¿Qué es un switch o conmutador KVM y para qué se utiliza?

¿Qué es un switch o conmutador KVM y para qué se utiliza?

Rodrigo Alonso

En el argot del hardware, es probable que alguna vez hayas leído acerca de los switch o conmutadores KVM, unos dispositivos que se utilizan más frecuentemente en el ámbito profesional, pero en los últimos tiempos también los utilizan los streamers, especialmente aquellos que hacen streaming con configuración dual PC. En este artículo te vamos a contar qué es un KVM, para qué sirve y cómo podrías utilizarlo con tu PC.

Un switch es un conmutador, y a pesar de que por regla general asociamos esta palabra al entorno de redes, en realidad también se extrapola a cualquier tipo de conmutador que nos permite seleccionar entre varios dispositivos conectados al mismo. Un switch KVM funciona de una manera parecida, si bien en lugar de hacerlo en modo automático como un switch de red, tendremos la posibilidad de elegir. Vamos a verlo.

¿Qué es un switch KVM y cómo funciona?

KVM

La base funcional de estos dispositivos es la de permitir a un usuario controlar múltiples PCs utilizando un mismo monitor, ratón, teclado y dispositivo de audio. La base es que se pueden conectar dos o incluso más PCs a un mismo KVM (se conectan la señal de vídeo, de audio y los periféricos USB), y a éste se conectan el teclado, ratón, dispositivo de audio y monitor que se quiera utilizar. Lo podéis ver más claro en los siguientes dos diagramas (uno simplificado y otro más completo).

En este caso, el KVM debe disponer de un botón de conmutación que nos permita seleccionar cuál de los PCs conectados queremos activar y por lo tanto que su imagen se muestre en el monitor, y que lo controlemos con el ratón y el teclado. La mayoría de estos conmutadores tienen un botón físico en el propio dispositivo para pasar de uno a otro PC, pero algunos modelos más avanzados cuentan con su propio software, que instalaremos en todos los PCs y nos permitirá cambiar entre uno y otro pulsando una combinación de teclas (generalmente ALT + SHIFT + 1, 2, 3, etc.).

¿Qué ventajas tiene utilizar uno de estos conmutadores?

Las ventajas de utilizar un KVM son obvias, ya que te permite utilizar varios PCs estando con el mismo monitor, teclado, ratón y dispositivo de audio. Por ejemplo, hay muchos streamers de Twitch / Youtube que utilizan un PC para grabar y emitir mientras que realmente están jugando en otro PC diferente, de manera que la grabación y emisión no repercuta en el rendimiento de su PC gaming. Con un KVM pueden cambiar entre un PC y otro sin necesidad de tener varios monitores, teclados y ratones.

Dual PC Streaming Twitch

La primera y principal ventaja de esto es un considerable ahorro de espacio en el lugar de trabajo, así como una mayor comodidad a la hora de utilizar varios PCs físicamente hablando. No obstante, esto también tiene ciertas desventajas, y la primera de ellas es que un KVM avanzado y moderno -especialmente porque tenga interfaz HDMI, porque los VGA son muchos y bastante baratos- es bastante caro y a veces incluso complicado de encontrar.

En el mercado hay muchos modelos diferentes (solo tienes que buscar «KVM switch HDMI en Amazon, por ejemplo) y con precios razonables, pero la calidad de éstos suele dejar bastante que desear. Por ejemplo, la mayoría de ellos que se anuncian como compatibles con resolución 4K limitan la frecuencia de refresco del monitor a 30 Hz, haciendo que dejen de ser válidos para gaming sin ir más lejos.