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LLegó el momento de presentar a la hermana pequeña de la ya “veterana” Gigabyte G1. Sniper 5 que fue analizada en nuestro laboratorio hace apenas dos meses. Estamos ante un nuevo producto de la factoría Gigabyte con el fin de cubrir el segmento gamer que no puede (o no quiere) gastarse el alto precio de la Sniper 5.

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Echando un rápido vistazo a las especificaciones de la G1.Sniper lo primero que nos llama la atención es el precio para el número de características que nos ofrece. Una placa de menos de 150€ que nos pueda ofrecer el killer E2201 y el chip de audio Core 3D es algo que nos parece de un mérito tremendo. Recuerdo cuando hace unos meses analizábamos la G45 Gaming de MSI y decíamos que se podía dar la paradoja de que esta placa no se vendiera por ese precio tan bajo y esta situación me recuerda a esta nueva placa de Gigabyte. Estoy convencido de que si vendiéramos esta placa al precio de muchas placas de gama alta, se valoraría más y quizás tuviera más éxito. Pero no quiero convertir en defecto uno de los puntos fuertes de esta nueva creación del gigante taiwanés.

 

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Las especificaciones de la nueva  Gigabyte G1. Sniper Z87 son las siguientes:

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 ANÁLISIS EXTERNO

Todo, absolutamente todo, nos recuerda a su hermana mayor. El embalaje sigue exactamente el mismo esquema que la Sniper 5. La caja tiene un claro predominio del color negro con partes verdes siguiendo los colores del PCB como ya veremos más adelante. En la parte delantera, al igual que la Sniper 5, tenemos una foto del disipador del VRM con el modelo de la placa escrito en colores plateados y el chipset en dorado. La parte trasera más de lo mismo con respecto a la tope de gama, una foto de la placa y las principales características de la misma. Poco más que decir del embalaje que ya no sepamos.

Las primeras diferencias en cuanto a “clase” las empezamos a notar cuando abrimos la caja. La separación entre la placa y los accesorios ya no viene determinada en dos módulos. Tan solo un cartón blanco separa los pocos accesorios que nos ofrece esta nueva versión de la Sniper de lo que es la placa en sí, que en lugar de venir dentro de una nueva caja ya viene dentro de una bolsa antiestática. Se nota que los recortes en el precio se empiezan a notar en el embalaje. Pero mientras tan solo sea en el embalaje vamos bien.

Como os hemos dicho una líneas más arriba los accesorios que nos ofrece la Sniper Z87 son bastante básicos y se limitan a la chapa trasera o I/O Shield, al típico manual y guía rápida de instalación, junto con el DVD de drivers, cuatro cables SATA 6G y un puente SLI.

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Pero vamos a lo que realmente nos interesa, que es el PCB y los detalles que Gigabyte nos ofrece.

Tan solo y a modo de anécdota, os vamos a poner las diferencias que nos ofrece esta nueva versión con su antecesora y tope de gama para gaming de Gigabyte.

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Como podéis observar, ya pasamos de formato E-ATX a formato ATX. El sistema de disipación varía mucho con respecto de una versión a la otra y claro está, no tenemos los mismo PCI-e. El número de puertos SATA que nos ofrece la versión es obviamente menor y más diferencias que no vienen al caso. Sería absurdo comparar una placa que está en el mercado por los 350 € con respecto a esta nueva muestra de Gigabyte que está por debajo de los 150.

Pero volviendo a la placa empezamos echando una breve vista al PCB tanto desde la parte frontal como la trasera. Como siempre el esquema general que presenta la placa

esquema

Ahora ya podemos ver con más detalle que es lo que nos ofrece esta nueva versión recortada de la Sniper 5. Estéticamente hablando se mantiene el mismo patrón con el predominio del típico color negro que presenta el PCB salpicado de los colores verde que introduce Gigabyte para diferenciar los distintos bancos de la memoria RAM así como para identificar los slots PCI-e de la placa. Igualmente utiliza finas bandas en color verde para los disipadores. La parte trasera de la placa no presente ningún signo de originalidad excepto por aquella linea amarilla que separa la zona del audio con respecto de los demás componentes de la placa.

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Comenzamos como de costumbre con la zona de los VRM y podemos distinguir claramente las 8 fases que Gigabyte monta en su nueva Sniper Z87 y alimentadas por un solo conector de 8 pines. Los condensadores de color negro y en los que Gigabyte sigue poniendo todo su esmero con condensadores de alta calidad a los que prefiere llamar “Durable Black Solid Caps”.

El sistema de disipación obviamente también se presenta diferente con respecto a su hermana mayor la Sniper 5. Dos disipadores pasivos flanquean la zona del VRM para refrigerar los mosfets siendo de menor tamaño que en la Sniper 5 y presentando tan solo disipación pasiva. Ya no tenemos la disipación por aire de Gigabyte que utilizaba ventiladores ni, por supuesto, la posibilidad de refrigeración líquida para dichos disipadores. Además ya no encontramos unidos los disipadores mediante heatpipes como en el caso de la Sniper 5. Una disipación más sencilla pero que no por eso tiene porque adolecer de ineficiente.

Un detalle que nos gusta muy poco es la decisión de Gigabyte de eliminar uno de los terminales o headers de 3 pines que utiliza para el disipador de la CPU. De esta forma nos obliga a buscar un nuevo terminal lejos de la zona del socket con lo que ver un cable de ventilador cruzado por medio de la placa ya no queda estéticamente como desearíamos. La opción alternativa es el uso de un splitter pero no es precisamente la idea que más nos gusta.

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Hasta un máximo de 32 Gb de memoria Dimm DDR3 podemos montar en nuestra nueva Sniper Z87 y, según las especificaciones, hasta 3000 Mhz. El VDIMM o voltaje de la memoria  es regulado mediante dos fases que podéis distinguir justo a cada lado del debug led.

banco memorias

Pero sin movernos de la parte superior derecha del PCB y justo debajo de las memorias podemos encontrar de izquierda a derecha el botón de power de la placa, el debug LED y los botones de CLR CMOS y Reset.

debug_led+cmos+reset+power

Donde también se ha notado el recorte presupuestario es, sin duda, en la configuración de los slots de expansión habiendo dejado Gigabyte tan solo dos PCI-e 3.0 que eléctricamente funcionan a 16X pero juntas tan solo lo harían a 8X. En configuración MonoGPU funcionan a 16x. La ventaja que he podido observar es la gran cantidad de espacio que Gigabyte ha previsto entre las dos ranuras PCI-e asegurando así que no habrá problemas de temperatura entre gráficas en caso de que optemos por la solución de doble GPU. Bien por Gigabyte

Termina nuestro recorrido por los slots de expansión con tres ranuras PCI-e 2.0 X1 y otras dos ranuras PCI.

La disminución de ranuras de expansión me obliga a hacerme una pregunta ¿Una persona que se gasta menos de 150€ en una placa está pensando en montar más de dos tarjetas gráficas en una configuración Multi-GPU? Obviamente no. Por tanto mi conclusión es que Gigabyte ha tomado la decisión correcta a la hora de recortar las ranuras de expansión PCI-e 3.0.

detalle pci-e

Siguiendo con los PCI-e otra de las cosas a tener en cuenta son estos pequeños chips NXP L04083B (en un total de 4) que son los verdaderos responsables de que esta placa soporte los modos MultiGPU SLI y CF en tanto que son los encargados de conmutar entre las distintas ranuras PCI-e

pci-e switching chips

Y si nos movemos un poco a la izquierda de la placa nos encontramos con el audio. Un audio que siempre cuida Gigabyte como uno de los principales componentes de sus placas de la serie “gaming”. Por supuesto con esta Sniper Z87 no va a ser menos.

Si nos fijamos con detalle en todo lo que ofrece Gigabyte en lo referente a audio es impresionante (o al menos sobre el papel). Una vez más, Gigabyte nos deleita con el procesador de audio de cuádruple núcleo “Sound Core 3D”. Y una vez más, aísla la zona de audio de los demás componentes de la placa con esa línea amarilla que podemos ver en la segunda y tercera fotos. Una linea amarilla que se ilumina en verde cuando la placa está encendida aunque, para los más discretos, Gigabyte nos da la opción de desactivar dicha iluminación desde la Bios.

zona audio

linea marilla

linea amarilla

A parte del detalle de la iluminación queremos explicaros paso a paso como Gigabyte monta sus sistema de audio. En primer lugar y con el blindaje EMI contra interferencias electromagnéticas nos encontramos con el impresionante procesador de audio con cuatro núcleos “Sound Core 3D” que en teoría nos tendría que dar unos resultado increibles sobre todo en cuanto a ruido y distorsión armónica aunque esto lo veremos más tarde.

chip audio

A este dato le debemos sumar el amplificador operacional que es intercambiable, al igual que sucedía con su hermana mayor la Sniper 5, pero con la diferencia de que con esta placa no viene la herramienta para la extracción del mismo ni el amplificador operacional de repuesto. Junto a dicho amplificador, si os fijáis podemos encontrar dos interruptores que hacen compatible a nuestro amplificador operacional con dos modos de ganancia de auriculares con alta impedancia: 2,5 x y 6x. Y Para cada canal hay un interruptor para las dos etapas de ganancia: “CAP_SW2” para el canal izquierdo y “CAP_SW1” para el canal derecho. 

amp. operacional

modos de ganacia amplificador operacional

Dos condensadores de gama alta nichicon en verde junto a otros seis de menor tamaño ponen la guinda a un pastel muy apetecible y que no debería desentonar en nada al audio obtenido con la G1.Sniper 5 tope de gama de la serie gaming. Más tarde tendremos la oportunidad de comprobar con el Right Mark Audio Analyzer si tanto esfuerzo tiene su recompensa.

zona audio

 

Sin tiempo para terminar de saborear el impresionante audio nos vamos a otro de los grandes protagonistas de nuestra Sniper Z87 que no es otro que el controlador de red Atheros Killer E2201 de Qualcomm. Gigabyte no regatea esfuerzos y sienta la base de su Sniper en el audio y en la controladora de red. Dos grandes patas sobre las que hacer disfrutar a los más exigentes gamer y que Gigabyte pone a nuestro alcance. Una controladora de red Gigabit ethernet pero con una particularidad que la hace especial para el sector gaming y es el “control de latencia”. Cuantos más bajo el tiempo en que nuestra controladora hace ping en los servidores de juegos, mayor es nuestra ventaja y es en ese aspecto es donde nuestra E2201 es una auténtica especialista y una de las mejores controladoras del momento.

E2201

Las funciones de la salida de video HDMI y DisplayPort de la Sniper Z87 son gestionadas a través de este pequeño chip que es el PTN3360DBS de NXP. Es compatible con el estándar HDMI 1.4b por lo que ya está preparado para la reproducción 4k.

intercambiador HDMI a DVI

Justo detrás de la conexión ATX de 24 pines encontramos los dos switch para la bios dual. Obviamente como su propio nombre indica nos permiten activar o desactivar, a nuestra elección, o bien la bios principal o bien la bios de backup. A simple vista puede parecer una estupidez pero para la práctica del OC es bastante habitual desactivar la bios de backup con el fin de arrancar más rápido el PC cuando se están haciendo estas pruebas.

dual bios

Finalmente, y antes de entrar en el tema de las conexiones, podemos encontrar dos chips ITE que tienen funciones bastante importantes.

El primero de todos es el bastante conocido chip ITE IT8728F, que se ocupa de la monitorización del voltaje y temperaturas del sistema así como de las revoluciones de los ventiladores

IT8728

El chip puente ITE IT8892E es menos conocido y solo lo veremos en aquellas placas con el chipset Z87 que lleven puertos PCI. Curiosamente el chipset Z87 no lleva soporte nativo para las ranuras PCI estándar, y eso obliga a los fabricantes que quieran incorporarlo (como Gigabyte en esta Sniper Z87) a utilizar un chip puente como éste para conectar las dos ranuras PCI con la ranura  PCI-e x1.

IT8892E

Finalizamos nuestro repaso con las conexiones. En cuanto a puertos SATA, la Sniper Z87 se limita a incorporar los seis puertos SATA que de forma nativa soporta el chipset Z87

satas

Un punto negativo, desde mi punto de vista, es que Gigabyte tan solo monta cuatro conectores de 3 pines para ventiladores, número que se nos antoja insuficiente con el gran número de ventiladores que incorporan las cajas de hoy en día con lo que el usuario que quiera utilizar más ventiladores se verá obligado a usar adaptadores moles a conexión de 3 pines, o bien splitters u otros “trucos” necesarios para incrementar el número de ventiladores.

Finalmente cerramos nuestro análisis externo con el repaso a las conexiones que la Sniper Z87 lleva en su back panel. De izquierda a derecha podemos encontrar:

  • 2x USB 2.0 más la conexión PS/2 para ratón y teclado.
  • Una salida digital coaxial
  • puertos de video DisplayPort 1.2, HDMI 1.4a
  • USB 2.0 (USB DAC-Up)
  • 2x USB 3.0
  • Gigabit LAN (E2201) más 2 puertos USB 3.0
  • y los puertos de audio analógicas y una salida digital óptica (Toslink)

back panel

LA BIOS

La bios de la sniper Z87 es la misma que la de su hermana mayor en términos generales. Recordemos que esta placa tiene menos circuitería y chips y por tanto algunas opciones de la Sniper 5 no están presentes en esta placa. Por lo demás las ventajas que encontramos en la Bios de la Sniper 5 son aplicables a ésta. Sobre todo en cuanto al tema de una bios sencilla y muy intuitiva en cuanto a su manejo así como una inmediata respuesta tanto de teclado como de ratón. Gigabyte siempre se ha caracterizado por tener Bios muy maduras y a la altura del fabricante.

NUESTRAS PRUEBAS 

Como es habitual cuando analizamos una placa, las pruebas de rendimiento se van a dividir en tres bloques:

  • Pruebas para medir el rendimiento del procesador
  • Pruebas 3D
  • Pruebas del audio y almacenamiento

METODOLOGÍA DE LAS PRUEBAS

Todas las pruebas se han realizado íntegramente con la siguiente configuración

  • Placa Base Gigabyte Sniper Z87 de socket 1150 (cedida por Gigabyte y objeto del análisis)
  • Procesador Intel i7 4770K
  • Memoria Corsair dominator platinum 9-11-11-31 a 2400 Mhz (4X4 Gbs)
  • GPU  VTX3D Radeon R9 290X
  • Disco Duro Crucial M4 512 Gb SSD
  • Fuente de Alimentación Corsair HX 1050 Watios
  • Disipador Refrigeración Líquida AIO Cooler Master Seidon 120V

El sistema operativo utilizado para las pruebas ha sido Microsoft Windows 7 SP1 Ultimate edition y han sido utilizados los últimos drivers descargados de la propia web de Gigabyte así como los últimos drivers para la R9 290X bajados de la propia web de AMD.

PRUEBAS PARA EL RENDIMIENTO DEL PROCESADOR

Comenzamos como siempre nuestras pruebas con el procesador en stock, desde donde hacemos todas las pruebas tanto de rendimiento del procesador, como pruebas 3D y de audio y almacenamiento. Se confirman nuestras sospechas, y como siempre, Gigabyte es el fabricante de los cuatro grandes que más voltaje le pide al procesador para trabajar tanto en stock como en OC (problema que le penaliza en esa práctica)

cpuz

WPRIME 2.09

wprime

SUPERPI V.1.55 (32 MB 24 Iteraciones)

superpi

AIDA64 EXTREME EDITION

aida

 CINEBENCH 11.5

cinebench

WINRAR

winrar

PERFORMANCE TEST

performancetest

GEEKBENCH

geekbench

PRUEBAS DE RENDIMIENTO 3D

 3DMARK FIRE STRIKE

firestrike

 3DMARK FIRE STRIKE EXTREME

 firestrike extreme

 

PCMARK 8

pcmark_home

pcmark_creativepcmark_work

pcmark_storage

UNIGINE VALLEY

UNIGINE VALLEY

PRUEBAS DE AUDIO Y ALMACENAMIENTO

RIGHT MARK AUDIO ANALYZER

rmaa

Si bien no hemos conseguido los resultados obtenidos en su día por la Sniper 5, si que hemos superado de lejos los resultados de los últimos buques insignia del propio Gigabyte y ASRock, la Z87X-UD7 TH y la Extreme 11 respectivamente. Excelente resultado en cuanto a noise level y THD, dando por buenos los esfuerzos de Gigabyte por aislar la zona del audio respecto del resto de los componentes.

PRUEBAS DE ALMACENAMIENTO

Empezamos con las pruebas realizadas en los puertos SATA. Obviamente aquí no tenemos los posibles diferentes resultados con distintas controladoras pues nuestra Sniper Z87 tan solo tiene 6 puerto SATA 6G controlados los seis de forma nativa por el propio chipset Intel Z87.

Y también os dejamos las pruebas realizadas en los puertos USB 3.0 del back panel.

PRUEBAS DE OC

El único punto débil que veo en Gigabyte para destacar. Sigo pensando que piden demasiado voltaje para los procesadores y eso lastra a sus placas en detrimento de no alcanzar buenos niveles de OC. En cualquier caso, los resultados de OC son siempre más que suficientes para aquellos que buscan un equilibrio entre el rendimiento y las temperaturas sin buscar los máximos resultados en esta especialidad.

En cualquier caso conseguimos poner nuestro I7 4770K a 4500 Mhz y aquí os dejamos los resultados alcanzados en las pruebas realizadas al procesador.

cpuz

WPRIME 2.09

wprime

SUPERPI V.1.55 (32 MB 24 Iteraciones)

superpi

 

CONCLUSIÓN

Muchos años lleva Gigabyte entre nosotros haciendo placas base. Y por supuesto que es líder en este sector. Pero con el análisis de esta placa me lo ha demostrado de una manera rotunda. Está claro que su estrategía de marketing pasa, con esta placa, por cubrir el segmento gaming de bajo coste pues es un segmento en auge pero no mucha gente se puede permitir el lujo de gastarse 350€ en una placa como la Sniper 5. La solución de Gigabyte es sacar una versión recortada de la Sniper 5 pero eligiendo que es lo que recorta. Y eligiendo con inteligencia ¿Por qué digo esto? muy sencillo. Ningún usuario que quiera montar más de dos GPU se va al segmento de las placas de menos de 150€, tampoco es necesario ir más allá de unos disipadores pasivos teniendo en cuenta que no voy a llenar la placa de chips y demás complementos que sobrecalienten las zonas del chipset y de los reguladores de voltaje. Eso sí, lo que me van a exigir y en lo que no puedo ser restrictivo con el presupuesto es en el audio y en la LAN. Es hay donde no cedo y sigo poniendo componentes de altísima calidad. ¿Comprendéis porque digo que Gigabyte lleva ya muchos años haciendo placas?. Hablamos de una placa de menos de 150€, sí, pero el secreto no está en recortar componentes, sino en saber en qué componentes recortar para seguir haciendo esta placa competitiva en el segmento gamer de bajo precio. Tiene mucho mérito saber hacer placas de altísima gama y de gama no tan alta (porque esta placa no me atrevo a llamarla gama baja) y ser la líder de ventas en los dos segmentos. Eso solo lo hacen las grandes. Eso solo lo hace Gigabyte.

VENTAJAS

  • Precio
  • Diseño y distribución
  • Sonido de gran calidad con la posibilidad de cambiar el amplificador operacional
  • Conexión de red Killer E2201

DESVENTAJAS

  • En términos de OC es mejorable.
  • Solo 4 conexiones para ventiladores

 

puntuacion

 

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