¿Qué es un procesador o CPU? características y utilidades

¿Qué es un procesador o CPU? características y utilidades

Juan Diego de Usera

A pesar que todos tenemos uno en el interior de nuestros ordenadores, no todo el mundo puede saber qué es un procesador o CPU. Y es que, si hay un componente que tiene poco de misterioso, ese es el procesador. Sin embargo, puede haber usuarios que no sepan muy bien qué es la CPU, ni la función que desarrolla en el interior de nuestros ordenadores personales. Esto es lo que vamos a explicar en este artículo.

El procesador (CPU, Central Processing Unit) es el componente más importante de nuestro PC. Su función es la de ser el cerebro de todo el funcionamiento del sistema, siendo el encargado de dirigir todas las tareas que lleva a cabo nuestro equipo.

Estas tareas se realizan gracias a que en su interior hay miles de millones de transistores fabricados usando silicio. Estos transistores se combinan formando puertas lógicas, que permiten realizar operaciones de suma, resta, multiplicación y división. Porque son estas operaciones matemáticas las que emplea el procesador para tratar los datos que se le suministran. De esta manera, obtiene un resultado que puede ser necesitado por otros componentes del equipo.

Aun así, estas instrucciones son las más básicas que puede llevar a cabo el procesador, aunque no son las únicas que puede llevar a cabo. Las operaciones extra han de ser programadas en el propio procesador para que se puedan realizar.

La frecuencia del procesador (expresada en Hz) es la cantidad de veces por segundo que la unidad es capaz de lleva a cabo una operación. Aunque las primeras CPU modernas tenían su frecuencia medida en MHz (millones de veces por segundo), los actuales modelos de procesador miden su frecuencia en GHz (miles de millones de veces por segundo).

Los procesadores actuales pueden tener varios núcleos

Todos los circuitos y las vías de datos del procesador están concentrados en el núcleo del procesador. Originalmente, el núcleo del procesador era único, lo que significaba que había uno por cada die. Sin embargo, a mediados de la primera década del año 2000, comenzaron a aparecer procesadores que contenían más de un núcleo por cada die. Esto sucedía con los procesadores Intel Pentium D y los AMD Athlon 64 X2.

Los sistemas operativos de escritorio de aquellos tiempos no eran capaces de aprovechar todo su potencial (hablamos de los tiempos del Windows XP). Pero, las subsecuentes versiones del sistema operativo de Microsoft sí empezaron a sacarles todo el rendimiento del que eran capaces. Esto ha llevado a que las versiones más modernas de Microsoft sean capaces de manejar procesadores con muchísimos núcleos.

Un procesador necesita un socket

Todos los procesadores han de ir conectados al socket de la placa base, por lo que algunos procesadores llevan pines en su parte inferior, aunque hay otros que solo llevan contactos de oro. Si el procesador es el cerebro del ordenador, la placa base es la médula espinal del sistema.

Estos pines son los encargados de transmitir la información que entra en el procesador, así como la que sale del mismo.

Los procesadores desbloqueados y la importancia del chipset

procesador o cpu

Con el paso del tiempo, los fabricantes decidieron ofrecer procesadores desbloqueados a los usuarios para que éstos pudieran sacar un rendimiento extra de sus chips, haciendo un pequeño overclock. Entrados en materia, para hacer overclock en un procesador, es necesario tener una placa base que disponga de un chipset que permita dicha posibilidad.

Por tanto, cuando vamos al mercado y elegimos un procesador desbloqueado, tenemos que atender a la elección del socket (si éste es incompatible, la CPU no se puede instalar) y a la elección del chipset, que es la que habilita las posibilidades de overclock.

Desde hace años, los chipsets de las placas se clasifican en 3 gamas: entrada, mainstream y entusiasta. En el caso de Intel, tendremos que irnos a una placa con chipset entusiasta (Z490, por ejemplo); mientras que AMD permite el overclock en los distintos chipsets de las placas con socket AM4.