Ventiladores de 4 y de 3 pines, ¿qué diferencias hay entre ambos?

Ventiladores para PC hay muchos y de muchas marcas, pero todos tienen en común que su conector es o bien de 4, o bien de 3 pines. Te contamos por qué existen estos dos tipos de conectores para ventiladores, y qué diferencias hay entre ventiladores con conector de 4 pines y de 3 pines.

En seguida lo explicamos en profundidad, sin embargo, la diferencia fundamental entre los ventiladores de 3 y de 4 pines es que los de tres pines no pueden controlar su velocidad de rotación automáticamente, aunque sí por voltaje. Es decir, cuanto menos voltaje les apliquemos, a menor velocidad girarán, no obstante, para eso necesitaremos disponer de algún tipo de regulador, sea un rehobús o controlador de ventiladores o bien a través de software.

Por el contrario, los ventiladores de 4 pines tienen control por PWM, lo que significa que la placa base puede controlar automáticamente su velocidad en función de la temperatura del sistema o a través de una curva que podremos configurar, nuevamente mediante software. Veamos cuáles son los motivos.

Ventiladores de 3 pines

La diferencia física es que el de 4 pines tiene un pin más, pero a diferencia de lo que la mayoría pueda pensar, no es que añada un conector más para el control de la velocidad, sino que está quitando uno y añadiendo dos. Vamos a verlo más claramente con unos diagramas. Este es un conector de tres pines.

Conector 3 pines ventilador

El conector de 3 pines para ventilador utiliza tres colores distintos. El negro corresponde al conector de la toma a tierra, mientras que el rojo es de donde saca la electricidad para poder funcionar, soportando dos voltajes. El amarillo es el tacómetro, que permite que aunque la velocidad no se pueda controlar, sí que se pueda medir.

¿Cómo controlan su velocidad los ventiladores de 3 pines?

La única manera en la que se puede controlar la velocidad de un ventilador con conector de 3 pines es mediante un potenciómetro, sea este un aparato físico o mediante control digital. Lo primero es, por ejemplo, un rehobús que simplemente controla el voltaje que se le entrega al ventilador y, en función de este, es capaz de modificar su velocidad (recordemos que un ventilador con conector de 3 pines funciona siempre al máximo de su potencia, pero esta sigue dependiendo de la cantidad de voltaje que se le administre).

La segunda manera es un poco más complicada, ya que depende de que la placa base sea capaz de modificar el voltaje que suministra a los conectores de 3 pines para ventiladores a los que conectamos estos. Hay algunos programas, como el famoso SpeedFan por poner un ejemplo que todos conocen, que si la placa base lo permite nos puede ayudar a configurar la velocidad de funcionamiento de los ventiladores, incluso aunque estos no sean PWM, no obstante, como decimos esto depende de si la placa base lo admite o si, por el contrario, siempre proporciona el máximo voltaje a los conectores.

El conector de 3 pines está en desuso

En todo caso, hoy en día ya muy pocos ventiladores tienen conector de 3 pines, y realmente los que todavía lo mantienen suelen girar a una velocidad bastante lenta que emite poco ruido, por lo que el controlar su velocidad de funcionamiento es casi innecesario y por tanto no es necesario el cuarto pin.

Igualmente, como hemos explicado hace un momento siempre queda la posibilidad de tener un rehobús o controlador de ventiladores para poder modificar su velocidad de manera manual, aunque obviamente este tipo de dispositivos suelen tener formato de 5,25 pulgadas y estas bahías han ido desapareciendo paulatinamente de las cajas de PC, hasta que ya hoy en día muy pocas se venden todavía con estos (son los huecos donde generalmente se instalaban las unidades ópticas).

Ventiladores de 4 pines

En cambió para las conexiones de los ventiladores de 4 pines lo que tenemos son estándares distintos, su utilidad en cada una de los pines es la misma, por lo que realmente solo cambian en el color de los cables.

conector ventilador 4 pines

La gran diferencia del conector de 4 pines frente al de 3 pines es la eliminación del tacómetro y en su lugar tenemos dos nuevos punes llamados: sensor y control. El primero es parecido al tacómetro, sin embargo, en lugar de guiarse por la tensión eléctrica es capaz de medir las revoluciones por minuto de manera más exacta. El cable azul/amarillo es el de control, que es el que permite a la placa base controlar la velocidad de rotación del ventilador mediante PWM.

La curva del ventilador PWM

Como indicábamos antes, los ventiladores de 4 pines pueden controlar su velocidad automáticamente a través de PWM. De fábrica tienen ya unas curvas predefinidas, pero generalmente la mayoría de BIOS nos dejarán editarlas, así como otros software de control y configuración, tanto de la placa base como de algunos fabricantes de los propios ventiladores.

Curva de velocidad de los ventiladores PWM

Como se puede ver, de este modo podríamos configurar que llegada a cierta temperatura, el ventilador funcione a la velocidad que queremos. Lo cual nos da un mayor control o rendimiento en el momento en el que queramos. Esto, por supuesto, tan solo es posible mediante un software que sea compatible con los ventiladores que tengamos. Es decir, no porque un ventilador sea PWM va a ser compatible con todo el software de control existente.

Los conectores son retrocompatibles

Como se puede ver en la imagen de arriba, el cabezal de los ventiladores tiene una muesca en uno de los lados. Esto sirve para que no podamos equivocarnos de sentido al conectarlos a la placa base. Esta muesca la tienen los dos tipos de conectores, pero los de 4 pines la tienen ladeada. Esto sirve para que podamos conectar tanto ventiladores con conector de 3 pines a cabezales de 4 y viceversa.

Conector 3 o 4 pines compatibilidad

Por este motivo, no importa cuántos pines tengan los conectores de tu placa base o qué tipo de ventiladores estés utilizando, siempre funcionarán sin problemas. La única pega es que si conectamos un ventilador con conector de 4 pines en un cabezal de 3 pines, el cable azul quedará fuera. Por lo tanto, perderemos la facultad de control sobre la velocidad de rotación del ventilador aunque sin controlarla.

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