Antec P183

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Con la llega de los calores estivales, el foro se ha llenado (como es habitual) de usuarios con problemas de temperatura en sus sistemas. Y es que si hay un componente que afecta como pocos a la ventilación, ese es la caja del ordenador. Ya podemos tener un super disipador chachi piruli en el procesador o la tarjeta gráfica, que si no entra aire fresco en la caja y no se expulsa convenientemente el aire caliente, no hay nada que hacer.

Antec lleva fabricando (entre otros componentes) cajas de ordenador durante cerca de 23 años. En sus propias palabras:

Antec, Inc., es la marca líder mundial en el sector de componentes y accesorios informáticos de alto rendimiento para los mercados de aficionados a los juegos, actualización de equipos y “hágalo usted mismo” (DIY, o Do It Yourself en inglés). Fundada en 1986, Antec es reconocida como una empresa pionera en estos sectores que ha mantenido su posición como líder mundial y proveedor internacional de productos eficaces, silenciosos y fiables. Además, Antec ha tenido un gran éxito en el canal de distribución, al ser capaz de satisfacer las necesidades de los constructores de sistemas, los VAR y los integradores.

Hoy os traemos para análisis su modelo más nuevo de caja: La Antec P183, evolución de una de sus cajas más populares y premiadas, la P180 y perteneciente a la serie de caja Performance One como indica la P.

CARACTERÍSTICAS TÉCNICAS.

  • El diseño de doble cámara aísla el calor y el ruido: La fuente de alimentación se aloja en una cámara individual. De este modo, se reduce y se aísla el ruido que produce el sistema
  • Opcion de fuente de alimentacion: Viene con un adaptador de montaje de fuente de alimentacion para incluir una fuente de alimentacion de tamano estandar o la fuente de alimentacion Serie CP exclusiva de Antec
  • Los innovadores paneles laterales y puerta delantera, insonorizados con 3 capas (aluminio, plástico, aluminio), amortiguan el ruido y aseguran un Quiet Computing™
  • 11 alojamientos de unidades
    – Externas: 4 unidades de 5,25″; 1 unidad de 3,5″

    – Internas: 6 unidades de 3.5″ para disco duro
  • Avanzado sistema de refrigeración
    – 1 ventilador posterior TriCool™ de 120 x 25mm
    – 1 ventilador superior TriCool™de 120 x 25mm
    – 1 soporte de ventilador de 120mm de camara delantero inferior (opcional)
    – 1 soporte de ventilador de 120mm de camara delantero superior (opcional)
    – 1 ventilador central de 120mm (opcional)
  • Los organizadores de cables situados detrás de la bandeja para la placa base minimizan el desorden de cables
  • Puertos de E/S montados en la parte frontal:
    – 2 x USB 2.0
    – 1 x eSATA
    – Entrada y salida de audio (compatible con HDA y AC’97)
  • Puerta con doble bisagra que se abre a 270°
  • 7 ranuras de expansión
  • Acero laminado en frío de 0,8 mm que ofrece una durabilidad excepcional
  • Placa base: Mini-ITX, microATX, y ATX estándar
  • Dimensiones:
    – 20.25″ (Al) x 8.1″(An) x 19.9″(Pr)

    – 514 mm (Al) x 205 mm (An) x 507 mm (Pr)
  • Peso neto: 30.9 lbs / 14 kg
  • Novedades de la unidad P183:
    – Las ventilaciones de la compuerta delantera, junto con las ventilaciones de mayor tamaño situadas al lado del marco de la compuerta mejoran el flujo de aire del chasis.

    – Los filtros y las compuertas de filtro están integrados en una sola unidad. Las compuertas han sido modificadas para ofrecer un flujo de aire mejorado, lo que repercute en una temperatura de funcionamiento del sistema menor.
    – Las cubiertas de alojamiento de unidades están ventiladas y disponen de tres filtros que mejoran el flujo de aire.
    – El ventilador de la cámara inferior se encuentra en el armazón de la unidad de disco duro, lo que permite la instalación fuentes de alimentación de mayor tamaño, además de facilitar la colocación de cables entre el armazón del disco duro inferior y el armazón de la fuente.

ANÁLISIS EXTERNO.

La Antec P183 se nos presenta en una elegante caja de cartón negro con un resalte en amarillo donde aparece una foto de la caja en vista a 3/4. Una de las primeras cosas que notaréis es que pesando casi 15 kg, no es la caja más liviana del mundo. Por suerte, la caja incorpora un par de asas troqueladas en el cartón para facilitar el transporte.

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En el interior de la caja, la P183 viene adecuadamente protegida por un par de bloques de espuma de poliuretano y, a su vez, envuelta en una sub caja de cartón que la protege de posibles rayaduras durante el transporte, aunque a mí me hubiera gustado que viniera con más espuma para la zona de los laterales. A su vez, podemos ver el papel con la garantía del fabricante.

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Una vez sacamos la P183 de la caja, vemos que Antec ha vuelto a proteger los laterales y el frontal con láminas de plástico adhesivo para evitar rayaduras. Ya me gustaría a mí que el resto de fabricantes de cajas trataran sus modelos con tanto mimo como hace Antec.

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Como he comentado al principio del análisis, la Antec P183 es una revisión de la P180 y ésto salta a la vista viendo la anterior foto. La caja presenta las mismas formas, pero a su vez presenta varios detalles que iremos viendo a medida que avance nuestro análisis.

Antec ha decidido rediseñar por completo el frontal de la caja, incorporando unas aberturas frontales que, unidas a las laterales que ya tenía la caja, mejoran sustancialmente el paso de aire al interior de la caja sin impactar negativamente en la sonoridad del sistema. También se ha rediseñado el panel multimedia frontal aunque por desgracia, los botones de encendido y reset siguen quedando debajo de la tapa cuando esta se haya cerrada.

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Cunado abrimos el frontal, vemos que Antec ha sustituido las anteriores tapas de plástico macizo de las bahías de 5¼” por otras nuevas con una rejilla perforada.

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A su vez, las anteriores rejillas de la parte frontal inferior de la caja (donde se alojan, en el interior, los discos duros), se han sustituido por un nuevo diseño menos restrictivo al paso del aire y que incopora un filtro de polvo.

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Estos cambios estoy seguro que van a representar una mejora sustancial de las temperaturas de funcionamiento en el interior de la caja al permitir el paso de un mayor caudal de aire por ella.

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Los laterales no presentan ningún tipo de apertura para ventiladores extra, siguen siendo los mismos paneles de tres capas que en el modelo original.

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En la parte superior seguimos encontrando la salida de aire del ventilador de 120 mm, pero en esta ocasión Antec ha decidido prescindir del spoiler que lo cubría. Un movimiento inteligente en mi opinión dada la poca gente que lo instalaba en la caja.

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La parte trasera de la caja tampoco presenta ningún cambio significativo, quitando el hueco para la fuente de alimentación en la parte inferior que se ha adaptado para poder usar la fuente Antec CP850, que usa un estándar de ánclaje diferente. Seguimos teniendo en la parte superior el regulador externo del ventilador trasero y superior (con tres posiciones Low, Med, High), las tapas ventiladas para las ranuras de expansión y un par de taladros recubiertos de goma para insertar los tubos de una posible refrigeración líquida.

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Hasta el momento, los cambios que ha hecho Antec en el diseño de la P183 tienen mucho sentido para mí. Veamos qué más sorpresas nos depara el interior de la caja.

ANÁLISIS INTERNO.

Internamente, la caja se haya físicamente dividida en dos secciones: La superior, donde se albergan los componentes principales del sistema; y la inferior, donde se haya la fuente de alimentación y la bahía principal de discos duros. El motivo de realizar esta división física es crear dos cámaras térmicas independientes, de manera que el calor que desprenden los componentes no haga que se afecten entre ellos.

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Ambas secciones se hayan interconectadas a través de una abertura con una placa de plástico regulable que permite el paso de cables entre la fuente de alimentación, la placa y los discos duros.

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La parte trasera de la caja se haya dominada por los dos ventiladores TriCool de 120 mm que van unidos al selector de velocidad que hemos visto previamente. Ambos ventiladores usan un conector molex de 4 pines de manera que se han de conectar directamente a la fuente de alimentación para funcionar. Los cables que van al selector son un poco largos y pueden meterse entre las aspas de los ventiladores, así que habremos de emplear unas bridas para acortarlos. A demás, ya puestos ha revisar la caja, por qué no haber sustituido el ventilador superior de 120 mm por uno de 140 ó 200 mm??

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En el frontal se hayan situadas las 4 bahías de 5¼”, una bahía para dos discos duros y, abajo del todo, el espacio para una unidad externa de 3½” como una disquetera o un lector de tarjetas.

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Las bahías de 5¼” emplean un sistema tool less de sujección en el que todo se monta en guías de plástico y, a posteriori, se deslizan dentro de ellas.

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Como he comentado previamente, hay dos cajas para instalar discos duros que van sujetas al chasis mediante el empleo de un thumbscrew cada una (dos fotos más abajo podéis ver el agujero donde asientan en el lateral izquierdo).

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La inferior es la de mayor capacidad, pudiendo albergar hasta 4 unidades que se apoyan sobre silent blocks de silicona para eliminar las vibraciones de los discos duros. Se desliza sobre unos raíles de plástico y tiene una arandela metálica en el lateral para facilitar su extracción de la caja.

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La superior a su vez permite la instalación de dos discos duros sobre unas bandejas extraibles de manera independiente.

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Frente a cada bahía de 3½”, Antec ha dejado un hueco para instalar un ventilador de 120 mm, aunque en mi opinión, para una caja que no es precisamente barata, podrían haber instalado al menos uno.

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La principal novedad que presenta esta caja por dentro frente a las antiguas P180/182 es la eliminación del ventilador inferior que dividía la cámara inferior en dos mitades. La verdad es que la mayoría de la veces, este ventilador interfería en el montaje de fuentes de mayor tamaño de las habituales, a parte de obligar a pasar los cables de alimentación de los discos duros por la cámara superior. Es un cambio que se agradece, la verdad.

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La bandeja para el apoyo de la fuente de alimentación está bien resuelta, estando levantada del suelo de la caja para que pueda respirar bien y empleando una serie de soportes de silicona para paliar las vibraciones durante el funcionamiento de ésta.

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Uno de los puntos fuertes de la Antec P180 cuando salió al mercado era su habilidad para poder esconder la mayoría de cables por la parte trasera de la bandeja para la placa base. Esta habilidad continúa en la nueva P183, localizando una abertura en la parte inferior para el paso de cables desde la fuente de alimentación, una lateral para los cables que alimentan las tarjeta gráfica y la placa base, y dos superiores para el cable de potencia auxiliar del procesador. También vemos que, a parte de las dos bridas que proporciona Antec, hay 4 puntos más donde sujetar con bridas nuestros cables.

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Por último, veamos los accesorios que vienen para el montaje de la caja y que se hayan dentro de una caja blanca de cartón.

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  • Bolsa con toda la tornillería necesaria.

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  • Raíles para el montaje de las unidades de 5¼” y de la disquetera.

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  • 4 bridas para la sujección de cables.

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  • Soporte para el montaje de un ventilador auxiliar de 80 mm por la parte trasera de la bahía secundaria de 3½”.

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La verdad es que la idea del ventilador auxiliar de 80 mm no está demasiado bien implementada dado que su uso inutiliza la bahía secundaria para albergar discos duros, a parte de que al sobre salir tanto, puede hacer el montaje de algunas tarjetas gráficas excesivamente largas, imposible como ahora veremos.

MONTAJE Y TESTEO.

Montar un sistema en la Antec P183 es todavía más placentero de lo que lo era en las P180/182. Con la desaparición del ventilador inferior, la cantidad de espacio disponible para los cables ha aumentado considerablemente, de manera que no hay que hacer maniobras raras durante el montaje. La caja es lo bastante ancha para poder instalar disipadores tan grandes como el Scythe Mugen 2 de la foto, y la capacidad de llevar los cables por la parte trasera de la placa base hará que obtengamos un interior despejado de cables.

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Hay algunas cosas que se podrían mejorar. Por ejemplo, la caja no es demasiado profunda así que instalar los conectores SATA en la placa base, si es de las que los tiene girados 90 ºC como empieza a ser habitual, se convierte en algo bastante complicado si ya habéis atornillado la placa base. Otra dificultad que surge de esta falta de profundidad es que, si instalamos una tarjeta gráfica algo más larga de lo habitual (como la GTX275 de la foto) o una que tenga los conectores de potencia en su parte trasera, con toda seguridad nos veremos obligados a eliminar una de las dos bandejas para discos duros de la bahía secundaria.

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Otra cosa a tener en cuenta es que la longitud del cable de potencia auxiliar de nuestra fuente ha de ser especialmente grande si queremos llevarlo por la parte trasera de la placa base. En caso contrario, tendréis que llevarlo por la parte frontal de la placa o bien comprar un extensor.

Durante su uso, la Antec P183 presenta una Delta entre las temperaturas interior y exterior de +6 ºC. Aunque no es el mejor resultado del mundo, no es algo completamente inesperado dado el empleo de material aislante acústico en los laterales y la ausencia de ventiladores en la parte frontal o los laterales de la caja. Estoy convencido que un par de ventiladores silenciosos de 1200 rpm bajarían considerablemente esa Delta.

Donde sigue brillando con luz propia la P183 es en el apartado acústico. Los paneles laterales hacen un servicio perfecto a la hora de suprimir gran parte de la sonoridad de los componentes internos del sistema. Los dos ventiladores traseros de la caja, en su posición más baja son prácticamente inaudibles; sin embargo, en la posición más alta son claramente ruidosos.

CONCLUSIONES.

Antec ha realizado un trabajo realmente brillante con la P183, mejorándola solo en aquellos puntos más conflictivos (especialmente, el tema del ventilador inferior) y manteniendo las principales virtudes que hicieron al modelo antiguo uno de los más laureados del catálogo de Antec. Es una pena que no se hayan eliminado todos los “defectos”, especialmente la falta de profundidad de la caja; habremos de esperar a la P184. En cualquier caso, en su momento tuve la oportunidad de montar bastantes sistemas en las P180/182 y, tal y como són las cosas, prefiero la P183 de calle.

Pros:

  • Excelente calidad de los materiales de construcción.
  • Paneles aislantes del sonido.
  • Posibilidad de instalar disipadores grandes.
  • Posibilidad de instalar fuentes de alimantación grandes.
  • Cámaras térmicas individuales.
  • Muy mejorada la ventilación frontal de la caja.
  • El mejor sistema para esconder cables que yo haya probado.
  • Sistema tool less para la instalación las unidades de 5¼”.
  • Muy silenciosa con los ventiladores en posición “bajo”.
  • Gran facilidad para extraer las bahías de discos duros.

Contras:

  • Poco profunda.
  • Problemas de espacio con tarjetas gráficas largas.
  • Ruidosa con los ventiladores en posición “alto”.
  • No incluye ventiladores frontales.
  • Pesada.

Es por esto que la Antec P183 se hace acreedora de nuestro premio.

LA BENDICIÓN DEL GURÚ, CATEGORÍA DE ORO.

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