¿Cómo funciona un SAI para PC, qué tipos hay y cuál es mejor?

¿Cómo funciona un SAI para PC, qué tipos hay y cuál es mejor?

Rodrigo Alonso

Un SAI es un sistema de alimentación ininterrumpida, que en el caso de los PC nos permite poder seguir trabajando -o jugando, o haciendo lo que estuviéramos haciendo- durante un tiempo cuando hay un corte eléctrico, a la vez que nos protege de sobretensiones y demás. Pero, ¿cómo funciona un SAI? ¿sabías que hay más de un tipo? Te contamos cómo funciona un SAI, y qué tipo es el mejor de todos.

Agregar un SAI a nuestro PC es sin duda una muy buena idea, especialmente si sueles sufrir cortes eléctricos. Nos dará un tiempo de autonomía suficiente para ir a levantar el automático si ha habido un corte de luz puntual, o a guardar lo que estuviéramos haciendo y apagar el equipo de forma controlada en todo caso para salvaguardar su integridad. Además, por norma general también protegen al equipo contra sobretensiones y filtran la energía para que llegue más limpia.

No obstante, no todos los SAI son iguales, y su funcionamiento depende del tipo que sean.

Cómo funciona un SAI

En esencia, conectaremos el SAI a la toma eléctrica de pared y luego conectaremos nuestros equipos al SAI. Este elemento tiene una batería, que será la encargada de proporcionar energía a los equipos cuando se va la luz, pero normalmente funcionan en modo bypass, lo que significa que estaremos recibiendo la energía directamente de la pared sin que el SAI intervenga y, a través de un relé, el SAI detectará en milisegundos cuando se corta la luz, haciendo que entre en funcionamiento la batería y así los equipos conectados seguirán funcionando.

Cómo funciona un SAI

Claro que depende del tipo de SAI, su funcionamiento es así o de otra manera, así que vamos a ver todos los tipos que hay.

Tipos de SAI

Standby

Este es el tipo más básico y más económico, y su funcionamiento es en esencia como lo hemos explicado antes. Cuando la potencia de entrada cae (se va la luz) o el voltaje sube demasiado (pico de tensión), el relé del SAI hace que la corriente deje de ir directa a los equipos conectados y pase por la batería en su lugar (el relé es lo que hace que los SAI produzcan un ruido de «clac» al cambiar a modo batería).

Claro que la batería produce corriente continua, y las fuentes de alimentación de los equipos están preparadas para recibir corriente alterna, así que los SAI tienen primero un conversor de AC/DC antes de la batería, y otro conversor DC/AC después para entregar corriente alterna.

Line interactive

Este es un tipo de SAI intermedio, por llamarlo de alguna manera. Incorpora una tecnología que permite al dispositivo corregir fluctuaciones de energía menores (bajo voltajes y sobre voltajes) sin necesidad de pasar a modo batería. Además, este tipo de SAI tiene un autotransformador que regula estos bajo voltajes y sobre voltajes para seguir usando su energía y que no se termine transformando en calor.

Este es el tipo de SAI más extendido en electrónica de consumo, y es el que más se vende y utiliza para PCs.

Double conversion (Online)

Este es el tipo de SAI más avanzado, y su utilización generalmente se basa en equipos muy delicados y entornos industriales, aunque muchos SAI de gama alta para el consumidor de a pie también tienen este sistema. Su funcionamiento es muy distinto a los anteriores, dado que convierte toda la energía que entra a corriente continua, y luego la vuelve a convertir a corriente alterna, haciendo que la señal que sale del SAI sea prácticamente perfecta.

Los SAI que usan esta tecnología operan, por tanto, bajo corriente continua un 100% del tiempo y cuando se va la luz no hay ningún relé que entre en acción, simplemente la energía solo la emite la batería que está siempre conectada. Por este motivo, también protege contra sobre tensiones, bajo tensiones, cortocircuito y todos los posibles problemas eléctricos que pueda haber. Claro que, también, son los más caros de todos, pero también los mejores.

Qué tipo de SAI es mejor y cómo reconocerlo

Tras lo explicado anteriormente, ya sabéis cómo funciona un SAI y que los mejores son los Online, aunque como decíamos son bastante caros y más orientados a entornos industriales. Lo normal es que casi todos los SAI que podemos comprar para PC sean del tipo line interactive, que son muy buenos. Los que deberíamos evitar, al menos para equipos como el PC, son los Standby, puesto que son los más básicos y los que menos protección nos ofrecen.

El cómo reconocerlos es más complicado porque los fabricantes no suelen indicarlo, y solo accediendo a la información técnica podremos saberlo. Básicamente, si veis que un SAI indica que es de tipo Standby, ya sabéis que es el peor de los tres tipos (pero no por ello es malo), y si es online sabréis que es de los mejores. Por cierto, que muchos fabricantes tratan los line interactive como in-line, que suena más comercial (y parece que dice online, ya de paso).