DIMM vs SO-DIMM, ¿por qué los PC y portátiles usan distinta RAM?

DIMM vs SO-DIMM, ¿por qué los PC y portátiles usan distinta RAM?

Rodrigo Alonso

Cuando hablamos de memoria RAM orientada al consumidor (nosotros, los usuarios), podemos encontrarla en dos formatos diferentes: o bien en formato DIMM, que es el «tamaño completo» habitual que vemos en los PCs de sobremesa, o bien el formato SO-DIMM, más pequeño y orientado a portátiles y mini PCs. En este artículo vamos a contarte las diferencias entre la memoria RAM DIMM vs SO-DIMM, y por qué los portátiles y mini PCs usan RAM de este segundo tipo.

Aunque hay algunas raras excepciones, lo más normal es que todos los PCs de sobremesa soporten únicamente memoria RAM en formato DIMM, mientras que en el caso de los portátiles, el tipo de memoria soportada es SO-DIMM. ¿Por qué esto es así?

Memoria RAM DIMM vs SO-DIMM: diferencias físicas

La memoria RAM en formato SO-DIMM se llama así por las siglas en inglés de «Small Outline Dual In-line Memory Module», y es precisamente esas palabras «Small Outline» lo que las diferencia de los módulos DIMM habituales. Precisamente, la diferencia es meramente física, ya que los módulos en formato SO-DIMM se diseñaron precisamente para ocupar un menor espacio y así poder ser utilizados en equipos de tamaño reducido como los portátiles.

Memoria RAM DIMM vs SO-DIMM

Dadas las diferencias físicas de tamaño entre ambos tipos de módulos de memoria RAM, evidentemente también hay diferencias en el zócalo de la placa base donde se instalan y, por lo tanto, también en sus conexiones. Así, dependiendo lógicamente de la generación del módulo de memoria, tendrán un número de pines u otros. Podéis verlo en la siguiente tabla.

Tipo de memoriaDIMMSO-DIMM
SDR168 pines100 / 144 pines
DDR184 pines200 pines
DDR2240 pines200 pines
DDR3240 pines204 pines
DDR4288 pines260 pines

Como es lógico, los módulos en formato DIMM siempre tienen más contactos que los de formato SO-DIMM aprovechando que son bastante más largos. Esto permite que, incluso a igualdad de especificaciones técnicas, los módulos DIMM siempre tengan mayores márgenes para overclock, así como para tener mayores densidades de memoria (repetimos, incluso a igualdad de características, el mayor tamaño físico permite tener mayores márgenes).

¿Por qué no hacen portátiles con memoria DIMM?

El motivo es básicamente por el aprovechamiento del espacio. Cuando estás diseñando un ordenador portátil quieres aprovechar al máximo el espacio que tienes para poder integrar el mejor hardware posible ocupando el mínimo espacio, ya que la premisa de los ordenadores portátiles es que sean, precisamente, portátiles en el sentido de poder llevarlos fácil y cómodamente de un sitio a otro, y eso implica que sean pequeños, delgados y ligeros.

Integrar memoria RAM en formato SO-DIMM facilita esta tarea, que aunque no sea algo primordial sí que colabora para poder cumplir con esta premisa. Además de ser más pequeños y estrechos, los módulos SO-DIMM tienen unos zócalos que permiten su instalación en horizontal, mientras que los zócalos de los módulos DIMM normales son bastante más gruesos y ponerlos en horizontal implicaría tener que instalar una sisterboard en la placa base del portátil, algo que no sería demasiado viable (aunque se han dado casos en los que lo han hecho).

Si bien es cierto que podrían implementar un método viable para poder instalar módulos DIMM en un portátil de la misma manera, ¿para qué hacerlo teniendo los módulos SO-DIMM?