Qualcomm anuncia su primer procesador de sobremesa

Escrito por Rodrigo Alonso

Qualcomm, fabricante que posee un amplísimo catálogo de patentes referentes a SoC ARM, ha presentado su primer procesador de escritorio, en principio para el entorno empresarial de servidores. Este procesador de 24 núcleos físicos ARM de 64 bits se presenta con conectores LGA (land-grid array) en lugar de ir soldado como todos los procesadores que hasta ahora tenía Qualcomm.

Según Qualcomm, ahora es el momento idóneo para que los procesadores ARM tomen el relevo de las infrastructuras x86 para computación, pues gracias a éstos se pueden crear micro-servidores mucho más eficientes energéticamente, baratos, con menores requerimientos de refrigeración y con prácticamente la misma capacidad de cómputo. Además, como una gran parte de los distribuidores de sistemas Linux y FreeBSD tienen versiones de sus sistemas operativos para la arquitectura ARM de 64 bits no habrá problemas a la hora de migrar versiones.

Por el momento Qualcomm no ha mostrado mas que un prototipo de procesador LGA de 24 núcleos físicos y arquitectura ARM de 64 bits, pero según ha dicho Anand Chandrasekhar, vicepresidente de la compañía, cuando llegue el momento de que Qualcomm lance sus procesadores al mercado lo harán con, palabras textuales, “muchísimos más núcleos físicos de proceso”.

Como prueba de esta afirmación, Qualcomm ha mostrado tres servidores en formato Blade que montan estos chips, funcionando con Linux e hypervisor, y haciendo streaming de vídeo HD directo a un PC utilizando LAMP Stack (Linux, Apache, MySQL y PHP) creado con OpenStack. En principio incluso se han atrevido a afirmar que el objetivo de Qualcomm son las grandes compañías como Google y Facebook, compañías que podrían adquirir cientos de miles de estos procesadores cada año para poder suplir las necesidades de cómputo de las compañías y, por lo tanto, les importa mucho el espacio que ocupan, el calor que generan y la energía que consumen sus servidores.

Qualcomm CPU Server

¿Y para el usuario final?

Es de obligado cumplimiento el preguntarse si ahora que Qualcomm tiene procesadores ARM para servidores, se plantearán el entrar en el mercado de consumo para usuarios finales con procesadores de escritorio de esta arquitectura.

Sin duda el primer paso ya lo han dado, pero a nuestro entender tienen una barrera que ahora mismo es casi imposible de superar: el sistema operativo. Hoy en día la mayoría de sistemas operativos y aplicaciones están diseñadas para sistemas x86 / AMD64, y difícilmente van a cambiar de arquitectura a no ser que vean un mercado potencial muy amplio. Esto reduce enormemente las posibilidades de Qualcomm al respecto, pues solo distribuciones de Linux son compatibles con la arquitectura ARM, y a día de hoy esto deja un nicho de mercado demasiado reducido como para ser rentable una producción en masa.

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  • Anony Anonymous

    Asi que solo linux eh!. Lo mejor para el mercado es que se meta Qualcomm en el mercado de pc ya que amd esta medio muero y intel hace lo que se le da la gana. Arm no estaria tan mal en linux una idea no tan mala serian unos 12 cores o 16 cores para pc y vulkan + valve= uuuuuuh

    • Intel ya ha anunciado procesadores de 16 y 24 cores cores que saldrán al mercado en 2018, y ya se está adaptando casi todo a Vulkan también, es decir que realmente seguirían con el problema del SO, salvo que creen una distribución propia de Linux que pueda ser competitiva con Windows a nivel de compatibilidad, manejo, y sencillez, a la par de mantener el aspecto visual.

  • fulanodetal

    Buenvenido sea a los PC de sobremesa.

  • Yago Riera

    todos los programas para pc son x86, lo que significaría que si quieren ir al mercado de pc seria necesario un emulador ARM x86 y x64

    • alunado

      los programas para pc no son para x86 o ninguna arquitectura. Los binarios que nos ofrecen son los compilados para esta y otra arquitectura.
      Mas software libre y acceso al codigo fuente es la solucion!

      P.D.: que el boludo ruso que desarrolla AIMP se deje de romper las pelotas y libere ese codigo de mierda!! por poner un ejemplo.

  • noimporta

    Yago, no todos los programas son nativos x86. Todos los programas de microsoft .net son máquinas virtuales, y también todas las aplicaciones Java por supuesto. Microsoft con Windows 10 ha introducido el concepto de aplicaciones multiplataforma que funcionan tanto en x86 como en ARM en móviles/pc/tablets y Xbox.
    ARM no acostumbra a usar caché de tamaños de los que usa un PC (que yo haya visto), y por eso, aunque se disfruta de un código nativo más eficiente, no suele llegar al rendimiento de una CPU a la misma frencuencia de reloj. Si no, no estamos comparando manzanas con manzanas. Y eso es algo que suele ocurrir cuando anuncian productos alternativos de este estilo. Aunque quizás el software en servidores sufre menos de saltos no predichos por la unidad correspondiente. Supongo que es un tema complejo.

  • jesus

    Como se caliente como su 810… ya pueden preparar unas bolsitas de hielo encima….

    • Se han descubierto materiales para disipación de tipo cerámico, que son incluso más efectivos que la refrigeración liquida, es decir que realmente podrían poner cualquier CPU cerca de los 10º / 20º por mucho que se caliente.

  • Igual lo que debería plantearse entonces Qualcomm es crear una distribución de Linux capaz de competir con Windows y Mac Os, de forma que los usuarios finales decidamos pasarnos todos a Linux y usar sus procesadores ARM 😀