NZXT Beta

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Muchas veces, el principal problema que encuentran los usuarios a la hora de comprar una buena caja radica en el precio de ésta. Está claro que para un presupuesto pequeño no es posible gastarse una pequeña fortuna en la caja a expensas del resto de componentes, no es realista. Sin embargo, tampoco podemos dejar de lado la correcta refrigeración de los componentes del sistema, algo completamente vital para un funcionamiento correcto de nuestro ordenador. Todos los veranos nuestros foros se llenan de gente con problemas de temperaturas excesivas y reinicios aleatorios o unicamente cuando el sistema está en carga. Y en la mayoría de casos, a parte de emplear disipadores poco apropiados, las cajas usadas son genéricas que no cumplen correctamente su función. Pero como he comentado, no todo el mundo puede gastarse 120 € en una caja Lian Li o incluso los casi 70 € que cuestan las Cooler Master CM690 Dominator. Este tipo de usuario busca una caja sencilla que cumpla correctamente su cometido y no cueste demasiado.

Hoy os traemos el análisis de una de este tipo de cajas: La NZXT Beta. Con un precio de 50 €, es una caja bastante barata. Sin embargo, como muchos sabéis, nunca he sido demasiado fan de las cajas de NZXT por parecerme que se paga el diseño exterior pero el interior deja pero mucho que desear. Quizás esta nueva caja sea la que realmente me impresione positivamente después de tanto tiempo.

CARACTERÍSTICAS TÉCNICAS.

Sacadas de la web de NZXT.

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Lo primero que resalta es que la torre tiene unas dimensiones que la clasifican en la categoría de midi torre pero, a diferencia del resto de modelos de dicho rango, es bastante profunda con 500 mm, lo cual seguramente nos permita instalar tarjetas gráficas más largas de la habitual como las GTX2xx de Nvidia.

Otra cosa a resaltar es el escaso peso de la caja, lo cual, si bien puede ser interesante a la hora de transportar el sistema (a una LAN Party, por ejemplo), indica que el acero que se ha empleado es de un espesor bastante fino, lo cual no es algo que me entusiasme.

Finalmente, resaltar que la caja solo incluye un ventilador colocado en el frontal, lo que implica que, o bien cambiamos de usbicación dicho ventilador a la parte trasera de la caja (y dejamos sin ventilación los discos duros) o tendremos que comprar un ventilador de 120 mm.

Veamos el exterior de la caja.

ANÁLISIS EXTERNO.

La caja se nos presenta en un embalaje de cartón marrón sin fotos ni nada, indicando que es un modelo bastante básico. Sin embargo, dentro del embalaje la caja se haya perfectamente protegida por dos bloques de corcho y una bolsa de plástico para evitar que la pintura se raye.

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Una vez fuera del embalajes, el aspecto de la caja es el siguiente:

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La caja tiene un diseño francamente clásico (no en vanos pertenece a la serie Classic de NZXT) y también elegante. La verdad es que externamente me gusta bastante.

El frontal de la Beta es redondeado. En su parte superior tiene 4 bahías para unidades de 5¼” protegidas por rejillas perforadas, mientras que en la parte inferior apreciamos una gran ranura vertical destinada a la refrigeración de los discos duros. En el centro del frontal encontramos el botón de encendido (a la izquierda) y el de reset (a la derecha). El botón de reset a su vez, actúa como indicador de actividad de los discos duros.

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La ubicación de ambos botones en la parte media del frontal no la hace muy cómoda a la hora de tenerla en el suelo, aunque esta colocación es típica de este modelo de cajas. Al menos no los tiene en el lateral derecho inferior como la CM690, ahí si que se hace difícil usar dichos botones.

En la parte de arriba se hayan los puertos I/O multimedia formados por (de izquierda a derecha) un conector para cascos, uno para micrófono, dos puertos USB 2.0 y un conector eSATA.

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En el lateral izquierdo vemos un par de aberturas que permiten la instalación de sendos ventiladores de 120 mm, uno a la altura del procesador y otro a la altura de las tarjetas de expansión. Aunque la idea de instalar dichos ventiladores sea apetecible a primera vista, yo os lo desaconsejo dado que si lo hacéis crearéis una caja de presión de aire positiva, que son los diseños que menos refrigeran.

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El lateral izquierdo de la caja se abre mediante un par de thumbscrews, mientras que el lateral derecho usa un par de tornillos tradicionales. El lateral derecho de la Beta no tiene nada interesante que mostrar.

En la parte trasera, vemos que NZXT ha elegido colocar la fuente de alimentación arriba en lugar de abajo. No es una decisión acertada bajo mi punto de vista, dado que donde mejor funcionan las fuentes es en la parte inferior de la caja, a parte de ayudar a la estabilidad de la misma al llevar el que probablemente sea el componente más pesado del sistema (si la fuente es medio decente) cerca de la base de la caja. A parte, a la hora de esconder cables en las fuentes no modulares, el diseño con la fuente abajo siempre es más efectivo.

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Debajo de la abertura para la fuente encontramos el hueco para un ventilador de 120 mm, la abertura para colocar la backplate de los puertos I/O de nuestra placa base y un par de taladros recubiertos de goma para permitir el paso de los tubos de una RL externa al interior.

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En la parte inferior vemos las tapas de las ranuras de expansión para tarjetas a la izquierda de la foto, y a la derecha una generosa abertura destinada a permitir el paso de aire al interior de la caja en la zona en la que instalaremos nuestra tarjeta gráfica.

Por el momento, todo lo que he visto de la NZXT Beta me ha gustado bastante. Quitando el tema de la fuente en la parte de arriba de la caja, me gusta bastante la atención al tema de la ventilación de la caja que está francamente muy conseguido.

ANÁLISIS INTERNO.

Para acceder al interior de la Beta, como es habitual, quitaremos el lateral izquierdo (que tiene cierta tendencia a deformarse por lo delgado del acero) y veremos ésto:

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El hecho que NZXT haya decidido pintar el interior de la caja de negro, algo que poquísimas marcas hacen en sus cajas, le hace ganar inmediátamente un punto positivo en el apartado de la estética. Cierto es que la caja no tiene una ventana lateral para ver el interior, pero aún así, le da un aspecto tremendamente atractivo.

En la parte trasera de la caja podemos ver el hueco para la fuente con un soporte para la mísma, el hueco para el ventilador de 120 mm opcional, las aberturas para la RL y, en la parte inferior, los taladros para la ventilación de la zona de tarjetas de expansión y las tapas de las ranuras para dichas tarjetas.

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Lo curioso es que NZXT no emplea tapas para las ranuras de expansión como tales, si no una trama de acero pre formada, lo cual le da un aire un tanto pobretón (o ghetto como dicen los americanos) a la caja. También es verdad que de esta manera se consigue buena refrigeración en dicha zona, pero aún así…

En la parte frontal vemos, arriba, las 4 bahías para dispositivos de 5¼”, una bahía de 3½” en el centro y las 5 bahías de 3½” en la parte inferior. Las bahías se hallan giradas 90º lo que siempre facilita el acceso y la instalación de nustros discos duros. Finalmente, vemos el conector de alimentación del ventilador frontal de la caja; este conector es un híbrido, admitiendo a la vez conexión al conector de analógico de tres pines de las placas base y conexión directa a la fuente de alimentación mediante molex grande de 4 pines.

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Algo muy curioso de esta caja es que la bahía de 3½” central no srive, como en principio podría suponerse, para instala una disquetera o un lector de tarjetas. Aunque el chasis interno lleva una abertura en el frontal que permite la instalación de uno de los dispositivos mencionados, la parte exterior no tiene la abertura correspondiente para poder usarlo.

Siguiendo con el tema del frontal de la caja, desmontarlo es relativamente sencillo y nohay que hacer fuerza en exceso. Al quitarlo, en la parte superior vemos las bahías de 5¼” (que no van protegidas por ningún tipo de tapa interior como a veces se hace), el hueco para la bahía de 3½” en el centro de la que acabamos de hablar y el ventilador de 120 mm que incluye la caja.

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Como véis, el ventilador va atornillado a la Beta por el frontal de a caja, algo a tener en cuenta si algún día decididmos sustituirlo.

La parte interna del frontal externo de plástico va recubierta de una malla flexible que actúa como filtro de polvo para el ventilador y para las bahías superiores. Esto es una solución bastante barata y efectiva que no impide la correcta ventilación del sistema.

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La caja lleva los habituales conectores a la placa base (Power switch, Reset switch, HDD Led y Power Led) y los cables de los conectores multimedia de su parte superior.

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Los accesorios de la caja vienen en una caja de cartón blanca dentro de la propia caja, como suele ser habitual.

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Los accesorios son:

  • Bolsa con soportes y tornillos.

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  • Sujecciones para las unidades de 5¼”.

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  • Sujección para la unidad de 3½” central.

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  • Railes para los discos duros.

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  • Altavoz de sistema.

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No se si lo habéis visto, pero en la caja no se incluye ningún tipo de adaptador para unidades de 3½” externas como las disqueteras o los lectores de tarjetas, así que si tenéis una de este tipo de unidades, u os compráis vosotros un adaptador de bahía de 5¼” a 3½” o no os aconsejo esta caja. La verdad es que no entiendo como se le puede haber pasado por alto a los ingenieros de NZXT este fallo de diseño. Vale que las disqueteras sean ya piezas de museo con escasa utilidad, pero los lectores de tarjetas?? O incluso algunos rehobuses que también se fabrican unicamente en tamaño de 3½”??

Veamos qué tal el montaje de un sistema en la Beta.

MONTAJE Y TESTEO.

Montar un sistema completo en la NZXT Beta es muy sencillo y rápido. Dado que la mayoría de los componentes usan un sistema sin herramientas para su montaje, las únicas veces que usaréis el destornillador será a la hora de montar la placa base y las tarjetas de expansión.

Para montar las unidades ópticas, primero quitaremos el frontal para quitar la tapa correspondiente y luego se sujetan con una pieza de plástico al chasis de la caja; basta realizar un giro de 90º en el sentido de las agujas del reloj para que éstas queden bien sujetas. De la misma manera, los discos duros se montan cada uno en dos railes y se deslizan sin esfuerzo a la bahía de 3½” que queramos usar. Ambos sistemas de anclaje están bien resueltos pero no sujetan las unidades tanto como el tradicional sistema de tornillos.

El interior de la caja es relativamente espacioso (es, al fin y al cabo, una midi torre) y no hay bordes cortantes, aunque sí algunos algo afilados. En general, no deberías de acabar con las manos llenas de heridas tras montar un sistema en la Beta. Lo único realmente complicado en esta caja es intentar esconder los cables de los componentes y, sobre todo, de la fuente de alimentación.

Para este testeo he aprovechado el sistema que se estaba montando JohnnySales. Es un sistema muy básico pero es suficiente para comprobar el rendimiento térmico y la sonoridad de la caja. Los componentes que se usaron fueron:

  • AMD Athlon64 X2 7750+
  • Scytha Katana 3
  • Asus M3A78 Pro
  • 4 GB Kingston HyperX DDR2-800
  • Grabadora DVD LG IDE
  • HDD Seagate 500 GB SATA2
  • Tacens Aura 120 mm 1200 rpm
  • Tacens Radix II 520

El resultado del montaje es éste:

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Originalmente se probó la caja solo con el ventilador frontal pero las temperaturas del disipador del procesador y de la fuente se dispararon hacia arriba. Lo siguiente que se probó fue cambiar el ventilador frontal a la parte trasera y de esa manera las temperaturas volvieron más o menos a la normalidad, aunque mi recomendación es que le pongáis el segundo ventilador en la parte trasera. para crear una buena corriente de aire en el interor de la caja.

En uso la caja es muy muy silenciosa con el ventilador de serie, no necesitáis cambiarlo. En el sistema de arriba, lo más “ruidoso” era el ventilador de la fuente de alimentación.

CONCLUSIONES.

En líneas generales, la NZXT Beta es muy buena caja para el segmento de precios en los que se mueve. Está bien acabada, refrigera bien y es silenciosa en uso, aunque la ausencia de unidad de 3½” externa o un adaptador de 5¼” a 3½” me parece un fallo gordo en el diseño. Sin embargo, sí creo que es la primera caja de NZXT que pasa por mis manos que me deja un buen sabor de boca y no la sensación de que me han timado por un exteror bonito.

Pros:

  • Buena refigeración con dos ventiladores.
  • Amplia por dentro para ser una midi torre.
  • Montaje sencillo y rápido.
  • Buena calidad del acabado.
  • Sistema de anclaje sin herramientas para las unidades.
  • Admite disipadores tipo torre por anchura.
  • Buena capacidad para ampliaciones.
  • Precio contenido.

Contras:

  • Sin posibilidad de instalar unidades de 3½” externas.
  • Solo un ventilador de serie.
  • Acero delgado.
  • Fuente de alimentación en la parte superior.
  • Complicadísimo esconder los cables.

Yo creo que la NZXT Beta, después de haberla utilizado, es muy buena caja en relación calidad/precio y creo que por ello merece:

LA BENDICIÓN DEL GURÚ, CATEGORÍA DE PLATA.

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