igual que el anterior, es otra salida de vídeo para conectar el monitor.
  • Optical Digital Audio Output (S/PDIF): sirve para conectar sistemas de audio digitales. A diferencia de la conexión por minijacks, solo es necesario un único cable para que funcione.
  • HDMI: de sobra conocido porque es el mayor estándar hoy en día, sirve como salida de vídeo para conectar un monitor, pero también puede servir para algunos sistemas de audio.
  • DisplayPort: otra salida de vídeo a la que podremos conectar un monitor.
  • USB 2.0: como hemos dicho antes, a diferencia de los USB 3.0 que son azules, éstos son negros para poder diferenciarlos.
  • eSATA: algunos discos duros externos todavía utilizan este tipo de conector, que no es sino «External SATA». Actualmente está en desuso.
  • GbE LAN: LAN Gigabit Ethernet, va enlazado a la tarjeta de red de la placa base, y ahí es donde deberemos conectar el router con un cable de conector RJ-45.
  • HD Audio: Aquí tenemos o bien solo dos conectores o bien seis, y sirven para conectar dispositivos de audio analógicos. Si son solo dos, serán el verde para altavoces y el rosa para micrófono. Si son seis, la conexión es como indicamos a continuación:
    • Naranja: altavoz central o subwoofer.
    • Negro: altavoz trasero.
    • Gris: altavoz central.
    • Azul: entrada de línea. Es el único conector, además del micrófono, que es una entrada y no una salida, y sirve para conectar fuentes de audio externas.
    • Verde: altavoces frontales.
    • Rosa: entrada de micrófono.

Puertos menos comunes en placas base

Puertos placa base antigua

En la placa base de la imagen de arriba vemos tres puertos que no encontramos antes, y una curiosidad más. La curiosidad es que en lugar de tener un solo puerto PS/2 combo para ratón y teclado, los tiene por separado, el verde para el ratón y el morado para el teclado. En cuanto a los tres puertos que no vimos antes, están justo a la derecha de los PS2, y vamos a verlos.

  • LPT (Morado alargado, 25 pines): es el famoso «puerto paralelo», que ya está en desuso. Antiguamente servía para conectar, sobre todo, impresoras y plotters, así como algunos escáneres de tipo TWAIN, e incluso «mochilas» con licencias para utilizar cierto software licenciado.
  • Puerto Serie / RS232 (Verde, 9 pines): a día de hoy sigue utilizándose en entornos industriales y comerciales. Sirve para conectar todo tipo de dispositivos, desde escáneres de mano a lectores de código de barras.
  • Puerto RCA (Naranja): aunque parezca mentira, este puerto es para audio digital igual que el S/PDIF.

Otros puertos que podemos encontrar en una placa base, serían los siguientes:

  • USB-C: asociado al estándar USB 3.1, en lugar de los habituales Type-A los Type-C se van implantando poco a poco, pero siguen siendo estándar USB.
  • Thunderbolt: también de sobra conocido, y ahora con Thunderbolt 3 usa interfaz USB-C (anteriormente utilizaba interfaz mini DP como la que veis en la imagen de abajo). Sirve para todo un poco, desde transmisión de datos hasta conectar monitores o cargar dispositivos.

  • FireWire: este conector es para transmisión de datos y tiene tres variantes (las que podéis ver en la imagen a continuación), aunque actualmente está en desuso.

-Cable-Firewire-IEEE-1394-4-6-6-6-6-9