¿Qué pasa si dejas el portátil siempre conectado a la corriente?

¿Qué pasa si dejas el portátil siempre conectado a la corriente?

Rodrigo Alonso

La mayoría de personas que utilizan un portátil de manera habitual, suelen dejarlo siempre conectado a la corriente durante largos periodos de tiempo. ¿Es esto malo para la durabilidad de la batería? En este artículo vamos a desmitificar el mito y explicaros qué sucede cuando dejas el portátil siempre conectado a la corriente.

Antaño, la regla empírica común para cuando usas ordenadores portátiles durante largos periodos de tiempo era quitarles la batería y dejarlos conectados siempre a la corriente, de manera que así la batería no perdiera su durabilidad. Sin embargo, hoy en día ya es común que los ordenadores portátiles traigan la batería integrada y no se pueda poner y quitar fácilmente sin tener que desmontarlos. ¿Sigue siendo válida esa regla?

 

Problemas comunes con la batería del portátil

A continuación os dejamos una lista de problemas que suelen ocurrir con las baterías de los ordenadores portátiles, así como los consejos para alargar la vida útil de la misma y que no te encuentres con que esta te dura menos de lo que esta estipulado en sus especificaciones

 

¿Se sobrecarga la batería?

Si en tu caso tienes un portátil y siempre lo tienes conectado a la corriente, es probable que en algún momento te hayan dado varios consejos típicos y, muchas veces, contradictorios. ¿Debes desconectarlo de la corriente para que la batería haga ciclos de carga y así mejorar su durabilidad? En algunos casos, hay gente que piensa que si dejas el portátil conectado con la batería totalmente cargada, ésta se puede sobrecargar. Esto realmente nunca va a suceder porque para eso tienen mecanismos de protección, pero como en todo hay que matizar.

Batería

Quizá en portátiles antiguos -realmente viejos, de hecho- sí que podría suceder esto, pero desde hace muchos años los portátiles cuentan con sistemas de protección por hardware que evitarán que la batería se sobrecargue. Hablamos de portátiles con al menos 22 o 23 años, el resto en adelante integra los sistemas mencionados. En general, cuando el portátil detecta que la batería está al 100% dejará de cargarla y, mediante un relé parecido al que tienen los SAI, redirigirá la alimentación externa directamente al portátil. En otras palabras, es como si hubiéramos quitado la batería y, por lo tanto, nunca se sobrecargará, al menos, mientras el sistema funcione correctamente.

 

¿Cuánto se degrada la batería del portátil?

Desafortunadamente, las baterías se degradan con el tiempo tengas el portátil conectado a la corriente o no. De hecho, la batería se degradará incluso aunque la quites y no la utilices. Por este motivo, puedes tener la falsa sensación de que, si has tenido el portátil conectado durante mucho tiempo a la corriente y luego lo quieres usar con la batería, esta tiene una autonomía menor que cuando el equipo era nuevo. Pero esto es normal, y el motivo no es que lo hayas tenido conectado a la corriente, sino porque las baterías se degradan por su propia idiosincrasia, por su propia naturaleza y forma de concebirse.

 

La batería de los portátiles se degrada por temperatura

¿Cuánto se degrada la batería? Como siempre, depende. No obstante, existe una tabla que os ponemos a continuación elaborada por la Battery University (¿esto existe? Sí, sí existe) que analiza cómo se degradan las baterías con el paso del tiempo cuando se almacenan, sin usarse, con un porcentaje específico de carga durante un periodo de un año.

Degradación de las baterías

Como se puede ver, si almacenas la batería al 100% de carga a 25 °C de temperatura ambiente durante un año, esta se degradará un 20% de su capacidad total, mientras que si lo haces al 40% de carga, la degradación es de tan solo un 4%. Esto significa que si vas a quitarle la batería al portátil es mejor que lo hagas cuando no esté al 100% de carga, pues se degradará mucho más despacio. Además, la degradación se hace más patente cuando la batería está sometida a una temperatura alta, por lo que intentad conservar el portátil lo más frío posible.

 

¿Cuánto tiempo tardan en degradarse las baterías?

Los estudios revelan que a partir de los 300-500 ciclos el rendimiento de la batería empieza a bajar, lo que supone la autonomía será menor. Por lo tanto, el primer año obtendremos casi el máximo de la capacidad útil de la batería, cosa que se empezará a reducir con el paso de este.

Tomad estos datos como referencia, no como algo tajante. Esto es porque existen distintas baterías con diferentes tecnologías. Hay baterías de más capacidad, con un proceso de construcción distinto, etc. Bien es cierto que las baterías van mejorando, los portátiles actualmente aíslan en gran medida la temperatura de componentes clave como la CPU o la GPU para que la batería se vea lo menos afectada posible y además algunas incluso llevan sistemas de refrigeración pasivos o activos, dependiendo de la gama y modelo de portátil.

Por lo tanto, poco a poco esto se está convirtiendo en un problema menor y la pérdida de batería por degradación comienza a ser menor.

 

¿Cómo podemos medir la vida de la batería?

Debemos atender al «State of Charge» (en español, estado de carga), que viene a ser un porcentaje de capacidad máximo. También, podemos verlo expresado como «Deph of Discharge» o profundidad de descarga, que es otro porcentaje sobre la carga máxima.

Para comprobar el estado de la batería de nuestro portátil, debemos hacer lo siguiente:

  1. Abrir el menú de inicio y escribir «cmd» para ejecutar «Símbolo de sistema».
  2. Ahora, escribid el siguiente comando: «powercfg/batteryreport«. Saldrá este mensaje: «Se ha guardado el informe de duración de la batería en la ruta de acceso X».
  3. Id a la ruta de acceso y abrid el archivo .html. Nos mostrará un registro del uso de nuestra batería.

comprobar vida batería portátil

 

Usando BatteryInfoView

Si no os atrae la idea de tener que poner comandos, siempre podéis descargar BatteryInfoview, un programa portable muy ligero que nos muestra los datos más importantes. En este caso, no tendremos un histórico como en la otra opción, pero sí que podemos ver lo más importante, como son los ciclos de carga.

batteryinfoview

Como has visto, hay muchas maneras diferentes y gratuitas de ver el estado de la batería, y aun en el caso de que algunos no sean del todo exactos, sí que sirven para hacerse una idea del estado en el que está y si necesita que le hagamos algo de mantenimiento o no.

 

Entonces, ¿dejo el portátil siempre conectado o no?

Vistos los datos arrojados, lo mejor que puedes hacer para preservar la durabilidad de la batería es que si vas a tener el portátil siempre conectado a la corriente, le quites la batería cuando esta esté aproximadamente al 40% o 50% de carga y que, cada cierto tiempo, la conectes para cargarla al 100% y vuelvas a dejar que se descargue al 40% antes de volver a quitarla y guardarla.

portátil conectado cable batería

Si tu portátil no tiene la posibilidad de quitarle la batería, entonces es recomendable que hagas cierto «mantenimiento», y al menos una vez al mes le quites el cable para dejar que la batería se descargue al 20% -así lo indican en la Battery University- y luego volver a cargarla al 100% nuevamente.

 

¿Por qué al 20% o un porcentaje similar?

Porque una batería descargada al 0% sufre una degradación mayor por el paso del litio a óxido de litio. Tanto por arriba como por abajo en cuanto a carga se refiere, la conversión de los átomos de litio en el óxido se da de forma más rápida y esto implica cambios en el cátodo y el ánodo de la batería, mermando con el paso del tiempo su carga, puesto que el óxido responde a una menor capacidad de carga de las celdas.

Por ello siempre se recomienda tener la batería al menos al 20% por abajo y al 80% por arriba, donde en ambos casos los portátiles siempre cargarán más lentos hasta llegar a esos GAP para no favorecer el traspaso del litio a óxido.

En todo caso, como ya te habrás dado cuenta viendo la tabla de arriba, el calor es uno de los mayores enemigos de las baterías, así que cuando la quites y guardes es recomendable que lo hagas en un lugar fresco y seco, de hecho cuanto más frío mejor.

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