¿Merece la pena utilizar una GPU Externa?

Escrito por Rodrigo Alonso

En las últimas semanas nos ha llegado mucha información sobre GPUs externas. Con el diseño que ha estandarizado AMD en colaboración con Razer e Intel entre otros, ahora podremos utilizar la conexión Thunderbolt 3 para dotar a nuestros equipos portátiles u otros sistemas de baja potencia gráfica de todo el potencial que nos da una GPU de escritorio. La teoría de esto está muy bien pero, ¿merece realmente la pena?

En la práctica, si tenemos un ordenador portátil con conexión Thunderbolt 3, a partir de ahora podremos conectarle una GPU externa a través de una caja como la Razer Core. De ésta manera, tendremos en nuestro pequeño equipo toda la potencia que nos da una tarjeta gráfica de escritorio, pudiendo utilizar nuestro equipo para jugar entre otras muchas cosas, de manera satisfactoria. Esto junto a que nos da la posibilidad de ir actualizando / mejorando nuestra tarjeta gráfica cada cierto tiempo sin problemas son los únicos pros que le vemos a ésta tecnología de GPUs externas, pero por el contrario vemos muchas desventajas que nos hacen plantearnos si merece o no la pena.

Para empezar tenemos que hablar, claro, del precio. La Razer Core cuesta 499 dólares si la compramos suelta en la Razer Store, un precio al que hay que sumarle lo que cueste la tarjeta gráfica que queramos instalar. Poniéndole simplemente una gráfica de gama media como una GTX 960 estaríamos hablando de un precio total de unos 700-750 euros, precio al que habría que volver a sumarle lo que nos cueste el ordenador portátil con puerto Thunderbolt 3 en el que querríamos utilizar ésta solución. Desde luego sale bastante caro.

Razer Core

Por otro lado, el ordenador portátil dejará de ser portátil. Por mucho que la GPU se conecte de manera externa estamos ante un “armatoste” de más de 5 Kg (con la gráfica instalada) no demasiado ameno de llevar de un sitio a otro. Necesitaremos, por supuesto, tener la caja externa permanentemente conectada a la red eléctrica, así que le podemos decir adiós a la movilidad. Claro está que podemos tener éste sistema en nuestro escritorio de casa y conectar y desconectar el portátil según nos convenga. Pero entonces, ¿por qué no comprar un sobremesa directamente? Bueno, entendemos que habrá gente que le saque partido, claro está.

Para terminar, hay que plantearse si realmente merece la pena utilizar un ordenador portátil para jugar. La pantalla es pequeña, el teclado incómodo, y por supuesto necesitaremos comprar un ratón porque jugar con el touchpad es extremadamente complicado. Claro está que hay portátiles específicamente diseñados para jugar, pero en esos casos ya vienen con tarjetas gráficas muy potentes por lo que no necesitarán una GPU externa, lógicamente. En resumen:

PROS:

  • Potencia de GPU de sobremesa en portátiles con conexión Thunderbolt 3.
  • Incrementa la conectividad del equipo.
  • Nos permite cambiar de tarjeta gráfica según nuestras necesidades.

CONTRAS:

  • El precio es muy elevado.
  • Perdemos movilidad.
  • Compatibilidad muy limitada de momento.
  • Ya hay portátiles específicamente diseñados para jugar.

En resumen, mi valoración personal es que a día de hoy no merece la pena una solución de GPU Externa, al menos no a éste precio. Quien quiera jugar en su portátil se compra un equipo Gaming, y quien quiera hacerlo en su escritorio se comprará un PC de sobremesa, más potente y cómodo en general.

¿Qué pensáis vosotros? ¿Estáis de acuerdo conmigo o pensáis que las GPUs externas tendrán una buena acogida en el mercado?

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  • DAVID BETORET CORTES

    La verdad es que personalmente me entusiasma la idea. El Razer Core es un “dock” con gráfica integrada, al que puedes tener conectado un monitor gaming, un ratón gaming y un teclado gaming.

    Las ventajas? Llegas con tu portátil en el que tienes toda tu información, lo conectas con un único cable y ya tienes una torre. Los que tenemos un portátil por comodidad y una torre por potencia, sabemos que tener tu información partida en dos suele ser un problema.

    Los inconvenientes? Mas vale que el portátil tenga un disco SSD y una buena CPU porque si no, tienes una torre “coja”

    Y claro, el precio. Por unos…. digamos…. 100 €, cambiaría mucho el panorama.

    • Don pepe y los globos

      o a lo mas 150, por la fuente, 500 es un robo

    • Kingpmi

      mis dieses al comentario, yo como profesional, odio tener, la surface, netbook.. laptop… sobremesa… sale carisimo y vas con problemas de información partida.
      PD: yo cuando salga, un ultrabook con HQ sin dgpu con thunderbold me lo compro.
      PD2: el dock supongo que saldrán alternativas de ambas marcas en nada…

  • sergio

    lo estas planteando del todo mal. es como dice david, lo tienes que ver mas como un doc que ademas potencia la gpu. tienes la racer core en un escritorio, conectado a un buen monitor, con raton, teclado y cable ethernet, tienes un Pc de escritorio y un portatil. las posibilidades aumentan mucho si lo ves a largo plazo, cuando portatiles de 400€ tengan thunderbolt sera algo muy interesante, las graficas dedicadas en portatiles suben mucho de precio y consumen mucho, la bateria nunca dura mucho. y los que tienen graficas top son de todo menos portatiles.
    podrias haber hecho un analisis un poco mas exaustivo de cuanto costaria todo comparandolo con un pc de escritorio, un portatil con grafica dedicada, etc…
    me preocupa mas saber cuanto penaliza el thunderbolt 3 sobre el rendimiento real de la grafica y a partir de que modelo no merece la pena

    • Mario85

      Me encanto tu comentario, describiste casi todos los puntos y dudas que quería exponer jaja
      Exacto, es como un docking station, yo uso mi laptop para jugar y cambio de laptop cada ciertos años, obvio le conecto un monitor y tengo amigos que trabajan y hacen exactamente lo mismo que yo. Me gustaría llegar a mi casa y solo conectar el cable thunderbolt y listo, monitores, teclado, mouse y sonido todo listo para ser usado por que ya estárían conectados a la Razer Core.
      Yo creo que si bajaran el precio a 200-250 dlls sería una opción viable todavía pero 500 dlls si se me hace demasiado. Si compras la Razer Core, una tarjeta de vídeo de gama media y esperas cambiar de laptop en 3 años es muy probable que no convenga por que en ese tiempo las tarjetas de vídeo avanzan muchísimo, incluso las integradas, osea, se perdería el costo/beneficio. Cuando todas las portatiles tengan thunderbolt y además se baje el precio de los productos tipo Razer Core, entonces esta tecnología estará mas que aceptada.

  • ingslurn

    soluciones como estas existen hace muchos años (casi 10 años), por ejemplo la vidock 3 se conecta por medio del expresscard 34, no es una tecnologia nueva y tampoco exclusiva del puerto thunderbolt 3 (tambien se puede con la version 1 y 2), puede apreciarse portatiles viejos (antes del 2010), donde las tarjetas de video integradas son supremamente basicas, con un dock como estos puedes ejecutar juegos de ultima generacion y trabajar en programas de alto consumo grafico,

    ademas como esta en varios comentarios está mas pensado en tener un dock con tarjeta integrada, con un portatil modesto para trabajar, llegas a tu casa conectas el “dock” y ya tienes un pc de escritorio que no tiene nada que envidiarle a un “pc gaming”, tener varios computadores puede ser tedioso cuando manejas mucha informacion y configuraciones especificas en varios programas

    en su mayoria los portatiles “gaming” son de todo menos portatiles por su peso,o su precio en la mayoria de los casos fuera del alcance, y por ultimo me parece mucha mejor solucion que la planteada por asus con el Asus Rog GX7000,

  • Fran Baña

    Por 1000 euros, mejor comprarse un portátil con integrada decente.Si lo ponen a 500 euros solo carcasa para la grafica externa, a mi parecer excusan ponerlo a la venta.¡
    A parte que no esta pensado para dar solucion a portatiles antiguos(d mas de 5-6 años),es una solucion para maquinas recien salidas,casi casi.

  • EpsylonRad

    Esto pudo servir hace 4 o 5 años.
    Ahora estamos a la vuelta de la esquina de un Apu con HBM a 14nm y con GCN 4.0 en núcleos Zen.

    Es definitivo que lo portátil tendrá un salto de rendimiento fenomenal ya bajo costo asique… Para mi no hay ningún pro en esto.

    Me espero un poquitito mas y lo único que necesitaré es un cable hdmi para conectarla al tv.

  • fulanodetal

    Un invento destinado al fracaso, hay portatiles con GtX 960m a precio muy razonable, entonces este cacharro paraque sirve, encima pide Thunderbolt que eso no lo usa nadie.

    • Kibocop

      Una Gpu dé portátil a pesar dé tener la misma nomenclatura no rinde los mismo queda una de PC ni dé lejos, por ejemplo una 960 ti OC de 4gb GDDR5 dé PC, es más potente que dos 960m de portátil en sli, posiblemente casi como 3 960m sli.

      • Forinfoncio Martinez

        Me parece a mí, que la gtx 960 “ti” no existe…Por lo menos por ahora.

  • Felix Mongort

    El invento es interesante como concepto, pero a ese precio no tiene mercado. Porque si el artilugio más una tarjeta de gama media, como puede ser una GTX 960 te cuestan alrededor de 750$/€ por ese precio ya te montas un PC de sobremesa con CPU i5 y una GTX 970. Te sale más barato tener un PC se sobremesa y un portátil/Notebook que la GPU Externa + notebook. A parte, con la combinación notebook + PC de sobremesa, además de mayor potencia, tienes 2 PC’s que pueden ser utilizados por 2 personas simultáneamente.

  • Alex

    Hoy en día no le veo mucho sentido, de aquí a unos años cuando baje el precio y el Thunderbolt 3 se extienda podría llegar a ser una buena opción.

  • El Gran Golpe

    En mi caso, un estudio de 50 m2 con 10 arquitectos se nos ha planteado como una solución interesante al espacio y muy económica. Hemos adquirido un Intel Nuc i7-6770HQ con 16 gb DDR4 2400 y M.2 Samsung Pro de 512 que con el iris pro de 580 es suficiente para manejar la mayoría de los proyectos. No obstante, hay proyectos concretos, con mucho detalle, en los que se le nota lento. Tareas de renderización en Revit por ejemplo se externalizan.
    La idea es adquirir una Quadro M4000 8 y una caja de estas para complementar. Si funciona satisfactoriamente, iremos renovando el resto de Pcs con esta solución y a demanda se podrá disponer de la potencia gráfica la persona que trabaje en proyectos pesados. Mientras tanto, se ahorra en espacio, consumo y mucho dinero respecto a una gráfica interna por cada equipo (5 a renovar). Solo es necesario desenchufarlo de un pc, y conectarlo al otro (no hay que moverla).
    Desde este punto de vista, es una solución superbarata y versátil para empresas como la nuestra. Somos un nicho de mercado muy interesante para estos productos.