Memoria RAM DDR, DDR2, DDR3 y DDR4, ¿cuáles son sus diferencias?

Memoria RAM DDR, DDR2, DDR3 y DDR4, ¿cuáles son sus diferencias?

Rodrigo Alonso

Desde la implantación de la memoria RAM en formato DIMM, son muchos los tipos de memorias que ha habido en el mercado, pero desde el año 2000 son las memorias RAM DDR las que se han impuesto por encima de las demás. A continuación te vamos a contar qué diferencias tiene la memoria RAM DDR, DDR2, DDR3 y DDR4 desde su implantación en el año 2000.

Es cierto que la memoria RAM DDR y DDR2 está ya en desuso, y de hecho la memoria DDR hace tiempo que desapareció. La RAM DDR3 está ya descatalogada pero todavía son muchos los equipos que la utilizan, mientras que la DDR4 está ya afianzada en el mercado desde su lanzamiento en 2014 y, actualmente, ya todas las plataformas la utilizan.

Pero vamos a ver qué diferencias encontramos entre la memoria RAM DDR, DDR2, DDR3 y DDR4 para que puedas aprender a diferenciar estos tipos de módulos.

Diferencias técnicas

DDR significa Double Data Rate, y básicamente significa que son capaces de realizara dos tareas de escritura y dos de lectura por cada ciclo de reloj. Esto es lo que todas las generaciones tienen en común, pero lógicamente a cada nueva generación se han ido implementando cambios y mejoras que los hacen técnicamente muy diferentes.

Podemos verlo en la siguiente infografía creada por el fabricante Crucial.

  • Memoria RAM DDR: lanzada en el año 2000, no empezó a usarse hasta casi 2002. Operaba a 2.5V y 2.6V y su densidad máxima era de 128 Mb (por lo que no había módulos con más de 1 GB) con una velocidad de 266 MT/s (100-200 MHz).
  • Memoria RAM DDR2: lanzada hacia 2004, funcionaba a un voltaje de 1.8 voltios, un 28% menos que DDR. Se dobló su densidad máxima hasta los 256 Mb (2 GB por módulo). Lógicamente la velocidad máxima también se multiplicó, llegando a 533 MHz.
  • Memoria RAM DDR3: este lanzamiento se produjo en 2007, y supuso toda una revolución porque aquí se implementaron los perfiles XMP. Para empezar los módulos de memoria operaban a 1.5V y 1.65V, con velocidades base de 1066 MHz pero que llegaron mucho más allá, y la densidad llegó hasta a 8 GB por módulo.
  • Memoria RAM DDR4: este lanzamiento se hizo de rogar y no llegó hasta 2014, pero a día de hoy es ya el más extendido. Se reduce el voltaje hasta 1.05 y 1.2V, aunque muchos módulos operan a 1.35V. La velocidad se ha visto notablemente incrementada y cada vez lanzan memorias más rápidas de fábrica, pero su base comenzó en los 2133 MHz. Actualmente ya hay módulos de 32 GB, pero esto también se va ampliando poco a poco.

Diferencias físicas

Aunque estos cuatro tipos de memoria tienen formato DIMM y, en apariencia, pueden ser muy parecidos (de hecho todos miden 133,35 mm de largo), existen diferencias físicas fundamentales por las cuales nunca podremos conectar un módulo de RAM DDR en un zócalo DDR2, DDR3 o DDR4, y lo mismo para los otros con todos los demás.

Y es que todos los módulos cuentan con una incisión en la zona de los contactos que harán que no puedan conectarse en los zócalos de otra generación (y cuidado porque si haces mucha fuerte podrías romper el zócalo o el módulo de RAM).

Además, los módulos de memoria RAM DDR4 tienen la zona de contactos con una cresta en la zona central, no es completamente plana, aunque es algo innecesario porque la incisión tampoco nos dejaría conectar un módulo DDR4 en un zócalo de otra generación. Aquí podéis verlo con módulos físicos.

Por último, cabe destacar que en cada generación el número de pines de contacto ha cambiado de la siguiente manera:

  • DDR: 184 pines (DIMM), 200 pines (SO-DIMM) y 172 pines (micro DIMM).
  • DDR2: 240 pines (DIMM), 200 pines (SO-DIMM) y 214 pines (micro DIMM).
  • DDR3: 240 pines (DIMM), 204 pines (SO-DIMM) y 214 pines (micro DIMM).
  • DDR4: 288 pines (DIMM), 256 pines (SO-DIMM). No existe ya micro DIMM DDR4.

Las diferencias de la memoria RAM en rendimiento

Las diferencias más obvias entre las diferentes generaciones de memoria RAM se encuentran en el rendimiento, ya que según ha ido avanzando la tecnología se ha ido mejorando paulatinamente el rendimiento, y éste generalmente se ha ido doblando generación tras generación.

Así pues, hay una diferencia evidente entre la memoria RAM DDR3 y la DDR4 por ejemplo, y ya no solo en términos empíricos sino también en cuanto a las sensaciones que apreciamos los usuarios al utilizar un PC con una memoria u otra, si bien es cierto que también tiene que ver la mejora de rendimiento del resto de componentes, ya que el cambio de una generación a otra de RAM suele ir ligado a un cambio de plataforma completa.