Memoria RAM en single, dual y quad channel: qué significa y qué ventajas aporta

Escrito por Juan Diego de Usera

Rara es la placa base o el procesador que se vende hoy en día sin hacer mención a cómo se comunica la memoria RAM con el controlador de memoria. De estos modos de comunicación salen las expresiones de single, dual, triple y quad channel. Hoy vamos a ver qué significan estas y qué ventajas e inconvenientes presentan estas configuraciones.

Aunque no os lo creáis, las primeras configuraciones multicanal de la memoria RAM, se comenzaron a producir durante los años 60 del pasado siglo XX. En realidad, los primeros ordenadores que emplearon este tipo de configuraciones fueron el IBM System/360 Model  91 y el CDC 6600, que eran rivales entre ellos en aquella época.

Sin embargo, durante el comienzo de la informática de consumo, todas las placas base que se fabricaban eran para memoria en single channel. Esto significaba que solo había un canal de comunicación de 64 bits entre los módulos de memoria (independientemente del número de ellos que se tuviera instalados en la placa base) y el controlador de memoria. Tuvo que ser Intel quien trajera la memoria RAM en dual channel al mercado de escritorio con sus chipsets 865PE, 865G (Springdale) y 875P (Canterwood).

Con esa mejora, más la primera implementación del Hyper Threading en sus procesadores Pentium 4 C de núcleo Northwood, estos procesadores comenzaran a dominar el mercado de escritorio. Algo que siguió hasta que AMD lanzó los procesadores Athlon 64.

¿Qué significa que la memoria RAM trabaje en varios canales?

Como ya hemos comentado, la memoria RAM se comunica con el controlador de memoria (actualmente situado en el procesador) mediante un bus de datos de 64 bits. El tamaño de este bus no se puede variar. Lo que sí se puede hacer es diselar más buses de memoria que salgan del  mismo controlador, de manera que se incremente el ancho de banda de transferencia de los datos entre los módulos de memoria y el controlador.

De esta manera, el controlador de memoria RAM pasaría de disponer de un solo bus de 64 bits a dos, tres o cuatro buses de memoria de 64 bits que pueden ser empleados de manera concurrente por el controlador de memoria. Esto, en teoría, agiliza el movimiento de datos entre este y los módulos de RAM.

Inconvenientes de las configuraciones con múltiples canales de la memoria

Como decíamos hace un momento, las configuraciones con varios canales presentan la ventaja de un mayor ancho de banda para que el controlador y la RAM se comuniquen entre sí. Pero, la realidad, es que los controladores no están precisamente faltos de ancho de banda a la hora de comunicarse con los módulos de RAM. Se dan incluso casos, especialmente en configuraciones gaming, que tener la RAM en modo single channel puede proporcionar mejor rendimiento en los juegos que en configuración multicanal.

Hoy en día, para nuestras actividades más habituales, excepto que empleemos aplicaciones que requieran un alto ancho de banda para la memoria, no vamos a notar ninguna mejoría si tenemos la memoria en dual o single channel.

Luego, están los problemas de compatibilidad de las memorias. Aunque la mayoría de kits de memoria se venden hoy en día están pensados para memoria dual channel, si queremos ampliar la memoria de nuestro equipo, nos tocaría conseguir un kit de RAM exactamente idéntico al que ya tenemos instalado. Si solo instalamos un nuevo módulo de memoria, el dual o quad channel se desactiva automáticamente, con lo que perdemos todos los “beneficios” de esta tecnología.

Fuente > ADSLZone

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  • WereGarurumon

    Yo llevo desde 2012 usando Quad-Channel, la duda es, ¿un RAMDisk sería más rápido en quad channel que en single o dual, no?

    • Franco Castillo

      Deberías hacer las pruebas de velocidad.

  • Mario85

    Creo que falto el detalle que los equipos que solo tienen una tarjeta de video integrada se benefician enormemente por el dual channel, lamentablemente no es algo que todos saben y sería bueno continuar difundiéndolo, especialmente con la salida de las nuevas APUs de AMD.

  • HourGlassDM

    que se refieren con comprar un kit exactamente identico..? a la velocidad de la RAM? si tengo instalada ya un solo modulo de 8GB a 3200mhz y quiero usar dual channel necesito comrar otra de 8GB a 3200mhz? o necesito comprar el kit completo que traiga los 2 modulos??

    • Dreadnought

      Kit idéntico significa exactamente eso: mismas frecuencias, mismas latencias y, a ser posible, mismo fabricante de los chips de memoria. En lo que comentas, lo ideal sería comprar otro módulo igual al que ya tienes

      • HourGlassDM

        Gracias, es que necesitaba confirmarlo 🙂

  • Diego Lima

    Hola, mi placa es una asus maximus X hero de 4 slots (DIMM A1, DIMM A2, DIMM B1 y DIMM B2) con una memoria de 4 gb en DIMM A1. He conseguido una memoria de 8g de iguales caracteristicas (marca, velocidad, latencia), salvo al tamaño claro. Mi pregunta es en que slot colocar la memoria de 8 gb para sacarle el maximo provecho. Mi problema con la memoria de 4g es que al abrir varias paginas del crome y algunos programas, todo junto, se pone algo lenta y suena el cpu. Gracias de antemano por su respuesta.

    • Dreadnought

      En el que quieras, en el momento que se la pongas desactivarás el Duan Channel de la placa base, aunque teniendo en cuenta que nunca lo has tenido activado, no perderás nada y sí ganarás el tener 12 GB de RAM

      • Diego Lima

        Muchas gracias por la respuesta. En conclusión, si lo pongo en el B1 se activa el dual channel. El manual de mi placa dice que “Puede instalar diferentes tamaños de memoria en el Canal A y el Canal B. El sistema mapea el tamaño total del canal de menor tamaño para la configuración de doble canal. Cualquier exceso de memoria del canal de mayor tamaño se asigna para el funcionamiento de un solo canal.”
        De esto entiendo que estaria aprovechando como dual channel solo 8 gb (4gb + 4gb de la memo de 8b) y los otros 4 gb los estaria usando?. Que pasaria si por motivos de ventilacion, pongo la de 8g en el slot B2?, ya se que asi no habria dual channel pero no estaria aprovechando un total de 12 gb, lo que es mas que lo aprovechado con el dual channel?.